Harina de insectos, alta innovación y solución a la necesidad de ingredientes

Publicado el: 4/10/2016
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Todos los días recibo llamadas de amigos, colegas y profesionales de la industria de alimentos balanceados pidiéndome ayuda para conseguir harinas de origen animal y principalmente de harina de pescado para formulación en acuacultura, suplir esta necesidad realmente es cada vez más difícil. El mundo ya está mirando el gran potencial de los insectos como una gran alternativa y solución de proteína, las harinas de insectos (depende de la especie) son altamente digestibles (75% pepsina 0,002), con altos niveles de proteína (más de 55%) y un perfil aminoácido con muchas aproximaciones a la harina de pescado.

 

 

He tenido la oportunidad de liderar una investigación para la compañía FeedsAgrisolutions LLC. denominada “Uso de la mosca Hermetia Illucens en el procesamiento y reciclado de desechos orgánicos, para la producción de harina y aceite de insectos”, y desde el inicio de esta investigación hace más de un año hasta hoy, no he dejado de sorprenderme todos los días, este tipo de insectos se presenta como la solución más técnica, practica y viable ambientalmente en el reciclado de desechos orgánicos, entiéndase como absolutamente todos los desechos orgánicos posibles existentes en una ciudad de más de un millón de habitantes como lo es Bucaramanga(Colombia) sitio de la investigación, y es así como se han probado residuos de restaurante, basuras orgánicas de hogares, residuos de centros de acopio de verduras y frutas, residuos de procesadoras de fruta, lodos de Planta de tratamiento de agua para humanos, excrementos de cerdo y pollo, residuos de plantas procesadoras de aves, residuos de plantas procesadoras de residuos de origen animal, devoluciones de plantas procesadoras de alimentos, entre otras, todos con excelente desempeño como fuente de alimentación para la especie también denominada soldado negro; Acá debemos aclarar que aunque se habla de mosca y tal vez larva, que no son términos muy agradables para muchos por la asimilación que se hace con la mosca común o de casa, esta es una especie depuradora de amplio espectro, muy limpia, que no come en su etapa adulta(autógena) por lo cual no molesta al humano, con alta resistencia a enfermedades, no invasiva, no constituye vector de enfermedades, alta fecundidad, ciclo de vida corto y crecimiento rápido. Lo anterior nos describe una máquina perfecta diseñada para procesar nuestros residuos orgánicos y convertirlos en proteína y aceite de alta calidad. Como uno de los grandes retos en la investigación llevamos la producción biológica a una escala industrial real de mínimo 50 toneladas/día de residuos orgánicos, medida adecuada y mínima para poder instalar una planta de producción de harina y aceite de insectos de 1.000 Kg/hora cantidad mínima para que el procesamiento de las larvas sea viable industrialmente, a partir de estas cantidades se diseñaron plantas múltiplos hasta niveles de 1.000 toneladas de residuos orgánicos por día, es importante aclarar que en la investigación encontramos que una persona genera promedio alrededor de 450 gramos diarios de residuos de alimentos(incluida la industria), para nuestra zona de influencia de la investigación pero encontramos información de algunos países(según FAO) como USA y Canadá que esta cifra puede ser más del doble.

 

 

Todos nuestros países necesitan fuentes de proteínas y todos tienen gran cantidad de residuos de alimentos y definitivamente hay que darle un uso a esta comida desperdiciada diferente a los actuales inmanejables, poco amigables con el medio ambiente y obsoletos sistemas de manejo de basuras como son losrellenos sanitarios y/o sistemas de pirolisis de basuras. Señores estamos ante el futuro de la nutrición animal, con materias primas disponibles para producirla que nos causa actualmente grandes problemas y con este proceso dejaría de serlo, con procesos limpios con tecnología de punta y ambientalmente viables y sustentables, como gran solución para el problema de las basuras orgánicas, pero sobre todo como una solución nutricional no solo para acuacultura sino para todo tipo de alimentos balanceados, incluso el área de mascotas.

En la investigación descrita tenemos por ejemplo análisis promedio fisicoquímico de la harina de insectos con larvas alimentadas con residuos alimenticios de humanos:

 

 

Estos resultados nos muestran un nivel de proteína disponible realmente importante y unas características nutricionales excepcionales.

 

 

Aunque aún hay varios interrogantes por contestar como: ¿Qué legislación local e internacional aplicar para el uso de harina de insectos?,¿si dentro de la comida de los insectos hay sustancias peligrosas se podrían acumular toxinas que pudieran ser dañinas para ciertos animales?, ¿Qué residual de metales pesados podría tener las harinas de insectos?, no son difíciles de definir y antes de pocos meses debemos estar dándole respuesta a estos interrogantes. Aunque no doy mayores detalles nutricionales en esta exposición sobre las harinas y aceites de insectos, para dejar cabida a otros informes futuros, la sensibilización e invitación es para productores y nutricionistas para que volteen la mirada a este tipo de proyectos e ingredientes, y no nos alejemos de un futuro que ya llegó.

 
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