El Conacaste (Enterolobium Cyclocarpum), un árbol de usos múltiples en regiones tropicales de Guatemala

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INTRODUCCIÓN.

El Conacaste es un árbol grande de hasta 40 metros de alto y 3 metros de diámetro, que cuando crece en condiciones abiertas tiene un tronco corto y grueso, pero con numerosas ramificaciones que son necesarias para soportar la copa ancha y voluminosa. Tiene corteza de color marrón grisáceo pálido; las hojas son opuestas, bipinnadas y miden entre 15 y 40 centímetros, con 5 a 15 pares de pinnas y 20-30 pares de foliolos por pinna.

Es un árbol muy típico del paisaje que crece entre pasturas de las zonas estacionalmente secas de la vertiente del Pacífico de América Central; aunque realmente son remanentes del bosque seco original, la regeneración se ve favorecida por el ganado, ya que al consumir el fruto, las semillas pasan por el tracto digestivo del animal y los jugos enzimáticos que se vierten al abomaso, realizan un proceso de escarificación natural, para posteriormente ser expulsados con las excretas, condición ideal para germinar al principio de las lluvias; sin embargo, si la carga animal es muy alta en la estación seca, los arbolitos producto de la regeneración son destruidos por el ramoneo.

 

 

Las flores son pequeñas, blancas y están dispuestas en inflorescencias de 1.0 a 1.5 centímetros de diámetro cuando están completamente abiertas. Las vainas tienen forma de oreja como un rasgo distintivo de esta especie; miden entre 8 y 14 centímetros de diámetro, curvadas y de color marrón oscuro lustroso. Las semillas se disponen en dos hileras, con un total de 10 a 20 semillas por vaina, las cuales no se abren por sí solas cuando están maduras.

 

 

VALOR NUTRICIONAL.

Las semillas de Conacaste representan una alternativa alimenticia importante, tomando en cuenta sus características químicas y nutricionales en cuanto al contenido porcentual de proteína y grasa. En lo que se refiere a factores antinutricionales, contienen mínimas cantidades de inhibidores de tripsina, glucósidos cianogénicos y saponinas, los que pueden ser eliminados sometiendo las semillas a procesos de cocción o tostado, evitándose así posibles daños a la salud de los animales. También es posible aprovechar las vainas completas con las semillas o solamente las semillas procesadas con un tratamiento térmico artesanal o industrial.

Debido a que las vainas son consumidas lentamente, pueden constituir un suplemento importante de energía y proteína durante los dos últimos meses de la estación seca, cuando solo se dispone de otros alimentos de peor calidad. Las hojas no se usan como forraje, ya que a pesar de ser altamente nutritivas y digestibles no son muy aceptadas por el ganado porque contienen cierta concentración de sustancias fenólicas; por otro lado, algunos productores sospechan que los frutos pueden ser abortivos en yeguas, por lo que tratan de evitar que próximas al parto consuman los frutos, o controlan la época de cubrimiento para que el momento del parto no coincida con el periodo de fructificación de la especie.

Los árboles maduros de Conacaste también constituyen una fuente valiosa de madera para ser utilizada en construcción; las ramas se destinan para producir leña que se usa en el proceso de combustión en los hogares rurales. En algunos lugares del país, la pulpa gelatinosa de las vainas maduras también se destina para producir jabón, mientras que las flores se valoran en el trópico como un recurso melífero.

 

 

Análisis de laboratorio reportan valores de 59.63 por ciento de digestibilidad in vitro de los frutos maduros, 26.3 y 34.5 por ciento de proteína para la vaina y la almendra, respectivamente, mientras que la concentración de carbohidratos solubles es superior en la vaina (63.1%) con respecto a la almendra (49.6%). La almendra contiene una adecuada cantidad de aminoácidos esenciales, sobresaliendo treonina y lisina, cuya concentración es superior a la que poseen la leche, el huevo y la soya.

 

RECOLECCIÓN Y UTILIZACIÓN DE LOS FRUTOS.

Cuando los frutos están maduros son de color café, los cuales con facilidad se desprenden del árbol y caen al suelo. Normalmente se recolectan 3 o 4 veces a la semana durante el periodo de fructificación, los cuales después de ser sometidas a un proceso de secado al sol por 3 horas durante dos días, son guardarlos bajo sombra en un lugar seco, sobre plástico para evitar que se pudran antes de comenzar a suministrarlos, aunque pueden almacenarse excedentes hasta 6 meses, si se protegen de la humedad y las altas temperaturas, para evitar que pierdan parte de su valor nutricional.

