El agua como nutriente en la alimentación del cerdo

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EI agua es un nutriente vital para el cerdo ya que su déficit, tanto en cantidad como en calidad repercute en su desarrollo. Es pues tarea del nutricionista ayudar al productor a identificar y corregir los problemas relacionados con el consumo de agua y así asegurar la mejor aceptación de la dieta ofrecida.

El agua constituye un 75 a 95% del peso total del cerdo y como a otros animales le es necesaria para distintos propósitos: mantenimiento de tejidos, regulación de la temperatura corporal, regulación de la homeostasis mineral, excreción, así como crecimiento, reproducción y lactación. Estos requerimientos tienen distintas prioridades y cualquier interferencia en el suplemento de agua puede provocar una reducción el nivel productivo.

Hay diversos factores que hacen que el cerdo tome más o menos agua. Estos incluyen el estado reproductivo, al tiempo y tipo de alimentación y al de tedio.

Otros factores sobre los que el nutricionista o el productor pueden influenciar incluyen:

* El contenido mineral del alimento, la textura y grado de la molienda (polvo).

* Las enfermedades o el nivel de stress incluyendo micotoxinas en el alimento.

* La temperatura, humedad relativa, polvo y velocidad de las corrientes de aire.

* La densidad media y número de bebederos, su posición y velocidad de suministro de agua.

A lo largo de la vida del cerdo hay momentos en los que un suministro ilimitado o un incremento en la oferta de agua por sobre lo recomendado puede aumentar su producción.


El lechón en lactación:

Durante años se ha asumido que los lechones en lactación consumen despreciables cantidades de agua. Sin embargo, Fraser y otros (1988) demostraron que los lechones podían consumir más agua en los primeros días luego del nacimiento cuando el consumo de leche materna se ve limitado. Este incremento en el consumo de líquido puede ayudar a prevenir la deshidratación y promover la sobrevivencia de más lechones, especialmente si la producción de leche es baja.

El mayor beneficio de permitir a los lechones de obtener mas agua se observa cuando se practica "creep feeding".

Esta práctica y el suministro de agua en los primeros días aumentan

el consumo de agua y alimento provocando aumentos en las ganancias de pesos.

Estos aumentos y el reconocimiento del alimento sólido, permiten al lechón adaptarse mejor luego del destete y sufrir un menor retraso del crecimiento después de ese período.

El consumo de agua puede ser incrementado, introduciendo aditivos, (edulcorantes y saborizantes) que aumentan la palatabilidad del agua. En cerdos pequeños hay una gran correlación entre el aumento del consumo de agua, el consumo de alimento y la conversión alimentaria.

A las dos semanas de vida un lechón toma 50-70 ml. de agua por día, muy poco, comparado con los 500 a 700 ml. de leche materna que consume. De cualquier modo cuando se agrega un mejorador de la palatabilidad al agua el consumo aumenta, a 200 ml. por día, tres veces más que el valor normal. En ensayos, el uso de aditivos en el agua durante los primeros 7 días luego del destete resulta en una ganancia de 0,4 kg., por sobre su peso a la tercer semana de edad (Tabla 1).


El lechón destetado:

El día después del destete, el consumo de líquido del lechón cae dramáticamente, de 800 ml. de leche materna, a 200 ml. de agua. Esta reducción del consumo de líquido puede afectar seriamente la habilidad del cerdo de digerir el alimento sólido.

do. Esto se refleja ya sea en una pérdida inicial de peso o en una menor ganancia durante los primeros días luego del destete.

El patrón de consumo de agua luego del destete es muy errático. Hay una gran variación en el tiempo que le toma al lechón aprender los pormenores de su nuevo suplemento líquido. Luego de cuatro días el consumo de agua aumenta en forma linear. Un lechón toma alrededor de un litro de agua durante los primeros 3 días después del destete.

Estimular al lechón a tomar más agua ayuda a prevenir la deshidratación, aumenta el consumo de alimento, mejora la digestibilidad, y aumenta la producción total.

El mejorador de la palatabilidad del agua, puede ser administrado al lechón destetado, dando a la nueva fuente líquida un gusto y olor similares a los de la leche materna. Si se hace esto en los primeros tres días luego del destete, el productor puede lograr duplicar o triplicar el consumo de agua. (Tabla 2).

Tabla 1:

EFECTO DE LA ADMINISTRACION DE UN MEJORADOR DE LA PALATABILIDAD SOBRE LA PERFORMANCE DE CERDOS PREDESTETE

 

Ensayo I *                                                  Control              Con mejorador de la

                                                                                                           Palatabilidad

Peso al nacer (kg.)                                          1,44                       1,50

Peso a los  14 días (kg.)                                4,58                       4,74

Peso a los 20 días - deste (kg.)                    5,89                       6,29

Total agua consumida - durante

14 -20 días (ml)                                               815                        1440

 

Ensayo II **

Peso al nacimiento (kg.)                                1,48                       1,36

Peso a los 22 días (kg.)                                 6,00                       5,56

Peso a los 29 días - destete (kg.)                 7,77                       7,74

Peso a los 36 días (kg.)                                 8,83                       10,02

Peso a los 61 días (kg.)                                 20,30                     23,80

Total de agua consumida - durante

22 - 29 días (ml.)                                             50                           1250

29 - 32 días (ml.)                                             665                        2200

22 - 32 días (ml.)                                             715                        3450

Total de alicuota (g)                                        183                        735

 

entre durante 20 - 22 días                            

* El mejorador de la patabilidad fue administrado en el agua durante 14-20 días, y los lechones fueron destetados a las 3 semanas de edad.

