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Cursos para productores ganaderos en Colombia y Ecuador

CULTURA EMPRESARIAL GANADERA - Colombia

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Pastos de Corte para el trópico

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(140310)
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Sin duda alguna, uno de los pilares fundamentales en la producción bovina bajo condiciones tropicales en los países de latinoamérica y otras regiones de trópico en el mundo, es la alimentación con base en pasturas y otras fuentes forrajeras.

El bovino, conforme a su clasificación taxonómica y zoológica, hace parte de los rumiantes, seres dotados de un aparato digestivo totalmente particular compuesto por cuatro estómagos, cada uno de ellos con una función diferente. Este detalle de su anatomía, hace que los rumiantes sean animales casi que exclusivamente capaces de convertir alimentos con alto contenido de fibra, lo cual un monogástrico, entre ellos el ser humano, no tienen capacidad de digerir eficientemente para obtener de ellos los nutrientes requeridos por su organismo para su normal desempeño.

Si los seres humanos tuvieramos la capacidad de obtener los nutrientes que requerimos a partir de los pastos, no sería necesario que estos fueran transformados por el bovino en alimentos para nuestro beneficio, bastaría con que los tomaramos directamente. Pero esta capacidad de transformar forrajes en nutrientes para el organismo humano solo le fue otorgada por el creador a los rumiantes.

La palabra rumiante proviene de ruminare que significa remasticación. Todos los rumiantes en el mundo se caracterizan entonces por tener cuatro estómagos y por el hecho de que siempre deben remasticar sus alimentos disminuyendo el tamaño de sus partículas hasta que puedan pasar por un orificio autoregulado por el organismo del animal al segundo estomago donde sufrirá otro tipo de procesos con el fin de ir sustrayendo de los pastos ingeridos todos los nutrientes requeridos.

Los cuatro estómagos del rumiante son: El rumen (pansa), el retículo (bonete), el omaso (librillo) y el abomaso (cuajo o cuajar). De ellos el más importante es el rumen, el cual es una maquina que ayudada por la boca tiene además de una enorme capacidad demoledora, una espectacular capacidad fermentativa que le permiten al rumiante producir allí la mayor parte de sus nutrientes. Lo que no logra ser digerido en el rumen, pasa al retículo y luego al omaso, donde sufre procesos de descomposición enzimática para llegar finalmente al abomaso donde además de la acción enzimática también sufre un proceso de descomposición por acción de los jugos gástricos (ácidos). Así, casi nunguna partícula escapa al proceso transformador del sistema digestivo del rumiante. Casi sólo existe una partícula especialmente resistente a todo este proceso: la lignina, el cual es un componente natural de los vegetales en su pared celular.

Los rumiantes más destacados entre los animales domésticos con fines productivos para el ser humano son: El bovino (vacunos y búfalos de río), los ovinos y caprinos (ovejas y cabras), el Yak (ganado más representativo en Asia), entre otros. Son estos los animales que transforman el material vegetal más abundante sobre la faz de la tierra, LOS PASTOS Y FORRAJES, en carne, leche y crías de los cuales finalmente se beneficia el ser humano, bien sea para u consumo o para su lucro particular.

Se le conoce como “pasto” a toda hierba verde que produce la tierra de forma natural y que da semilla según su género y especie (La Biblia, libro del génesis, capítulo 1, versículos 11 y 12). Taxonómicamente se les conoce como gramieae (gramíneas), algunas de las cuales se han manipulado genéticamente para hacerlas más resistentes a plagas, enfermedades, estrés hídrico, etc con el propósito de que sean más productivas, y a las cuales se les conoce como “pastos mejorados”. Y se le llama comunmente “forraje” a todo material vegetal verde diferente a los pastos, que produce semilla o frutos y que son susceptibles de ser utilizados como alternativa para complementar la dieta de los rumiantes. Entre los forrajes están las famosas “leguminosas”, que son aquellas especies vegetales que producen vainas en las cuales están contenidas sus semillas. Los forrajes se caracterizan por sus altos contenidos de proteína y/o energía según su genero y especie, pero al mismo tiempo por una capacidad muy limitada de producción en cantidad.

Los pastos (gramíneas) son la base fundamental de todo programa de alimentación en ganadería de trópico, puesto que proveen al animal de nutrientes como carbohidratos, proteína, aminoácidos, minerales y vitaminas, entre otros. Es pues un alimento muy completo pero al mismo tiempo el más económico de toda la dieta para un bovino. Por su parte, los forrajes son también una fuente de este tipo de nutrientes pero en una forma más concentrada, de menor productividad y por tanto de mayor costo que los pastos, aunque igualmente económicos si se compara con alimentos procesados.

Cuando en un predio se cultivan pastos y forrajes de diferentes géneros y especies para alimentar un grupo de bovinos en particular, a TODO el material vegetal producido se le conoce como BASE FORRAJERA. A partir de la base forrajera producida se determina una carga animal según el consumo de los animales a los que se les va a suministrar, cálculo zootécnico que se conoce comúnmente como “capacidad de carga” de un predio en uso ganadero.

Mientras mayor sea la base forrajera disponible (cantidad de alimento total producido), mayor será también la carga animal del predio en uso ganadero. Es por esto que hoy por hoy se hace bastante notorio un creciente interés y al mismo tiempo una alta demanda por el cultivo de pastos de corte, los cuales por su alta talla tienen la capacidad de producir mayor cantidad de pasto por unidad de área destinada a este tipo de cultivos. De ahí que en todo programa de ganadería intensiva se destine parte o el total del área del predio en uso ganadero al cultivo de pastos de corte con fines de alimentación para un determinado grupo de vacunos para la producción de carne, leche o crías en los negocios ganaderos.

Los pastos de corte para las regiones de trópico se comercializan en Colombia popularmente e indiscriminadamente con los siguientes nombres: Elefante, Sorgo o Mijo, Mijo Perla, Pampa Verde, Indú o Camerún, King grass, Imperial, Morado, Taiwan, Hawai, Gramalote, Maralfalfa, Brasil o brasilero y Cuba 22, entre otros.

