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Uso de hormonas en la alimentación de pollos, ¿Mito o verdad?

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Desde los albores del desarrollo de la avicultura mundial, uno de los paradigmas que siempre exige que los técnicos justifiquen es el de ¿cómo producir pollos más eficientemente cada año? Normalmente, lo que prevalece son consideraciones de los no especialistas que atribuyen esta eficiencia al uso de sustancias indebidas en la alimentación de los pollos, en especial las hormonas que promueven este crecimiento “anormal”.

Estas consideraciones incorrectas se han vuelto más frecuentes, especialmente con el aumento del incentivo de que nosotros, seres humanos, debemos consumir alimentos producidos de “forma natural”. Cuando se presentan estas informaciones equivocadas en ambientes restrictos, el daño es irrelevante. Sin embargo, varios médicos y nutricionistas han escrito artículos, textos y libros, o han usado los medios de comunicación para presentar sus opiniones, todas infundadas, comprometedoras y perjudiciales al buen entendimiento del tema. Estos profesionales no buscan acercarse al sector productivo para entender con mayor profundidad como ha ido ocurriendo la evolución tecnológica de la avicultura. Claro, es mucho más fácil declarar, sin implicarse, que esto ha ocurrido como resultado de actitudes técnicas indebidas y perjudiciales. Debido a ello, lo que nosotros, los técnicos, debemos hacer es no dejar que individuos menos calificados y completamente alejados del sector productivo, se manifiesten con posiciones basadas en relatos falsos o, por lo menos, incorrectos. Nosotros tenemos las informaciones. Disponemos del conocimiento. Entonces, ¿por qué pasamos por dificultades cuando se trata de presentar hechos verídicos que servirían para tranquilizar a los consumidores? Porque, para que esta discusión sea correcta, deberá ser presentada en el plano técnico, que es poco atractivo. Además, tanto los especialistas con “opinión formada” como los medios de comunicación en general, deberán alterar posturas y opiniones ya “establecidas”. Teniendo en cuenta los daños que estas posiciones han causado, confundiendo a la opinión pública, es importante que, además de los técnicos que se expresan individualmente, las asociaciones sectoriales que representan a la avicultura y que tan bien han demostrado el grado de profesionalismo del sector, asuman una posición aclarando que estas informaciones son erróneas, no favorecen el bienestar de los ciudadanos y que por el contrario, distorsionan los hechos con argumentos y consideraciones insensatos.

Claro que la mayor evidencia de la falta de fundamento de todas estas manifestaciones equivocadas es el aumento del consumo de carne de pollo en nuestro país y en todo el mundo, desde que esta actividad se volvió especializada y competente. Este aumento del consumo ha ocurrido en todas las sociedades, sean ellas de países en desarrollo o desarrollados. Los productos llegan a la mesa de los consumidores de forma menos elaborada, como en el caso del pollo entero, pasando por productos procesados, o como alimento pronto para consumo inmediato.

Por lo tanto, es importante que afirmemos frente a la opinión pública que la avicultura mundial no usa hormonas como aditivos en las dietas de pollos. En realidad, existen varias razones legales y técnicas que justifican la imposibilidad de emplear hormonas. El propósito de este artículo es presentarlas para aclararle las cosas a la sociedad, como corresponde.

Para empezar hay que decir que el progreso en relación con el rendimiento de las aves, se basa fundamentalmente en una intensa actividad de investigación en las áreas de genética, nutrición, sanidad, y en el entendimiento de las relaciones de estos conocimientos a través del manejo de la producción de los animales. Los pollos son los animales domésticos que cuentan con el mayor número de investigadores trabajando para conocerlos y producirlos mejor. Inclusive es significativo el número de informaciones que se han obtenido de estos estudios y que se han pasado a aplicar en la producción de otros animales domésticos, así como también para mejorar el bienestar de los seres humanos. Ya a fines de la década del setenta, los investigadores, a partir de los datos de rendimiento observados, podían prever que los pollos, año a año, necesitarían de un día menos para alcanzar el mismo peso obtenido el año anterior. Esta estimativa ha sido confirmada y, a lo que todo indica, por lo menos por algunos años más, se continuarán observando estos valores. No obstante, para los no especialistas este desarrollo no es posible en condiciones normales y se justifica mediante el uso de sustancias anabolizantes llamadas hormonas. Esta observación es incorrecta. Es falsa. La razón para tal desarrollo es simple de entender. Es especialmente a través del mejoramiento genético que se alcanzan estos niveles de productividad. En la práctica, en las líneas genéticas industriales, la selección de las aves se realiza a través de la elección de los grupos de animales mejor dotados. En dicha selección, animales con menor velocidad de crecimiento y transformación de alimentos van siendo descartados, y solamente los más calificados son seleccionados para formar parte del grupo que servirá de base genética para la próxima generación de pollos de engorde. Como las poblaciones evaluadas son numerosas, la presión selectiva se eleva anualmente cada vez más, conllevando progresos muy significativos del rendimiento que son poco comparables a otras especies domésticas. En la práctica, esta selección de los animales más aptos se viabiliza a través del avance de los conocimientos sobre las necesidades nutricionales de las aves, de su sanidad y de la mejor forma de crianza. Esto es lo que posibilita que un animal diferenciado exprese todo su potencial genético.