La especie es un árbol de crecimiento rápido, con incrementos anuales de diámetro iguales o superiores a los 10 centímetros. Anualmente se estima que un árbol adulto puede producir entre 225 y 725 kilogramos de vainas, que equivalen aproximadamente a 2000 vainas cada una con 10 a 16 semillas, haciendo un peso total entre 900 y 1200 kilogramos. La reproducción del Conacaste es por semilla botánica, con porcentajes de viabilidad superiores a 80; la producción de frutos en Guatemala ocurre en los meses de febrero a abril.

 

 

Como la semilla es de consistencia dura se recomienda moler o triturar los frutos con un mazo en un lugar donde exista garantía que no se van a mezclar con tierra o sustancias extrañas; complementariamente se recomienda pasar el material triturado por un molino de martillos para fraccionar la semilla y reducir el tamaño de las partículas, máxime si se va a utilizar en terneros. En vacas mayores de 1 año se recomienda usar hasta un máximo de 2.5 kg/animal/día, posterior a un periodo de adaptación de los animales, comenzando con 1.5 kilos; si se trata de terneros mayores de 3 meses, la ración máxima debe ser de 1.5 kilos, iniciando con 0.2 kilos.

En vacas lactantes se recomienda suministrarlo una vez al día y después del ordeño, habiendo observado un incremento significativo en la producción diaria de leche, confirmando además que durante la época seca se mejora la condición física, el desarrollo y reproducción de los animales, al aumentar la frecuencia del celo y el porcentaje de preñez en las vacas, así como el incremento de peso en los animales en etapa de crecimiento.

Investigaciones realizadas con consumo de frutos de Conacaste a libre voluntad, se han encontrado ganancias de peso de los animales hasta de 1.10 kilogramos/día. Utilizando toretes de finalización, alimentados con fruto maduro en niveles del 10, 20 y 30 por ciento de la dieta, se observaron ganancias diarias de peso de 1.30, 1.18 y 1.38 kilos, respectivamente, así como Índices de Conversión Alimenticia de 9.21, 9.10 y 7.88 kilos de alimento por kilo de ganancia de peso. En otro estudio realizado en la Escuela Zamorano de Honduras utilizaron el fruto de Conacaste (E. cyclocarpum) como sustituto parcial del concentrado, en dietas de vacas lecheras de producción media, se obtuvo resultados en la producción de leche de 17.80 kg y 17.35 kg para la dieta convencional y la dieta con Conacaste, respectivamente.

 

BIBLIOGRAFÍA.

BURGOS. A. 1999. Evaluación del grano de frijol Terciopelo (Mucuna pruriens) y del fruto de Guanacaste (Enterolobium cyclocarpum) como reemplazo de soya (Glicine max) en dietas de vacas lecheras de doble propósito. Tesis Ingeniero Agrónomo. El Zamorano, Honduras, Escuela Agrícola Panamericana. 23 p.

MOSCOSO, C. 1994. Evaluación nutricional del fruto de Guanacaste (Enterolobium cyclocarpum). Tesis Ingeniero Agrónomo. El Zamorano, Honduras, Escuela Agrícola Panamericana. 40 p.

ORDOÑEZ, M.; SOTO, D. 2007 Efecto del uso del fruto de Guanacaste (Enterolobium cyclocarpum) como sustituto parcial de concentrado en la alimentación de ganado lechero. Tesis Ingeniero Agrónomo. El Zamorano, Honduras, Escuela Agrícola Panamericana.