Con el presente artículo se pretende ilustrar al lector sobre la realidad de los pastos de corte para alimentación de bovinos, con el propósito de que no se especule tanto al respecto y de esta forma aportar un pequeño grano de arena a la construcción de verdaderas empresas ganaderas y en consecuencia al crecimiento cultural del sector ganadero en general.

En primera instancia, debe quedar muy claro que en la clasificación científica de las especies (popularizada por Darwin), los seres vivos se clasifican con dos nombres, el primero según su género y el segundo según su especie. Es así como a continuación hecharemos un vistazo a la clasificación científica de los pastos de corte mencionados anteriormente y con esto tener un acercamiento al origen de cada uno de ellos.

PASTO ELEFANTE



Foto archivo de Cultura Empresarial Ganadera. Michael Rúa, Sabana de Torres y La Guajira – Colombia, 2008.

Género: Pennisetum
Especie: purpureum, polystachyon
Nombre científico: Pennisetum purpureum
Nombre común: Elefante o Pasto Napier

De origen africano, su principal característica es que posee originalmente en su componente genético un gen recesivo que le da una coloración purpura de donde obtiene su segundo nombre en la clasificación de la respectiva especie. Además, se caracteriza por tener un crecimiento erecto desde la base alcanzando una altura promedio de 1,8 a 2 metros en su madurez fisiológica (EMF = edad a la que se registra su mayor tasa de crecimiento), desarrollando tallos y hojas delgados, más largas las hojas que los tallos. Su madurez de cosecha (EMC = edad a la que alcanza su floración, fructificación o semillamiento) se da dependiendo la región y época del año entre el día 50 y 70 después de la cosecha anterior, momento en el que produce su infloresencia la cual es en forma de espiga con abundante grano. Su punto verde óptimo (PVO = edad en la que debe ser cosechado el pasto) se da dependiendo de la región y época del año entre el día 45 y 60 después de la cosecha anterior. Su producción por unidad de área de cultivo o rendimiento de cosecha está tasado en un rango que varía según la región y época del año entre 60 y 90 toneladas de pasto fresco por hectárea. Debido a su gen recesivo que le transmite coloración purpura, y a su gen dominante que le transmite una coloración verde, puede presentar colores que van desde un verde amarilloso, pasando por un verde intenso, o un verde oscuro, sólidos o con vetas moradas, o predominantemente púrpura.

SORGO O MIJO



Foto archivo de Cultura Empresarial Ganadera. Michael Rúa, Codazzi – Colombia, 2008.

Género: Pennisetum
Especie: thyphoides, glaucum, americanum
Nombre científico: Pennisetum glaucum (sorgo), Pennisetum thyphoides (mijo perla)
Nombre común: Sorgo, Mijo (perla), Indú o Camerún, Junco, Horse, Pampa Verde o Sorgo Forrajero

Este no es como tal un pasto de corte pero tampoco es el sorgo para obtención de grano. Algunas variedades mejoradas han desarrollado la capacidad de alcanzar una alta talla (1,5 a 2 metros de altura) con un muy buen desarrollo de follaje y tallos delgados. Se produce bien en climas cálidos y templados hasta los 1800 m.s.n.m. Su variedad forrajera se adpata bien hasta los 2500 m.s.n.m. Es un vegetal muy suculento y de fácil digestión a nivel digestivo, con un contenido bastante importante de carbohidratos solubles en el rumen (principalmente azúcares) aunque no al nivel de aportación que tendría un maíz. Su crecimiento es erecto pero su hoja se dobla hacia abajo cuando ya no soporta su mismo peso por efecto de la gravedad. Su EMF se da entre los 35 y 50 días de edad mientras su EMC se da entre el día 75 y 95 después de la cosecha anterior. Su PVO se presenta entre el día 50 y 80 después de la cosecha anterior. Su producción por unidad de área de cultivo o rendimiento de cosecha está tasado en un rango que varía según la región y época del año entre 50 y 80 toneladas de forraje por hectárea. Su coloración va del verde amarilloso al verde intenso sólidos.

PASTO KING GRASS



Foto archivo de Cultura Empresarial Ganadera. Michael Rúa, Los Santos – Colombia, 2008.

Género: Pennisetum
Especie: sp (Pennisetum purpureum x Pennisetum thyphoides)
Nombre científico: Pennisetum sp
Nombre común: King grass

En la clasificación cinetífica de las especies cuando un ser vivo proviene de la manipulación genética por hibridación (cruzamiento) de dos o más especies diferentes, la nueva especie podrá ser denominada como “sp” para denotar que es un híbrido. Como se puede ver, el King gras es producto del cruce genético entre pasto Elefante (P. purpureum) y Sorgo forrajero (P. Typhoides). Su principal característica es la alta talla que puede desarrollar alcanzando una altura próxima a los 3 metros. Además, se caracteriza por tener un crecimiento erecto pero debido a su altura, y a que su hojas son muy largas y anchas con abundante vellosidad en su brodes; el ápice (punta) de la hoja se dobla hacia abajo cuando ya no es capaz de soportar su propio peso por efecto de la gravedad. Sus tallos son largos y gruesos, y es más frondoso hacia su tercio superior. Se adapta preferiblemente en climas templados por debajo de los 1800 m.s.n.m. y cálidos hasta 0 m.s.n.m. Su EMF se da entre los 60 y 80 días de edad mientras su EMC se da entre el día 90 y 120 después de la cosecha anterior. Su PVO se presenta entre el día 70 y 90 después de la cosecha anterior. Su producción por unidad de área de cultivo o rendimiento de cosecha está tasado en un rango que varía según la región y época del año entre 70 y 120 toneladas de pasto fresco por hectárea, y en casos extremos puede llegar a producir hasta 200 toneladas por hectárea. De su predecesor, el pasto Elefante, porta en su genética el gen recesivo de color púrpura, de manera que aunque comúnmente el king grass es un pasto de color verde intenso sólido, pudiera presentar en determinadas ocasiones una tonalidad púrpura o vetas moradas.