** El mejorador fue administrado durante 22-32 días y los cerdos destetados a las 4 semanas.

 

Tabla 2:

EFECTO DEL MEJORADOR DE LA PALATABILIDAD  EN EL DESARROLLO POST-DESTETE

Ensayo 1 - Destete de las 3 semanas

                                                               Control                 Con mejorador de

                                                                                                 la palatabilidad.

Número de cerdos                            2641                                   3359

Peso inicial (Kg.)                               6,03                                    6,01

Peso a las 7 semanas (Kg.)           15,08                                  16,30

Peso a las 10 semanas (Kg.)         30,72                                  33,99

 

Ensayo 2 - destete a las 3 semanas

Número de cerdos                              54                                        54

Peso inicial                                         5,39                                    5,87

Peso final                                           13,07                                  14,63

Consumo de alimento diario           417                                     463

Nota: Se administró un mejorador de la patabilidad a razón de 2 ml/litro de agua durante 3 días post-destete, únicamente.

El mejorador de la palatabilidad puede aumentar la producción del cerdo aseguró un tránsito más suave hacia el período de stress. Los cerdos con mejor desempeño durante éste tiempo crítico muestran beneficios a lo largo del período de crecimiento.

 que se distribuye el agua, ya que el

Otro factor importante, que a veces es olvidado, es la velocidad a la que se distribuye el agua, ya que el cerdo primero consume el alimento sólido y luego toma suficiente agua como para metabolizar su comida y desintoxicar su organismo. En la práctica esto no siempre se cumple, ya que la disponibilidad de agua influencia la cantidad de agua consumida y consecuentemente el consumo de alimento y la producción.

Barber y otros (1989) mostraron que lechones recién destetados estaban preparados para perder solo un corto tiempo bebiendo y toman lo que pueden durante ese período. Esto significa que el lechón no compensa, si la velocidad de distribución es baja, en orden de incrementar el consumo total.

El consumo diario de alimento así como el de agua aumenta cuando la velocidad de pasaje aumenta de 175 cm/min. a 450cm3/min. Si la velocidad de pasaje aumenta mucho más, no se observan beneficios. (Tabla 3).

Un cerdo pequeño (más de 25 kg.) para poder desarrollar su enorme potencial de crecimiento debe comer gran cantidad de alimento y esto es difícil de llevar a cabo ya que su apetito es limitado. Por lo tanto para manejar mejor el sistema de agua, su correcta velocidad de distribución y su palatabilidad, ambos consumos: de agua y de alimento deben ser mejorados lo que provocará un incremento diario de ganancia de peso vivo y mejores valores de conversión de alimento (VCA).

A nivel de piara el aumento de crecimiento significa poder producir cerdos más uniformes, sin efectos adversos en la calidad de la res. Desarrollar cerdos mas rápido en este temprano estadío, evidencia beneficios económicos porque los cerdos tienen:

* Menor mantenimiento proporcional a cada día de crecimiento.

* Menores costos a largo plazo ya que pierde menor cantidad de tiempo en adaptaciones costosas luego del destete.

* Menores requerimientos de calor suplementario.


El cerdo en crecimiento y terminación: 

Tabla 4:

EFECTO DE LA FRECUENCIA DEL AGUA DE CONSUMO SOBRE LA DIGESTIBILIDAD DE LA DIETA 

                                               Relación agua-alimento

                                                                   2:1       2,67:1           3,33:1           4:1

Digestibilidad de materia seca (%)        72,12     77,78            80,30         82,93

Energía digestible (Mj/Kg)                       15,16     14,96            15,41         15,80

Retención de nitrógeno (g/kg W 0,75/día) 1,49        1,40              1,63           1,74

Fuente: Barber, et al (1987)

 

Tabla 3:

EFECTO DE LA FRECUENCIA DE DISTRIBUCION DE AGUA, EN SU CONSUMO Y EN LA PERFORMANCE DE LECHONES DESTETADOS, A LAS 3-6 SEMANAS DE EDAD 

Frecuencia de distribución de agua (cm/min.)

                                                               179            350               450            700

Consumo de agua (lt/día)                     0,78           1,04              1,32           1,63

Consumo de alimento (g/día)               303            323               341            347

Ganancia diaria (g)                             210            235               250            247

Fuente: Baber, et al (1989)

Cuando formula una dieta el nutricionista asume que el nivel de energía y aminoácidos estarán rápidamente disponibles para el cerdo. Pero es posible que pequeños cambios en el consumo de agua puedan afectar el valor de la dieta y consecuentemente su producción. El valor nutritivo de una misma dieta varía mucho dependiendo del suministro de agua (Tabla 4). En términos de especificación y formulación de una dieta, estas diferencias tienen mucha importancia. Lo que siempre se supo es que un inadecuado consumo de agua puede deprimir la digestibilidad de la dieta y afectar en forma adversa los valores de conversión de alimento (VCA).