Desde el punto de vista legal, el uso de hormonas o de sustancias citadas como químicamente similares a las hormonas está prohibido en varios países. En Brasil, el 06 de enero de 1976, el entonces Presidente de la República, Ernesto Geisel, a través del decreto número 76986, artículo seis, prohibió la adición de hormonas a los alimentos para animales. Por consiguiente, desde esa fecha no existe la posibilidad de libre comercio de estos fármacos en nuestro país. Consecuentemente, la primera barrera que la industria avícola tendría que superar sería el contrabando continuo y sistemático de productos que contuvieran hormonas en sus composiciones. Considerando el porte del sector avícola brasileño y debido al volumen de alimento balanceado producido para pollos de engorde en Brasil (cerca de 25 millones de toneladas de alimento/año), este comercio sería imposible de mantener sin que ocurriera alguna denuncia clara, objetiva y no simples especulaciones livianas sobre empleo sistemático de productos ilícitos.

Claro que alguien interesado en avanzar en la discusión podría afirmar que no todo el sector avícola se vale de esta estratagema. Este sería otro absurdo, ya que los resultados productivos de la mayoría de las empresas avícolas brasileñas son evaluados y comparados formal o informalmente. ¿Cómo podría una determinada empresa quedar satisfecha con peores resultados sistemáticos, sin tratar de identificar lo que las demás están haciendo para presentar mejores rendimientos de sus pollos? El grado de relación de los técnicos y empresarios de la avicultura nacional, a través de órganos sectoriales y de sociedades científicas, es tan intensa que resultaría imposible que las empresas conocedoras de esta tecnología indebida mantuvieran este “secreto” entre cuatro paredes.

Sin embargo, aún en el campo de la especulación, sería imposible el desconocimiento de cualquier beneficio de las hormonas, pues la literatura técnica disponible es universal y su acceso es libre para cualquier técnico que tenga curiosidad o interés en consultarla. Es aquí que reside el punto más importante. La mayor parte de la información disponible en la literatura internacional indica resultados polémicos sobre cualquier beneficio para el rendimiento de los pollos de engorde. Durante los últimos años se han estudiado fármacos denominados beta-adrenérgicos, que también son consideradas sustancias semejantes a las hormonas, para la alimentación de los animales domésticos. Teóricamente, estas drogas permiten la reducción de la concentración de grasa e incrementan la concentración de proteína en las canales de los animales. No obstante, los resultados de las investigaciones realizadas han demostrado que en pollos de engorde, los beneficios de estas sustancias son extremadamente polémicos porque en la mayoría de los casos, no se ha observado que promuevan ningún beneficio cuando usadas según las recomendaciones. Insisto en decir que este tipo de información no es privada. Se encuentra ampliamente divulgada en la literatura científica internacional y, consecuentemente, está disponible para cualquier individuo con interés de saber sobre el tema. Otro factor que complica la cuestión es que además de resultados tremendamente contradictorios, los niveles en que estos productos deberían utilizarse para que eventualmente se lograra una respuesta, transformaría sus costos de suplementación en inviables. Una vez más diría que, incluso si el sector avícola fuera totalmente inescrupuloso y que, colectivamente sus miembros, no tuvieran ningún tipo de sensibilidad en relación con el bienestar del ser humano, tampoco aprovecharían esta alternativa pues, comprobadamente, ofrece resultados contradictorios y es impracticable desde el punto de vista económico.

Otro aspecto importante y que no se puede ignorar, es que un número significativo de empresas avícolas brasileñas exporta pollos a varios países del mundo. A propósito, nuestro país es el mayor exportador de pollos y este año, una vez más, superará todos las previsiones de exportación. Nuestra participación en el mercado internacional se basa en la calidad de nuestro producto. ¿Cómo podría entonces la industria brasileña correr el riesgo de que su producto fuera condenado, debido a la presencia de alguna sustancia que compromete la calidad del mismo?