PASTO GRAMALOTE



Foto archivo de Cultura Empresarial Ganadera. Michael Rúa, San Martín – Colombia, 2008.

Género: Paspalum
Especie: fasciculatum, scoparius, iridifolium, hackelianum, tripinnatum
Nombre científico: Paspalum fasciculatum, P. scoparius, P. iridifolium, P. hackelianum, P. tripinnatum
Nombre común: Gramalote

Este no se considera como tal un pasto de corte. De hecho, en Colombia en la gran mayoría de las regiones de clima cálido y en casi todos los casos, se le trata como a una maleza debido a su impresionante capacidad invasiva por la alta germinación de la semilla que produce através de su infloresencia. En muchos casos es una gramínea nativa, cuyas principales característica son: crecimiento erecto pero en su base es decumbente y frondosa, alcanza una altura promedio entre 1 y 1,5 metros, sus tallos son generalmente delgados pero se lignifican fácilmente por lo cual se tornan leñosos después de la cosecha. Su infloresencia es característicamente de color marrón en forma de racimo con muchos granos. Su EMF se da entre los 30 y 40 días de edad mientras su EMC se da entre el día 50 y 60 después de la cosecha anterior. Su PVO se presenta justo antes de producir su infloresencia (siempre es importante frustrar su semillamiento). Su producción por unidad de área de cultivo o rendimiento de cosecha está tasado en un rango que varía según la región y época del año entre 25 y 35 toneladas de pasto fresco por hectárea. Su color predominante es el verde intenso sólido.

PASTO BRASIL O BRASILERO



Foto archivo de Cultura Empresarial Ganadera. Michael Rúa, Pasto – Colombia, 2008.

Género: Phalaris
Especie: arundinacea
Nombre científico: Phalaris arundinacea
Nombre común: Brasil o brasilero, también conocido como Alpiste en el Perú y Bolivia

Este es un pasto de crecimiento erecto de tallos muy delgados y huecos, con una macolla conformada por abundantes tallos en su base. Presenta hojas cortas y delgadas pero en abundante cantidad. Altura media entre 90 cm y 1,2 metros. Adaptabilidad por encima de los 3000 m.s.n.m. Es un pasto suculento de muy fácil digestión. Su infloresencia es una pequeña espiga con abundante grano. Su EMF se da entre los 30 y 40 días de edad mientras su EMC se da por encima de los 60 días. Su PVO se presenta entre el día 45 y 60. Su producción por unidad de área de cultivo o rendimiento de cosecha está tasado en un rango que varía según la región y época del año entre 25 y 50 toneladas de pasto fresco por hectárea. Su color predominante es el verde intenso sólido.

PASTO MARALFALFA



Foto archivo de Cultura Empresarial Ganadera. Michael Rúa, Restrepo – Colombia, 2008.

Género: Pennisetum
Especie: sp (P. Purpureum x Paspalum macrophylum x Paspalum fasciculatum x Axonopus purpusí x Medicago sativa x Phalaris arundinacea)
Nombre científico: Pennisetum sp
Nombre común: Maralfalfa

El verdadero origen de este recurso es aún un misterio, dado que resultan imprecisas las diferentes versiones existentes al respecto. Una de las versiones más populares se remonta al año 1979 y está plasmada en un libro que escribió el mismo personaje a quien se le atribuye su obtención, razón por la cual resulta relativamente creíble. Dicha versión argumenta que, el pasto Maralfalfa es un pasto mejorado creado en Colombia por el señor José Ignacio Bernal Restrepo, un sacerdote Jesuíta quien además era biólogo y genetista, nacido en Medellín el 27 de noviembre de 1908, mediante manipulación genética utilizando su Sistema Químico Biológico, S.Q.B., póstumamente llamado Heteroinjerto Bernal (H.I.B.)

Dice en el libro que el 4 de Octubre de 1965, el sacerdote José Bernal, cruzó el pasto elefante o pasto napier (Pennisetum purpureum) con una grama nativa (Paspalum macrophylum). Luego el producto de este cruce lo cruzó con pasto gramalote (Paspalum fasciculatum) y este trihíbrido que obtuvo lo denomino GRAMAFANTE.

El 30 de Junio de 1969, utilizando el mismo sistema químico biológico S.Q.B., pero esta vez cruzó el pasto trihíbrido Gramafante (P. Purpureum x Paspalum macrophylum x Paspalum fasciculatum)con un pasto típico de la región de los llanos orientales colombianos, familiar del pasto Micay y del pasto Imperial, una variedad conocida como Guaratara (Axonopus purpussí) y obtuvo la variedad tetrahíbrido que denominó MARAVILLA O GRAMATARA.

Después el sacerdote José Bernal Restrepo cruzó la alfalfa Colombia (una variedad obtenida por el SQB a partir del cruzamiento entre Alfalfa Peruana (Medicago Sativa Linn) con el pasto Brasilero (Phalaris azudinacea Linn)) con el pasto Maravilla o Gramatara por el mismo SQB y al pasto resultante lo denomino MARALFALFA.