Recién ahora podemos ver que pequeños cambios en la disponibili-dad de agua experimentados en algunas unidades de cerdos pueden afectar el valor nutritivo de la dieta significativamente.

Trabajos realizados, en Seal Hayne, trataron de demostrar el comporta-miento de cerdos alimentados con la misma cantidad de materia seca pero con cantidades en escala creciente de agua. el agua fue dispuesta libremente y su consumo medio (Tabla 5).

En este trabajo los valores de crecimiento y de (VCA) mejoran significativamente cuando la dosis de agua de consumo aumentaba. Una cantidad de agua adicional fue consumida aún en el valor más alto de la escala. Este último punto es importante para los cerdos alimentados con raciones liquidas, Ellos no obtienen suficiente agua de su alimento y por lo tanto requieren una cantidad extra de agua, esta es requerida para desintoxicar el organismo de minerales tales como sodio y potasio, los cuales se hallan usualmente en los alimentos líquidos.

A diferencia de los lechones destetados, los cerdos en crecimiento y terminación adecuan sus períodos de bebida si la disponibilidad se realiza a distintas velocidades.

Ensayos realizados con 300 ml/min. 6 900 ml/min. mostraron diferencias significativas en términos de comportamiento. (Barber et. Al. 1988).

 

La cerda: 

Restringir el agua a la chancha seca es una práctica común. Además de resentir el bienestar general de la cerda, la falta de agua puede perjudicar su comportamiento. El intervalo entre el destete y el servicio puede prolongarse si no hay disponibilidad de agua y alimento durante ese período.

Madec (1984). estableció que bajos niveles de consumo de agua durante el período seco pueden provocar desórdenes urinarios.

Tabla 5:

CONSUMO VOLUNTARIO DE AGUA Y DESARROLLO DE CERDOS EN CRECIMIENTO SOBRE DISTINTAS FRECUENCIAS DE CONSUMO DE DIETA LIQUIDA. 

Relación agua - comida                              2:1        2,5:1        3:1         3,5:1

Consumo de alimento (kg/día)                 1,48        1,49        1,46        1,47

Consumo voluntario de agua (kg/día)      1,26        0,78        0,44        0,24

Uso total de agua (kg/día)                         4,23        4,51        4,86        5,40

Ganancia diaria (kg/día)                            0,73        0,74        0,75        0,77

Rango actual de relación                          2,97        3,12        3,36         3,6

Fuente: Gill et al. (1946)

Estudios franceses sobre el tema (1989), demostraron que cuando a la chancha preñada se le ofrecía un mínimo de 18 litros de agua por día y se le daba su alimento dividido en dos comidas, estas eran más activas y tenían menos problemas en el parto.

Un reporte reciente de la escuela de Liverpool demostró que entre el 60 y 80% de las muertes de cerdas fueron causadas por problemas de riñón. Y el agua juega un papel muy importante asegurando que los riñones y el tracto urinario permanezcan limpios evitando que se produzcan infecciones como la cistitis.

Madec (1984) recomendó que las cerdas secas deben tomar un mínimo de 15 litros de agua por día, para evitar la cistitis.

Hay poca información acerca de los requerimientos de agua de las cerdas en lactación. De cualquier manera se estiman necesarios de 30 a 32 litros por día, indicando que el agua debe estar libremente disponible durante este período.

Estudios realizados por Gilly y colaboradores (1988) determinaron que los cambios fisiológicos durante parición y lactancia tienen una marcada influencia en la demanda diaria de agua de las cerdas.

El consumo aumenta durante la semana anterior a la parición posiblemente para asegurar que el organismo tenga reserva de agua para cuando empiece la producción de leche, actuando como reservorio para prevenir la deshidratación que puede provenir de la reducción del consumo durante el parto.

Si el agua disponible es insuficiente para la chancha durante la lactación, los lechones pueden sufrir por falta de leche materna, provocando un menor peso al destete.

 

Conclusiones: 

De los datos de producción surge que el consumo de agua tiene efectos sobre el valor de la dieta por la posibilidad de alterar su digestibilidad. El valor nutritivo de la dieta puede ser disminuido si la disponibilidad de agua disminuye.

Si la dieta disminuye su valor por falta de agua entonces la producción se verá afectada.

La Tabla 6 muestra distintos niveles de agua utilizados y el mínimo de agua para cada categoría de cerdos.

El nivel de suministro de agua deberá estar en el límite superior del rango mostrado.

El nutricionista que esté bien informado sobre la importancia del agua como nutriente para el cerdo puede advertir a los productores de su influencia sobre la producción y también deberá considerar la conveniencia de suplementar con ciertos productos, como los mejoradores de la palatabilidad, que incrementen el consumo de agua y del alimento mejorando la performance del animal.

 
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