 
Autor/es
umata fuentedeoro-meta.gov.co umata fuentedeoro-meta.gov.co
Médico Veterinario Zootecnista
9 de Enero de 2018
compañeros foristas buen día.
en los llanos orientales de Colombia, departamento del Meta, éste árbol es conocido como orejero, por la forma del fruto.
aquío cuando los bovinos consumen el fruto se genera intoxicación similar a la ocurrida por plantas cianogenéticas, es necesario evitar el consumo del fruto
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Thonsson Peña Barrios Thonsson Peña Barrios
Asesor Técnico
9 de Enero de 2018
Buenas tardes muy importante el tema de este árbol , me gustaría conocer como es su nombre común en Venezuela ... gracias saludos.
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star Antonio Osorio Llach Antonio Osorio Llach
Ing. Zootecnista
9 de Enero de 2018
Thonsson Peña Barrios Alguna vez le escuche a unos vaqueros que trabajaron el Zulia, que el árbol se llama allá Caro-caro, y me comentan que potrero donde están lo cortan.
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star Osmin Pineda Osmin Pineda
Licenciado en Zootecnia y Maestría en Producción Animal
10 de Enero de 2018
Antonio Osorio tiene razón, en Venezuela se le llama Caro Caro
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star Jesús Manuel Iglesias Gómez Jesús Manuel Iglesias Gómez
Ingeniero Zootecnista, MSc en Pastos y Forrajes, Dr en Ciencias Veterinarias
10 de Enero de 2018
Hola a todos, en Cuba se le conoce como oreja de negro. No hay mucha tradición entre los campesinos para su uso en la ganadería. Pero en los rodales de estos se observa que los animales consumen el fruto sin problemas de intoxicación. La Dra Toral (otoral@ihatuey.cu) evaluó esta y otras especies en condiciones de arboreto con bovinos en crecimiento y comprobó que su follaje era tambien altamente ramoneado por los animales. En mi caso, obtuve los mismos resultados con búfalos
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star Osmin Pineda Osmin Pineda
Licenciado en Zootecnia y Maestría en Producción Animal
10 de Enero de 2018
JESÚS, algunos hablan de problemas de intoxicación pero no hay pruebas científicas que demuestren tal extremo. En Guatemala en la epoca seca bajo los arboles que existen en los potreros es comun observar a los animales consumir el fruto y no se han reportado problemas. De igual forma tambuen vonsumen el follaje. Es un campo fertil para la investigación.
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10 de Enero de 2018
Interesante la discusión sobre el tema de los sub productos del Guanacaste, escuchando varias versiones ya entre en duda sobre los beneficios, yo tengo bastantes arboles en los potreros, saludos a todos.
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star Osmin Pineda Osmin Pineda
Licenciado en Zootecnia y Maestría en Producción Animal
10 de Enero de 2018
Walter, lo mas correcto es hacer investigacion donde de puedas evaluar la respuesta con el componente animal. Yo este año voy a recolectar la semilla, procesarla e incluirla en dietas de bovinos. Yo mas creo que son especulaciones donde los problemas que aparecen se los quieren atribuir a la especie.
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star Antonio Osorio Llach Antonio Osorio Llach
Ing. Zootecnista
13 de Enero de 2018
Osmin Pineda. Creo que es muy complicado, dispendioso y antieconómico realizar estas pruebas a nivel científico en las fincas, mas se requieren de exámenes de laboratorio, tanto del fruto, plantas en el mismo potrero y en los animales, lo cual se podría hacer en colaboración con entidades gubernamentales, laboratorios, universidades, etc.
En el trópico bajo colombiano existe este árbol, lo llamamos Orejero, el cual provee sombra muy necesaria para los animales en el día, además de su fruto que es consumido con avidez por los animales, pero hemos observado que parte de vacas, novillas y sobre todo terneros sufren fotosensibilización (quema) en potreros donde existen estos arboles en la época de verano. Existen pastos como: Braquiaría Amarga (B. decumbens), Marandú (B. brizantha) o Mulato (B. decumbens X B. brizantha X B. ruziziensis), los cuales también asociamos a la fotosensibilización, pero de los potreros que hablo son aquellos que tienen, pastos Guinea (P. máximum), Angletón Mono y Climacuna (D. annulatum y D. aristatum), Estrella Africana (C. nlefluensis), Colosoana (B. pertusa), en los que se presenta la fotosensibilización en la época cuando el Orejero produce su fruto y los animales lo consumen, sobre todo en crías lactantes, pero se observa también en algunas novillas y vacas. Esta fotosensibilización se asocia a incapacidad del hígado a metabolizar filoeritrina, la cual desconozco si existe en el fruto del Orejero (E. cyclocarpum), pero en las fincas asociamos la fotosensibilización al consumo de semilla de Orejero.
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Andres Requena Andres Requena
