Cuándo fumigar un silo infestado por insectos de granos almacenados

Publicado el: 21/8/2019
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Hace unos días me llamó un amigo de República Dominicana para preguntarme cuándo debe fumigar un silo cuando detecta que hay una infestación en progreso. Su preocupación estaba centrada en saber cual es la incidencia económica real de los insectos en los granos almacenados y cuanto es lo que realmente se comen del grano para comparar este daño económico con el costo de la fumigación.  Lo que mi amigo queria saber es cuanto tiempo puede soportar la infestación antes de fumigar, teniendo en cuenta que una fumigación de granos en silos es costosa. Como se sabe, cuando se fumigan los silos con pastillas de fosfina, debe tenerse en cuenta no solo el volumen que ocupa el grano sino también los espacios vacíos que deben ser incluidos para el cálculo de las pastillas a aplicar, así que fumigar un silo lleno cuesta lo mismo que fumigar un silo a media carga o un saldo dentro de un silo.

El valor de la fumigación con gases de fosfina es variable según el país y la forma como se aplique. En muchas empresas prefieren confiar este trabajo, que es muy riesgoso, a otras empresas especialistas que les cobran por el servicio. En otras, prefieren correr el riesgo y efectuar el trabajo con sus propios operarios, carpas e instrumentos. En todo caso, el valor de una fumigación con un gas de fosfina para el año 2019, se puede calcular entre US 4 y 4,50.por tonelada de grano almacenada

Para poder contestarle a mi amigo, revisé la biología de algunos insectos comunes en los granos almacenados, como el Rhizopertha dominica, los Sitophilus y los Tribolium, para ver el número de huevos que colocan las hembras, la duración estimada de los ciclos y la proporción de machos y hembras. De mi experiencia personal, he aprendido  que un insecto Rhizopertha se come en la etapa de larva el equivalente a un grano de arroz integral que pesa entre 24 y 26 miligramos.

Características principales de algunas especies de insectos de granos almacenados

 Especie

 Número de huevos

 Duración del ciclo

 Sitophilus granarius

 entre 50 y 250

 

 Sitophilus oryzae

 300 a 400

 4 a 6 semanas en adulto

 Rhizopertha dominica

 300 a 400

 4 a 10 semanas

 Tribolium confusum

 450 a 500

 6 a 8 semanas

 Broca del cafe

 50 a 150

 1 macho x 10 hembras


Con estos datos, construí  una matriz que permite ver cuántos insectos se generan a partir de un grupo inicial de colonizadores y pude sensibilizar los resultados variando el número de huevos y la proporción de hembras y machos, llegando hasta la 4 generación con un estimado general de cada periodo o ciclo completo de 40 días. . El siguiente es el resultado de la simulación mas probable..

 

 

Gramos consumidos

Kilogramos
consumidos

Toneladas
consumidas

días

 Cantidad comida por c/insecto

 

0,024

 

 

 

 Hembras colonizadoras
 Rhizopertha dominica

10

 

 

 

0

 Huevos por hembra

300

 

 

 

 

 Individuos en 1ª generacion

3.000

72,00

0,07

0,00

40

 % de hembras

60%

 

 

 

 

 Hembras en 1ª generacion

1.800

 

 

 

 

 Individuos en 2ª generacion

540.000

12.960

12,96

0,01

80

 Hembras en 2ª generacion

324.000

 

 

 

 

 Individuos en 3ª generación

97.200.000

2.332.800

2.332,80

2,33

120

 Hembras en 3ª generacion

58.320.000

 

 

 

 

 Individuos en 4ª generación

17.496.000.000

419.904.000

419.904

419,9

160

Esta simulación muestra que si a un silo con grano llegan 10 hembras colonizadoras  de Rhizopertha dominica, que colocan 300 huevos cada una, durante el primer mes, con una proporción de hembras nacidas del 60%, al final del primer ciclo habrá 3.000 nuevos  individuos de los cuales, con la misma proporción de hembras,  1.800 serán hembras que en la siguiente generación producirán más de medio millón de nuevos individuos de los cuales aproximadamente 324.000 serán hembras que para la cuarta generación, aproximadamente a los 160 días, habrán originado una población de más de 17 mil millones de insectos que se habían comido más de 400 toneladas de comida si se tiene en cuenta que un insecto como Rhizopertha se come en su etapa de larva un grano de arroz que pesa entre 24 y 26 miligramos.

Con esta progresión, se puede ver que al detectar la infestación será probablemente en la segunda generación, y que el tiempo que transcurra entre la segunda y la tercera generación debería ser el máximo tiempo para efectuar las fumigaciones.

En la práctica, la forma de calcular lo que los insectos se han comido en un cargamento se realiza tomando muestras representativas del cargamento y analizandolas al paso por la criba de huecos triangulares de 5/64” o de 1/12 hueco redondo, en porciones de 250 gramos cada vez, con más de 30 zarandeos cada una, luego, con la ayuda de un pincel mojado,  se cuentan los insectos vivos y muertos que pasaron a la bandeja de fondo  y ese número de multiplica por los 24 miligramos que se come el insecto en la etapa de larva, se relaciona con el tamaño de la muestra y con el peso total del cargamento.

Estos cálculos, permiten ver que los insectos de granos almacenados, especialmente los gorgojos o coleópteros, producen daños de gran magnitud derivados de su principal fortaleza en la cadena de la vida que es ser pequeños y tener una descendencia numerosa en muy poco tiempo.

 
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