Este pasto se caracteriza por su crecimiento erecto de tallos muy largos y delgados, que en su base forma una macolla levemente decumbente en la mayoría de los casos, con hojas delgadas a medianamente gruesas que abundan hacia el tercio superior de la planta pero escasean en los dos tercios inferiores. Se asimila muchísimo al pasto Elefante en su forma de crecimiento, pero esta variedad híbrida puede alcanzar una altura media entre 1,5 y 2,2 metros. A medida que presenta mayor altura, sus hojas se doblan hacia abajo. Se adapta muy bien entre los 1200 y los 2600 m.s.n.m. Por debajo de los 1200 m.s.n.m. se adapta bien pero se torna mucho más exigente en nutrición, riego y manejo. Por encima de los 2600 m.s.n.m. se adpata bien pero se ve severamente afectada su productividad por menor luminosidad. Su infloresencia es una espiga larga con abundante grano. Su EMF se da comúnmente entre los 35 y 45 días de edad mientras su EMC se da por encima de los 70 días. Su PVO se presenta entre el día 45 y 60. Su producción por unidad de área de cultivo o rendimiento de cosecha está tasado en un rango que varía según la región y época del año entre 50 y 120 toneladas de pasto fresco por hectárea. Trabajos de investigación realizados por el autor de este artículo, reportan aforos a los 60 días de edad de hasta 260 toneladas por hectárea por cosecha en un caso escepcional de un cultivo desarrollado en un suelo volcánico a 2500 m.s.n.m. en una región cuya temperatura oscila entre los 18 y 21 grados centígrados y de alta precipitación pluvial, fertilizado con materia orgánica proveniente de establos de bovinos lecheros tipo Holstein y elementos menores. Así mismo, en casos escepcionales pero un poco más frecuentes, en regiones por debajo de los 300 m.s.n.m. se han obtenido registros de aforos a los mismos 60 días de edad entre 30 y 70 toneladas por hectárea por cosecha en cultivos desarrollados en suelos relativamente áridos, entre francoarenosos y arenosos, de muy mal drenaje (excesivo), donde las temperaturas oscilan entre los 28 y 36 grados centígrados, de muy escasa pluviosidad a lo largo del año, que no reciben fertilización, ni riego, ni un manejo adecuado. De los casi 18 trabajos evaluados por el autor en las diferentes regiones del país, entre los 0 y 3000 m.s.n.m. donde varían totalmente las temperaturas y régimen de lluvias, en suelos de todas las clases, con y sin fertilización, con y sin un manejo adecuado, los valores que más se repiten respecto a la productividad de este pasto oscilan entre las 70 y 120 toneladas por hectárea por cosecha según sea el caso. Su color predominante es el verde intenso sólido, pero debido al gen recesivo que le aporta en su genética el pasto Elefante, puede tornarse púrpura o preesentar vetas moradas.

PASTO IMPERIAL



Fotos tomadas de internet, Costa Rica, 2008.

Género: Axonopus
Especie: scoparius
Nombre científico: Axonopus scoparius
Nombre común: Imperial

Este es un pasto de crecimiento erecto pero que en su base forma macollas decumbentes, que puede alcanzar alturas entre 1 y 2 metros. Se caracteriza por tener tallos delgados y en forma aplanada, con hojas delgadas a medianamente gruesas. De aspecto muy similar al Axonopus Micay (Pasto Micay), especie de la cual difiere por su porte erecto y más robusto, hojas mayores, especialmente más anchas, cuyo haz foliar presenta vellosidad blanca y esparcida; así mismo, presenta vellosidad en sus márgenes y hacia la porción distal, y su inflorescencia está compuesta por un mayor numero de racimos. Su EMF se da entre los 40 y 50 días de edad mientras su EMC se da entre el día 70 y 90 después de la cosecha anterior. Su PVO se presenta entre el día 50 y 70 después de la cosecha anterior. Su producción por unidad de área de cultivo o rendimiento de cosecha está tasado en un rango que varía según la región y época del año entre 40 y 70 toneladas de pasto fresco por hectárea. Su color predominante es el púrpura, pero de manera natural puede tornarse verde con vetas púrpura.

PASTO CUBA 22



Foto archivo de Cultura Empresarial Ganadera. Michael Rúa, Sabana de Torres – Colombia, 2008.

Género: Pennisetum
Especie: sp (P. Purpureum x P. Thyphoides)
Nombre científico: Pennisetum sp
Nombre común: Cuba 22, Cuba CT-115, Cuba CT-169

Lo primero que hay que dejar en claro al respecto de este pasto, es que en realidad no existe un CUBA 22 como tal, pero este es el nombre con el que se comercializa en Colombia. Su nombre original es el “Cuba CT-115”, obtenido por método biotecnológico en el Instituto de Ciencia Animal (ICA) de Cuba. Según los especialistas cubanos, esta es una variedad híbrido obtenido por cultivo invitro a partir del pasto Elefante (Pennisetum purpurem) y del pasto King grass (Pennisetum sp). Su característica más sobresaliente es el acortamiento de los entrenudos que aparecen después de los 45 días de rebrote. Por ello, florece muy poco y alcanza una talla de 1,5 a 1,8 metros de altura. Produce un abundante follaje desde su base y presenta tallos gruesos pero con muy buena digestibilidad. Su producción es similar al de conocido y expandido King grass, pero la calidad es superior, porque favorece la digestión y tiene mayor cantidad de proteína. Para su desarrollo requiere suelos entre ligeramente ácidos y neutros. Uno de las características más importantes que posee es que soporta períodos de sequía prolongados. Su crecimiento es erecto pero su follaje se dobla desde edades muy tempranas debido a su abundante biomasa. Su EMF se da entre los 35 y 45 días de edad mientras su EMC se da por encima de los 70 días, produciendo su infloresencia la cual es una espiga con abundante grano. Su PVO se presenta entre el día 45 y 60 de edad del cultivo. Su producción por unidad de área de cultivo o rendimiento de cosecha está tasado en un rango que varía según la región y época del año entre 70 y 180 toneladas de pasto fresco por hectárea por cosecha. Su color predominante es el verde sólido, pero debido a que en su genética tiene el gen recesivo de color púrpura, no se descarta que pueda presentar vetas moradas o coloración púrpura.

PASTO TAIWAN



Foto archivo de Cultura Empresarial Ganadera. Michael Rúa, Lebrija – Colombia, 2007.