Por lo tanto, la pregunta que permanece es, ¿por qué las aves producidas por la industria avícola brasileña son tan precoces y tan diferentes a aquellas que se producen de forma extensiva, o de las aves de traspatio (gallinas criollas)? Claro que la primera razón ya ha sido enfocada y sabemos que se basa en una investigación extremadamente progresista, dirigida al aprendizaje de los fundamentos básicos del desarrollo de la especie y también a la aplicación práctica de conocimientos en la granja. Los pollos de engorde producidos por el sector avícola, a pesar de ser de la misma especie de aquellos producidos extensivamente, provienen de líneas genéticas industriales que han sido genéticamente desarrolladas a lo largo de los años, justamente para que sean más precoces, y para que produzcan canales de mejor calidad. Una indagación frecuente es de por qué la canal de los pollos de engorde producidos por la industria avícola es a menudo menos amarilla o más pálida y tiene una grasa menos consistente que la canal de las aves de traspatio. Esto también ha servido de argumento para que los no especialistas lo adjudiquen al efecto de las hormonas. La respuesta es muy simple, y una vez más no tiene nada que ver con el empleo de hormonas. La pigmentación de los pollos ha sido menos intensa debido al uso de alimentos alternativos, que no disponen de pigmentos en sus composiciones y que, cuando presentes no poseen pigmentos para absorción, como ocurre cuando los alimentos que contienen maíz, alfalfa, etc. Mientras tanto, es necesario aclarar que producir un pollo más pigmentado es muy fácil. La coloración amarilla no altera en nada la calidad nutricional de la canal. Esta característica es puramente estética y hay países como México, que prefieren canales más pigmentadas que las producidas en Brasil y en algunos países europeos. Cabe resaltar que Japón y los países de la Comunidad Europea son actualmente los mercados importadores más exigentes, y ellos también buscan pollos que tengan canales poco pigmentadas. Producir aves mejor pigmentadas no acarrea beneficios extras para la calidad de la canal, cuesta caro y no está relacionado con el tipo de línea genética usada. En el caso de que las gallinas criollas o de traspatio fueran producidas sin alimentos ricos en estos pigmentos, sin lugar a dudas también sus canales serían menos amarillas. Es importante decir que el color de la canal no debe considerase como sinónimo de buena salud del animal sacrificado.

La grasa también es un problema muy discutido. Los genetistas y los nutricionistas han trabajado intensamente para reducir la concentración de la misma en las canales y ha habido importantes avances. La diferencia de la grasa de las aves de traspatio y de los pollos de engorde de líneas genéticas comerciales, se basa en dos aspectos esenciales. Para empezar, las gallinas criollas se sacrifican cuando tienen edad más avanzada y la relación agua:grasa en sus canales es menor. En otras palabras, aves con más edad tienen, proporcionalmente, menos agua en la canal y más grasa que se fija fundamentalmente en el tejido adiposo. Por consiguiente, la grasa de estas aves es más amarilla y más firme. Mientras tanto, los pollos de engorde de las líneas genéticas industriales se sacrifican más temprano, cuando la relación agua:grasa es más elevada y, proporcionalmente, hay más agua en la canal. Esto le da a la grasa de la canal una apariencia menos firme y, eventualmente, menos amarilla, si hubo menos pigmentos en la composición de la dieta.

Por lo tanto, es importante subrayar que toda y cualquier acusación individual o colectiva con relación a la calidad de la canal de pollos de engorde debe ser cuestionada, pues ha sido hecha de forma liviana y, en general, sin fundamento. Confundir hormonas con nutrientes como vitaminas, minerales, aminoácidos, etc. ha sido muy común. Estas opiniones sin sentido pueden perjudicar a uno de los sectores más modernos y desarrollados del país, que ha generado puestos de trabajo, alimento y riqueza, y que no puede quedar con una imagen de que está produciendo alimentos para los brasileños y para la población de otros países, de forma irresponsable. El efecto de estas malas influencias ha sido muy perjudicial. Estos individuos se valen del desconocimiento de las personas para, con palabras y frases impactantes, despertar la duda y la inseguridad. Ellos dicen “Dejen de comer pollo. Las hormonas de los pollos comprometen el balance hormonal de los seres humanos que los consumen”. Al contrario, nosotros los técnicos, debemos emplear argumentos como los recién presentados, diciéndole a las personas que: “No dejen de comer pollo, pues los pollos son saludables. No dejen de comer pollo, pues los pollos nos ofrecen una cantidad significativa de nutrientes, por un precio incomparable, y en las más variadas formas de presentación.”

