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La importancia del calcio en las dietas a corral

Publicado: 17 de enero de 2022
Por: Provimi Argentina
Los minerales y las vitaminas son nutrientes esenciales cuyas deficiencias tienen efectos negativos sobre la producción, la salud y la reproducción. Los alimentos contienen varios de estos nutrientes, pero por su concentración y/o disponibilidad para el animal pueden ser insuficientes para satisfacer sus requerimientos. Es por esto que su adición en las dietas resulta una herramienta nutricional necesaria para optimizar la performance animal.
El calcio (Ca) forma parte de los llamados macrominerales ya que es requerido en mayores cantidades (gramos/día) que los microminerales (mg/día). El Ca es el mineral más abundante en el cuerpo y cumple funciones tanto estructurales (componente de huesos y dientes) como metabólicas en diversos procesos fisiológicos (coagulación sanguínea, impulsos nerviosos, contracción muscular y cardíaca, secreción de hormonas y activación de enzimas). Las carencias de Ca se asocian a problemas óseos (raquitismo y osteomalacia), a retardo en el crecimiento y a bajas en la ganancia de peso y eficiencia de conversión. En general, los requerimientos de Ca están influenciados por la edad y el peso del animal. Pero en engorde a corral estos requerimientos están directamente relacionados a la ganancia de peso. Así, los animales jóvenes y los de alto crecimiento o ganancia de peso son las categorías más susceptibles a no obtener la máxima performance cuando su consumo no es adecuado.
La importancia del calcio en las dietas a corral - Image 1
Un extenso trabajo de investigación reciente (2018) de la universidad de Nebraska en los EEUU reevaluó en razas de carne y con técnicas de manejo y nutrición actuales los trabajos originales de los requerimientos de Ca del bovino para etapas de crecimiento y terminación. Los resultados no solo validaron como correctas las estimaciones previas, sino que remarcaron la relación directamente proporcional que existe entre ganancia diaria (especialmente ganancia de proteína) y la retención de Ca en el animal. Así, a modo de ejemplo, un animal de 350 kg que en su máxima performance durante el engorde este ganando 1,4 kg/día y consumiendo 8 kg de ración (base seca) necesitaría 51 gramos de Ca por día, o lo equivalente a una dieta con 0.64% de Ca.
¿Quién aporta el Ca en una dieta típica de engorde a corral?
Los alimentos son una fuente Ca. En general los forrajes tienen buenas concentraciones; sin embargo, hay que tener en cuenta que una baja proporción del mismo es verdaderamente disponible para el animal (20-35% en el caso de la alfalfa). Por el contrario, los granos, el silo de maíz y los subproductos tienen bajas concentraciones de Ca (casi menospreciables en el caso de granos como el de maíz). Así es que en el engorde o la recría a corral es necesario adicionar Ca a las dietas para poder cubrir los requerimientos. Es común que del total de Ca en una dieta, el 75-80% provenga del suplemento para poder llegar a los mínimos requerimientos del animal.
Es por esto que el conocimiento sobre la concentración de minerales de las dietas, junto con una suplementación que permita satisfacer los requerimientos, no solo de Ca sino también de todos los macro y microminerales y las vitaminas, es la estrategia recomendada para optimizar la performance de los animales durante la recría y el engorde.

NASEM. (National Academies of Science, Engineering, and Medicine). 2016. Nutrient Requirements of Beef Cattle. 8th rev. ed. Natl. Acad. Press. Washington, DC. https:// doi .org/ 10 .17226/ 19014.

Watson A. K., Hales K. E., Hersom M. J., Horn G. W., Wagner J. J., Krehbiel C. R., McCurdy M. P  and Erickson G. E. 2018. Mineral retention of growing and finishing beef cattle across different production systems.

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mario iturbe mandujano
8 de septiembre de 2023
Es relevante esta información y me gustaría tener mas información sobre las necesidades de calcio en ganancias diarias de peso de becerros en desarrollo(200-350 KG), alimentados en pastoreo y complementados con concentrados. actualmente las necesidades de calcio para becerros en desarrollo en pastoreo, las estimo basado en la información que obtengo de NRC para ganado de engorde.
José Luis Lucero
16 de diciembre de 2022
Muy buen articulo, sencillo y fácil de entender.
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