Género: Pennisetum
Especie: sp (P. Purpureum x P. Thyphoides)
Nombre científico: Pennisetum sp
Nombre común: Taiwan

El Taiwan, es un pasto de aspecto muy similar al King grass pero particularmente de un color púrpura muy asentuado y de talla un poco menor. Este es un pasto muy rústico (resistente a plagas y sequías prolongadas, que se adpata bien a suelos de fertilidad moderada a baja) y agresivo. Es exigente en nutrientes nitrogenados y minerales debido a que tiene tasas de extracción altas. Produce una infloresencia en forma de espiga de grano abundante. Su crecimiento es erecto pero su follaje se dobla desde edades muy tempranas debido a su abundante biomasa. Su EMF se da entre los 30 y 45 días de edad mientras su EMC se da por encima de los 70 días. Su PVO se presenta entre el día 45 y 60 de edad del cultivo. Su producción por unidad de área de cultivo o rendimiento de cosecha está tasado en un rango que varía según la región y época del año entre 50 y 120 toneladas de pasto fresco por hectárea por cosecha. A pesar de que su color predominante es el púrpura, de manera muy natural puede tornarse verde o ser verde durante todo su desarrollo debido a su genética.

PASTO HAWAI



Foto archivo de Cultura Empresarial Ganadera. Michael Rúa, Tuluá – Colombia, 2008.

Género: Pennisetum
Especie: sp (P. Purpureum x P. Thyphoides)
Nombre científico: Pennisetum sp
Nombre común: Hawai

En Colombia este pasto está muy poco distribuído. No se conoce con precisión su orígen. Su aspecto es más similar al King grass que el taiwan debido a que alcanza grandes alturas (puede sobrepasar los tres metros fácilmente), pero así como el Taiwan posee particularmente un color púrpura mucho más asentuado. También es es un pasto rústico (resistente a plagas y sequías prolongadas), pero relativamente exigente en fertilidad para desarrollarse apropiadamente. Se caracteríza por evidenciar una alta tasa de extracción de agua y nutrientes desde el suelo. Produce una infloresencia en forma de racimo de espigas de grano abundante. Su crecimiento es erecto pero su follaje se dobla desde edades muy tempranas debido a su abundante biomasa. Su digestibilidad es muy buena. Es una excelente comida para equinos, a diferencia de otros pastos de corte que suelen causar problemas digestivos en esta especie animal, que en la mayoría de ocasiones acompañan a la ganadería por el enorme trabajo que aportan. Su EMF se da entre los 40 y 50 días de edad mientras su EMC se da por encima de los 90 días. Su PVO se presenta entre el día 60 y 75 de edad del cultivo. Su producción por unidad de área de cultivo o rendimiento de cosecha está tasado en un rango que varía según la región y época del año entre 90 y 150 toneladas de pasto fresco por hectárea por cosecha. A pesar de que su color predominante es el púrpura, de manera muy natural puede tornarse verde o ser verde durante todo su desarrollo debido a su genética.

GENERALIDADES DE LOS PASTOS DE CORTE

  1. Se adaptan con gran versatilidad a pisos térmicos entre los 0 y 1800 m.s.n.m. Por encima de los 1800 m.s.n.m. algunos de ellos pierden productividad debido a la disminución en la radiación lumínica que les hace perder capacidad fotosintética. Sin embargo algunos de ellos se adaptan bien a estas alturas.

  2. Debido a la biomasa que producen, son pastos muy extractivos, por lo que mientras más cerca estén del nivel del mar, más exigentes se vuelven en aporte de agua por riego y así mismo, mientras menor potencial fértil tenga un suelo más limitada será su capacidad de producción.

  3. Algunas de estas especies se han mejorado con el fin de resistir épocas de sequía prolongada y ataque de plagas, pero en general son pastos rústicos, lo cual no quiere decir que no necesiten aportes adicionales de nutrientes diferentes a los que el suelo como tal donde están cultivados les puede proveer.

  4. Ninguno de ellos se adpata bien a suelos inundables a pesar de su alta extracción. Por eso no en todo tipo de suelo se hacen óptimamente productivos.

  5. Todos ellos, una vez alcanzan su EMC, que es cuando empiezan a producir su infloresencia (espigas), ya han perdido un 30% de su calidad nutricional, y mientras más avanzan en edad antes de ser cosechados, su estado de madurez y lignificación se hace mayor, y por tanto se hace mayor su perdida de calidad nutricional, principalmente porque cada vez se hacen menos digestibles para los animales que los consumen.

  6. La mayoría de ellos comparten un mismo género (Pennisetum), que en otras palabras quiere decir, que tienen un mismo origen y sus características de adaptación, desarrollo y calidad o valor nutricional son muy similares debido a que tiene algunos genes en común.

  7. El valor nutricional o contenido de nutrientes en estos pastos es muy similar. En más de 50 trabajos de campo realizados por el autor, en los que se han obtenido por medio de análisis de laboratorio los resultados para composición bromatológica y foliar, de las diferentes especies aquí reportadas, en las diferentes regiones del país, a diferentes edades de cosecha, con y sin prácticas de corrección de suelos y fertilización de cultivos, los valores para proteína oscilan entre 5 y 16%, los valores de grasa no superan el 2%, los valores de energía (Mcal de EN/Kg de materia seca) oscilan entre 0,7 y 1,5 y los contenidos de nutrientes minerales varian mucho dependiendo el terreno en que se cultiven y las prácticas de manejo para el suelo y el cultivo que se proporcionen. Hasta ahora no se observa un pasto de corte, incluyendo al maralfalfa, que reporte valores de proteina superiores al 16% y energía superior a 1,5 Mcal EN / Kg de materia seca.

  8. Los valores para TDN (Total de Nutrientes Digestibles), que es lo mismo que decir “digestibilidad”, varían mucho según la edad en que se obtenga la cosecha. Nunca se debe cosechar un pasto en su EMF o antes, ni tampoco en su EMC o después. En el primer caso, debido a que aún el pasto se encuentra en estadíos juveniles y no se ha desarrollado completamente, puede causar intoxicaciones o indigestiones que harán que los animales defequen a chorros. En el segundo caso, debido a que el pasto ha comenzado a reproducirse, toda su reserva de nutrientes la destina a este fin y se pierde calidad nutricional al tiempo que se lignifica y pierde digestibilidad. Por ello se maneja el concepto de PVO (punto verde óptimo) o punto óptimo de cosecha, el cual se presenta siempre en una edad intermedia entre la EMF y la EMC.