Productor Ganadero
10 de Enero de 2018
En venezuela monagas y anzoategui se le conoce como caro,no sabia de su potencial nutricional,lo que si es que su madera es debil por no poseer dureza ni durabilidad como estante de cerca
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star Antonio Osorio Llach Antonio Osorio Llach
Ing. Zootecnista
11 de Enero de 2018
Andres Requena. madera blanca, como vareta, a los dos años, máximo 3 si no pintas los corrales, ya debe cambiarse, bajo techo se que dura mas pero no seria el árbol que utilizaría como primera opción. insisto si tiene problemas de fotosensibilización, algunos le llaman alergias.
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star Osmin Pineda Osmin Pineda
Licenciado en Zootecnia y Maestría en Producción Animal
11 de Enero de 2018
Sería recomendable que documenten científicamente los problemas de fotosensibilización, mediante resultados de investigaciones y no solo por observaciones que se están atribuyendo al fruto cuando los animales en pastoreo consumen variedad de alimentos.
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Jose  Angel  Lima  Delgado Jose Angel Lima Delgado
Ing. Zootecnista
11 de Enero de 2018
En los llanos Venezolanos específicamente en el estado Apure, esta especie es conocida como Caro-caro (Enterolobium cyclocarpum), la cual tiene una capacidad de regeneración natural en los potreros producto de la ingesta de los bovinos lo que hace tal dispersión. También se ha observado el consumo de fruto en ovinos pero en menor cantidad y en ambos caso no se ha manifestado ningún signo de intoxicación por dicho consumo. En el caso de los bovinos se observa el ramoneo del árbol y el aprovechamiento del fruto seco ocurre en la época seca (marzo-abril - mayo). Sin embargo, con el inicio de la época de lluvia (abril - mayo) con la humedad ocurre un proceso de fermentación en el fruto producto de los azucares del mismo, por lo que los animales rechazan el consumo. Es importante realizar pruebas de ensilajes para un mejor aprovechamiento del fruto y realizar posibles arreglos silvopastoriles de esta especie.
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star Jorge Espinoza Jorge Espinoza
Médico Veterinario
11 de Enero de 2018
Favor de revisar esta y otras publicaciones científicas disponibles en la literatura, relacionadas con la fotosensibilización que produce el consumo de esta planta en cuestión.
http://www.produccioncientificaluz.org/index.php/cientifica/article/viewFile/14094/14074
La energía solar produce una resonancia en ciertas moléculas debajo de la piel y el resultado es una lesión descamatoria, grave en algunos casos. Prácticamente una quemadura. No se da en todos los animales que consumen esta planta y sus semillas. Tiene relación con el color de la piel y predisposición individual. En la práctica veterinaria hemos visto este caso varias veces. Los productores y gente del campo conocen esta patología y su asocio con el conacaste. Hay otras plantas que producen y se asocian con este mismo fenómeno.
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star Osmin Pineda Osmin Pineda
Licenciado en Zootecnia y Maestría en Producción Animal
13 de Enero de 2018
Interesante artículo el remitido por Jorge Espinoza y permite confirmar lo que he dicho sobre el fruto de Conacaste y su consumo por parte de los bovinos. En primer lugar lo dije y lo confirmo que en animales pequeños no es recomendable su consumo (se usaron terneros de 162 kilos) por la presencia de glucósidos como la saponina. En segundo lugar resulta lógico que en animales pequeños sometidos a una dieta con 75% del fruto seco (carnasa no semilla) y solo 10% de heno, aparezca la acción de estas sustancias fotosensibilizantes, máxime en razas con piel despigmentada como la raza Holstein. En tercer lugar, solamente en un 28% de los animales (dos unidades) del grupo con dietas de 75% del fruto fueron evidentes estos problemas. En cuarto lugar, el valor nutricional del fruto radica en la semilla no en la parte carnosa del fruto, que fue el usado en este experimento y mis observaciones en el artículo que publiqué van encaminadas a usar la semilla no la fracción carnosa del fruto, donde se encuentran en mayor concentración las saponinas. Yo estoy seguro que si se utiliza una dieta en terneros donde el 75% es harina de alfalfa o cualquier otra leguminosa, van a encontrar problemas mucho mas serios que estos. Un abrazo a todos y gracias a Espinoza porque este artículo referido terminó dándome completamente la razón.
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15 de Enero de 2018
Estimado Osmin Pineda, mi preocupación es: si los costos de producción no van a encarecerse al intentar desprender a la semilla de la parte carnosa del fruto paa alimentar al ganado.
Saludos cordiales
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