Finalmente, concluyo afirmando que nuestra misión como técnicos es de no tolerar estas aseveraciones falsas. Por otra parte, nuestras asociaciones de clase deberán ser más rigurosas con todos los individuos que se valen de la falta de preparación de los ciudadanos para crear un clima de duda e inseguridad.

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Re: Uso de hormonas en la alimentación de pollos, ¿Mito o verdad?
12/05/2010 | Unos breves comentarios a las inquietudes de Ulises:
Semanas atrás, mi presidente (El Sr. Evo Morales Aima - Bolivia), comento también que los pollos de granja recibían hormonas. Como goza de gran credibilidad, muchos Bolivianos nos llenaron con preguntas sobre el tema y el precio del pollo bajó ligeramente. Amén de volver a exponer los argumentos del Dr. Antonio Mario Penz sugerí que se tomaran en acto público, unas pollitas BB (de un día de edad) de carne (parrilleros, Broiler, pollo de engorda), y unas pollitas BB de postura y se las alimentara CON EL MISMO BALANCEADO - los medios de prensa cubriendo la prueba. De esta manera, TODOS podrían comprobar que mientras las pollitas de carne alcanzan los 2 kilos a los 38 a 40 días en ese mismo tiempo, las pollitas de postura apenas bordearían los 450 gramos. ¿Donde está la diferencia, sí el alimento es el mismo? Obviamente no puede estar en el alimento y sería más creíble que la gente empezara a entender las maravillas que puede lograr el mejoramiento genético. Sí Ulises crió pollos y no alcanzaban peso ni en 100 días, OBVIAMENTE, no se trata de pollos de carne. En mi país, gente poco escrupulosa suele vender los MACHOS de las línea de postura, como si fueran pollos de engorde. Lógicamente, ¡No hay cuando crezcan!
Lo que me deja perplejo, es saber que hay un sector, el del pollo de engorde, que pierde cientos de millones de dólares con este MITO, y NO HACE NADA por desvirtuarlo, por ejemplo, de la sencilla forma que sugiero.
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Re: Uso de hormonas en la alimentación de pollos, ¿Mito o verdad?
26/05/2010 | Pregunta: En Bolivia se hacen controles regulares, tipo como hace el FDA en USA, para ver la composición de los alimentos?
Yo sé que en ganado bovino sí se usan hormonas. Me van a decir que no se usan en la industria avícola? En Bolivia es muy fácil priorizar el lucro frente a la calidad de los alimentos de consumo popular. El estómago aguanta todo.
Hasta que la propia industria avícola boliviana no genere unos protocolos rigurosos, y mecanismos inclusivos para que los pequeños productores sean parte de la cadena productiva, simplemente no les creo a las empresas.

La comparación que hace un estimado compatriota boliviano, entre pollos con buena y mala genética para conversión alimentaria, pierde de vista la competencia entre las grandes empresas y las grandes zonas de polleros pequeños. Esta es una competencia con pocas reglas de juego compartidas, donde unos y otros se juegan su facturación y márgenes.

Una parte mía, extraña comer una locro de gallina realmente criolla. Qué le vamos a hacer.
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Re: Uso de hormonas en la alimentación de pollos, ¿Mito o verdad?
26/05/2010 | Aquí, http://www.armonizandorosario.com.ar/bianco/2009/dici/bianco84.htm
un artículo sobre estilbestrol
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Re: Uso de hormonas en la alimentación de pollos, ¿Mito o verdad?
25/07/2010 | NO MIENTA !.
Mire maestro con todo respeto a su publicación , como explica que un pollo en menos de un mes sea faenado , cuando en una granja comun tarda de 3 a 4 meses en llegar a su peso. Charlando con los dueños de campo me explicaban que debe ser la comida que compran que les es sugerida por entes de regulación que por éstos servicios les cobran un dinero ( vaya a saber cuanto dinero es ) .
A lo mejor los granos que consumen poseen ciertas sustancias que todos desconocemos y que favorece dicho crecimiento.Usted sabrá mejor que yo de dicha alimentación.
No mienta , no diga que no puede haber reacciones secundarias ni en el creciemiento ni en la alimentación de las personas.
Estoy harto de leer a cada pseudo técnico avícola que defiende a rajatabla el consumo de pollos enormes y con los corazones destrozados de tanto crecer.
Lamentablemente he dejado de comer pollo y sus derivados como muchas otras personas. Las carnes rojas son el mejor alimento que puedo sugerir, con los minerales y vitaminas justas y necesarias para nuestro cuerpo.