  9. Se ha podido comprobar con base en los resultados de campo, que ningún pasto (gramínea), ni de potrero ni de corte, a pesar que esté en su mejor valor nutricional, puede garantizar el cubrimiento del 100% de los requerimientos nutricionales de los bovinos. Por tanto, resulta totalmente falso que se pueda reemplazar concentrados con algunos de ellos.

  10. La semilla para siembra es el mismo tallo de la planta sin hojas. De cada nudo de la planta es de donde se producen los rebrotes para el establecimiento de un cultivo. Nudos embalconados o lignificados no son semilla viable. Nunca simebre la vara (tallo) completo, pues entonces perderá algunos nudos y la productividad del cultivo así como su rendimiento de cosecha será mucho menor del esperado. Siembre varas de dos o tres nudos como máximo. Por lo general, los granos de las espigas no son semilla viable.

CONCLUSIONES

  1. Tenga mucho cuidado al momento de adquirir semilla para este tipo de cultivos. Personas inescrupulosas se pueden aprovechar de la ignorancia de algunos productores ganaderos para cobrar valores exageradamente costosos por este tipo de recursos o para venderles una especie con el nombre de otra cuyo valor por unidad es mejor.

  2. NUNCA provea a sus animales dietas en las que el pasto participe con menos del 60% del total de la ración. Idealmente, garantice un 80% de pasto en la ración y el 20% restante será el suplemento. De esta forma podrá obtener un mejor desempeño a nivel ruminal y por tanto una mayor productividad en sus ganados.

  3. Pastos como Cuba 22 y Pampa Verde, merecen un buen precio por sus cualidades. Pero tenga cuidado, en Colombia estos pastos apenas están siendo introducidos y poco se han evaluado rigurosamente. Por tanto, su uso queda bajo responsabilidad del particular. Recordemos que al pasto Maralfalfa se le creó una estrategia de mercado nunca antes vista en el país para un pasto, y tal fue el impacto que más del 70% de los ganaderos a lo largo y ancho del país han tenido algún tipo de experiencia casi siempre desfavorable con este pasto, lo cual le ha valido a esta especie una fama totalmente detractiva. Pero cuidado, la culpa no fue del pasto sino de los argumentos bajo los cuales se vendió. Este es un buen pasto siempre que se le provean las mínimas garantías para que sea productivo y nutritivo.

  4. Antes de establecer un cultivo de esatos, informese bien para que no se lleve fiascos. TODOS los pastos son buenos, pero siempre y cuando se le den las garantías para ello.

FUENTES DE CONSULTA

http://encyclopedia.thefreedictionary.com/

Bernal Restrepo, J.I. y Moreno Durán, G. PASTOS PARA CORTE Y PASTOREO. Editorial de la Biblioteca Universidad Pontificia Bolivariana. Medellin – Colombia, 1997.

Romero Flores, J.M.O. Campo Experimental “Valle de Culiacan” Km. 16.5 Carr. A El Dorado
Apdo. Postal 356 C.P. 80 000 Culiacan, Sin. México. 2007

 
Autor/es
Profesional en Zootecnia UDEA Especialista en Nutrición Animal UDCA Énfasis en Nutrición de Rumiantes Gerente General para América Latina y el mundo Cultura Empresarial Ganadera (CEG) Instituto André Voisin Internacional (IAVIC) Sede en Bogotá, Distrito Capital, Colombia
(140310)
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Gastón Lambois
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Salta, Corrientes, Argentina
Ing. Agrónomo
Re: Pastos de Corte para el trópico
01/09/2014 | Buenas tardes, hacer gustaría recalcar algo de carácter neurológico para estos pastos. Quiero implantar 15 ha de pastos de corte para hacer un sistema estabulado pero no se muy bien y nadadie habla del metodo de cosecha. En colombia.Caribe se hace manual, con machete pero es muy dificil calcular la mano de obra para esta actividad. Me gustaría saber si el pasto se puede cortar con maquina, es decir tractor y picadora (como se hace con los silos de maiz y sorgo). Me dijeron que no resiste. Eso es verdad ? alguien sabe o a tenido alguna experiencia al respecto ?
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Re: Pastos de Corte para el trópico
01/09/2014 | Cordial saludo Sra Elda,

Los árboles y pastos que más le conviene usar, son aquellos que ya las tierras de su finca producen, y/o los que ya sus vecinos producen, porque son los que ya están acondicionados. Cuando se quiere hacer silvopastoreo, la primera recomendación siempre es cultivar árboles que sean autóctonos o nativos de la región donde está ubicado el predio y/o la ganadería, y de igual modo con las pasturas.

No hay pasto bueno o malo, hay pastos bien o mal manejados! Todos los pastos son buenos dependiendo del sistema de pastoreo que se implemente. Use lo que ya tiene, pues si ya por ejemplo estableció Tifton, entonces use Tifton. Si tiene brachiarias, use las brachiarias. Y así sucesivamente... Pero sobre todo, dele mucho valor a lo nativo.

Hasta pronto!
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Re: Pastos de Corte para el trópico
01/09/2014 | Hola Gastón,

Si, es cierto. La cosecha con una cegadora tirada por tractor hace un corte muy alto, y el material residual que queda estorba la regeneración de una nueva pastura desde la macolla, y eso va empobreciendo el sistema radicular por lo que tras cada cosecha encontrará menos plantas productivas.

Usted debe procurar cortar lo más rasante posible. Pero, puede hacer lo siguiente, cortar con la cegadora y tractor, y luego hacer que un empleado con una guadaña repase el corte a ras, y así estimula las macollas y el sistema radicular, de modo que cada vez se obtiene mejor productividad.

Hasta pronto!
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René Solis
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Medellín, Antioquia, Colombia
Ovinocultor
Re: Pastos de Corte para el trópico
01/09/2014 | la silvicultura para alimentación del ganado no es una práctica establecida en nuestros países, al menos de manera RACIONAL. algunos ganaderos pueden utilizar árboles como la guazuma ulmifolia por tradición. pero no es un árbol de alta productividad para alimentar al ganado, ni siquiera es leguminoso.

en las fincas tropicales los árboles se conservan principalmente para madera (o como un activo para casos de necesidad), la mayoría de las especies maderables no sirven para alimentar al ganado, salvo con algún subproducto como sus frutos o semillas.

ahora bien, además de no ser adecuadas para la alimentación del ganado, las variedades maderables son de crecimiento lento. difícilmente el productor vea la cosecha. si siembra, lo hace para sus nietos.

claro que es bueno aprovechar las variedades que haya en las fincas, siempre y cuando sean aptas para el consumo del ganado, pero si se quiere establecer una plantación para ese fin, las variedades se reducen mucho.

para una zona como Guárico, Venezuela (caliente y con pluviometría de 1200 mm aproximadamente) yo (que se muy poco) recomendaría el mata ratón (gliricidia sepium). un árbol leguminoso, altamente productivo y resistente.

voy a recrear una anécdota de hace unos treinta o más años, que por supuesto nada tiene que ver con las excelentes recomendaciones de Michael u otros especialistas que aquí opinan.

por aquellos días empezaban a "sonar" las computadoras, algo mágico para los comunes mortales que no sabíamos un pito del asunto. consultábamos a los expertos y estos invariablemente nos respondían con un sofisticado y erudito: "depende". acababan de salir las PC de la IBM, pero también había otras máquinas como las atari, comodore, etc.

sin embargo la respuesta siempre era la consabida palabrita "depende". hasta que al final el asunto se dilucidó más o menos así: si usted quiere medir la "armonía sonora del canto de los grillos y o los matices de los stradivarius" puede convenirle una atari (después de aprenderse el basic, el pascal, etc.). para todo lo demás, una IBM PC.

y esos programas para escribir (en aquel entonces había muchos parecidos al actual Word) me los recomienda? se echaban una carcajada y: "ahhh esos programas ENLATADOS jajajaja,y sí... pueden servirle para algo".

quisiera preguntarle a aquellos hiju´e... qué programas son los que usan ellos ahora.

resumiendo, si quieren honrar a la patria y disfrutar de un día florido al año, siembren araguaney. para todo lo que tenga que ver con alimentar al ganado, siembren mata ratón (gliricidia sepium).

cordialmente.
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Re: Pastos de Corte para el trópico
02/09/2014 | Muchas gracias , agradezco sus informaciones y orientación.
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Re: Pastos de Corte para el trópico
12/09/2014 | Me divierto mucho leyendo a René Solis... Tiene una forma de escribir como de columnista, que logra sacarle a uno varias sonrisas, y al final se queda uno haciendo varias reflexiones, y en mucho tiene tremenda razón. Gracias René!

Yo personalmente gusto mucho, y también recomiendo, el cultivo de Matarratón o Madero Negro o Balo (Gliricida sepium) lógicamente para pisos térmicos abajo de los 1.800 msnm. Y junto con este, sin duda alguna, también es recomendable la Leucaena leucocephala variedad Cunningham. Y con estas dos, también el Botón de Oro (Tithonia diversifolia). Bienvenidos también el Guácimo (Guazuma ulmifolia), el Aro o Nacedero o Cajeto o Quiebrabarrigo o Naranjillo (Trichanthera gigantea), la Morera (Morus alba), el Ramio (Boehmeria nivea), el Piñón u Orejero (Guanacaste en Centroamérica = Enterolobium cyclocarpum), los tan despreciados Trupillos o Mesquite (Prosopis juliflora), y hasta el Totumo (Crescentia cujete). Y hay más: Guandul (Cajanus cajan), Cratylia (Cratylia argentea), Crotalaria o Matraca (Crotalaria juncea), Eritrina (Erythrina poeppigiana o edulis), Yopo en los Llanos (Anadenanthera peregrina), Eucaliptos (Eucalyptus) que recién se ha investigado con mayor énfasis su uso en alimentación de rumiantes, aunque ya los veíamos comerlo en los potreros hace años...

En fin, hay que aprovechar todo lo que la naturaleza ofrece. Les recomiendo tener mucho cuidado con los MONOCULTIVOS (cultivo de una sola especie). No solo se recomienda aprovechar lo nativo. Se recomienda también la BIODIVERSIDAD (convivencia de muchas especies). Y, cuidado, que cuando yo sugiero darle mucho valor a lo nativo, no excluyo lo foráneo... Es decir, bienvenidos los forrajes de ciclo corto y mayor biomasa nutricional, pero SIN QUE DESPLACEN O ERRADIQUEN LO NATIVO. Hay tenerlos a todos en un perfecto EQUILIBRIO.

Sea lo que sea, siempre se debe hacer de forma RACIONAL...

Seguimos en foro... Dios los bendiga!
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René Solis
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Medellín, Antioquia, Colombia
Ovinocultor
Re: Pastos de Corte para el trópico
13/09/2014 | "Me divierto mucho leyendo a René Solis... Tiene una forma de escribir como de columnista, que logra sacarle a uno varias sonrisas,..."

jajaja muy halagado y divertido también con su original definición jajajaja. aunque muchas veces me avergüenzo de mi ridícula retórica. es involuntario claro, a algún otro puede pasarle que se nos parezca a un predicador cuando escribe jajajajajajajajaj.

no puedo diferir de la enciclopédica variedad de árboles que recomienda porque entiendo el fondo naturalista de su propuesta. pero creo necesario también señalársele al productor las variedades que le darán más satisfacciones. hablando del trópico con temporada seca gliricidia sepium, sin temporada seca trichanthera gigantea. se entiende que en las partes húmedas (nacientes de agua, etc.) también puede sembrar trichanthera y que en el páramo o suelos tipo 8 no debe sembrar ninguna.