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Re: Uso de hormonas en la alimentación de pollos, ¿Mito o verdad?
24/01/2011 | Quiero agregar a los comentarios anteriores, muy valederos por cierto, que los que defienden la crianza de los pollos de engorde en este caso tienen toda la razón al decir que en 45 dias estan listos para el consumo los que son realmente de engorde, o sea que han tenido una seleccion basada en un avance tecnologico especial. El color de la carne o canal, bien puede mejorarse al incluir en la alimentación por ejemplo maiz amarillo partido, mezclado con su habitual alimento, en la semana última. Asi lo he practicado en mi finca con los mejores resultados en color y sabor.
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SAMUEL TOJINS
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Guatemala City, Guatemala, Guatemala
Ing. Agrónomo
Re: Uso de hormonas en la alimentación de pollos, ¿Mito o verdad?
26/01/2011 | En mi experiencia conozco de pollo con peso de mercado (de 3.5 a 4 libras) desde los 33-35 dias de edad. El alimento NO contiene hormonas. Estos resultados no son solo consecuencia del alimento, sino mas bien de un conjunto de elementos eficientemente administrados, tales como la excelente genética de los pollos , el buen manejo, la estricta sanidad y la buena calidad del alimento, elementos que solo son posibles de conseguir en explotaciones de tipo industrial.
Insistiendo en el alimento, mas bien habría que poner atención a microingredientes como: promotores de crecimiento, a los complejos enzimáticos, a los prebióticos, etc. y a los valores nutricionales como la proteina en donde usted menciona alimento balanceado con 16.5%, pero que en los casos de explotaciones industriales se trabaja con alimentos preiniciadores e iniciadores de 22% a 21% de proteina y se termina con alimentos de 20% a 18% de proteina.
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Re: Uso de hormonas en la alimentación de pollos, ¿Mito o verdad?
29/11/2011 | Precisamente estoy escuchando en el radio a un pediatra decir que no debemos comer pollo porque es alimentado con hormonas.

Estaba buscando algo que enviarle para que se informe , gracias por este articulo.

Lamentablemente no es el primer doctor que escucho decir eso.
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Marialba
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Cucuta, Norte de Santander, Colombia
Avicultor
Re: Uso de hormonas en la alimentación de pollos, ¿Mito o verdad?
12/03/2012 | LA verdad es que el uso e hormona de cricimiento en el pollo de engorde es muy restringido,,, pero si en muchos galpones clandestinamente lo usan
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Guille Genta
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Mendoza, Mendoza, Argentina
Estudiante
Re: Uso de hormonas en la alimentación de pollos, ¿Mito o verdad?
20/03/2012 | NOOO se guíen x lo que dicen......lean -aprendan -asesórense con técnicos, vet de campo, vet de frigorífico, estudien, busquen info, busquen las legislación viegnte de hoy en dia, compren en lugares habilitados , compren bien y comerán bien, LOS ESTUDIOS DE SELECCIÓN GENÉTICA , INVESTIGACIÓN, LLEVAN A QUE UN PARRILLERO DE 50 DÍAS POSEA DICHO TAMAÑO con u npeso promedio de 2.8 kg en hembras y 3.2 en machos, SUMANDO A UNA BUENA BUENA NUTRICIÓN (APORTE DE NUTRIENTES) DE CALIDAD ,BUEN MAÍZ, BUENA SOJA, BUENA SANIDAD, BUEN MANEJO......LEAN, ESTUDIEN,..........NO HABLEN X HABLAR, ESCUCHEN A LOS ESPECIALISTAS EN ANIMALES DE GRANJA....GRACIAS !!!! SALUDOS DESDE MENDOZA
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David Boutier
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Santa Cruz de la Sierra, Santa Cruz, Bolivia
Veterinario Zootecnista
Re: Uso de hormonas en la alimentación de pollos, ¿Mito o verdad?
18/12/2012 | eh trabajado con pollos de engorda por mucho tiempo y puedo afirmar como veterinario de campo que el uso de hormonas en pollos de engorda es un MITO muy pero muy lejos de la realidad.
Aves con una seleccion genetica de mas de 80 años si han mejorado notablemente al inicio era una novedad tener a un pollos en granja a los 6 meses en un peso de 2.5 kg, imaginense pasaron mas de 80 años la seleccion genetica ha hecho maravillas ahora hablamos de 6 semanas... cual es la diferencia,alimentacion, nutricion, sanidad, infrastructuras, genetica es decir las abuelas reproductoras, de las mas alta linea genetica esas gallinas son las responsables de tan linda realidad de 6 semanas...

y para terminar LAS HORMONAS NO VAN EN EL POLLO, pero en las vacas SI para la reproduccion...
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