puede compararse al menú de un restaurante. el restaurantero tiene cincuenta platos diferentes, que está muy bien que los tenga para jerarquía del negocio. pero venderá en proporciones de 60% un plato, 30% otro y en el diez por ciento restante sucederá de igual forma, para terminar conque el 90% lo hacen dos platos y el 99% cuatro platos. si al restaurantero le preguntáramos cuál plato nos recomienda, seguramente nos contestará con un discurso estudiado y nos paseará por todo el menú, porque ese es su negocio. por eso creo que es bueno, actuando aquí como "restauranteros" que digamos al colega: en relación sabor, salud, costo, le recomiendo este plato, y como postre este otro, pero si el azúcar le cae mal puede cambiarlo por este otro. así, el buen hombres al menos nos entenderá.

por supuesto que no es su caso, Michael. pero coincidirá o al menos se habrá dado cuenta que algunas veces el técnico no conoce del asunto, ni tiene siquiera un esquema claro de cómo interactúan la naturaleza, los nutrientes y los animales. voy a ponerle un ejemplo personal (que no debiera). desde siempre me ha gustado la historia (sin tener título académico alguno) y la cultivo más de lo que cultivo la parcela. me ha pasado más de una vez al abordar un tema con algún historiador, darme cuenta que el buen señor no tiene siquiera armado "el mapa histórico", por lo que no puede tener opinión alguna, más que repetir citas, fechas y adoptar posturas de sapiencia. es una tristeza, pero esos casos (y en otras disciplinas también) se los encuentra usted hasta de catedráticos en universidades de supuesto prestigio.

bueno... se me hizo larga la columna. tengo que ir a abrirle a las ovejas y después largarme por ahí...

un cordial saludo.


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Re: Pastos de Corte para el trópico
17/09/2014 | René,

Justamente, las variedades, especies o géneros que más satisfacción le darán al productor son las autóctonas, porque serán las mejor adaptadas, las más resistentes, las más prósperas... Ya sea en la zona costera o en el páramo... Porque lo que es autóctono, o sea propio de cada zona, no tiene problema alguno con la sequía o la lluvia, justamente porque ya está acondicionado a las condiciones agroecológica, edáficas, climáticas, etc. de la zona donde nacen, crecen, se desarrollan, se reproducen y mueren.

No es lógico obviamente tratar de introducir especies foráneas de clima medio-cálido en las zonas de clima frío o de páramo, como tampoco las de estos pisos térmicos de altura se intenten cultivar en las zonas de clima medio o cálido. Por esto es que hay que apostarle a lo nativo.

Y a lo que me refiero más específicamente es que los árboles cumplen muchísimas más funciones para los ecosistemas ganaderos que solo el de proveer forraje para consumo. Lo más destacado es que le dan EQUILIBRIO al ecosistema. Por esto, las satisfacciones no se pueden medir y evaluar solo con base en si los árboles producen comida para el ganado o no, también hay que considerar su impacto sobre las fuentes y corrientes de agua, el servir de nicho para una gran diversidad de fauna de todo tipo, el reducir el impacto de las corrientes de viento, el reducir el impacto de las heladas, el reducir el impacto de la radiación solar sirviendo como filtro para los rayos UV, el servir como cerca viva, por supuesto la sombra que proporcionan a los animales, a los humanos y a los organismos vivos del suelo; en fin... Infinitos son los beneficios que los árboles le proporcionan a la ganadería.

Por supuesto, si se desea introducir especies forrajeras, y en la zona no los hubiere, pues se podrán elegir algunas especies o variedades que se aclimaten y adapten al ecosistema que tenemos, y que se combinen equilibradamente con las especies nativas. Así habrá todos los beneficios, incluyendo el de producir más comida y de mejor calidad probablemente que lo que se produce con las gramíneas.

Así pues, para acoger el mismo ejemplo del restaurante, en la "biodiversidad" estará el placer. Mientras más especies haya en la ganadería, mejor será para los animales en general.

Y claro está, que de otro lado, es fundamental que cada productor mida y registre, y construya el historial de su propia ganadería, porque eso es lo que le permitirá tomar las decisiones más acertadas para su negocio. Bien dicen que: "El que no conoce su historia, está condenado a repetirla". Si no queremos cometer los mismos errores del pasado, pues hay que siempre tenerlos presente, y por escrito, porque la memoria del ser humano no da para tanto.

Éxitos con las ovejas... Y bendiciones en todo!

Hasta pronto...


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René Solis
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Medellín, Antioquia, Colombia
Ovinocultor
Re: Pastos de Corte para el trópico
17/09/2014 | claro Michael.

agradezco muchísimo su atención pero quedamos igual, árboles autóctonos puede haber docenas en un ecosistema.

en mi "hábitat" tengo desde chirca venenosa (Thevetia ahouai) hasta orejero (Enterolobium cyclocarpum). nombro estos dos por ser de facilísima germinación. sin embargo la chirca solo serviría para envenenar el ganado (las ovejas la toleran), y el orejero tardaría años para darnos orejas (durante un solo mes al año). quiero decir que no por ser autóctonos son adecuados para alimentar al ganado.

a diferencia de mi "hábitat", hay lugares donde los bosques fueron arrasados para establecer pasturas, regiones enteras donde no se salvó ni un ejemplar de alguna buena especie forrajera. cómo va a saber un campesino enraizado en ese espacio, cuál es la mejor elección para iniciar un sistema silvopastoril si le recetamos "los autóctonos". más por eso que por internet, hemos llegado al ocaso de los técnicos.

recrear las maravillas de la naturaleza, su infinita armonía y hacer literatura sobre sus bondades, no aclara los nublados. en fin, desde mi muy modesto conocimiento de las cosas trato de dar respuestas concretas.

un mu cordial saludo.
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Re: Pastos de Corte para el trópico
18/09/2014 | Muy interesantes y útiles estos aportes-
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