"Salas especiales de enfriamiento" para mejorar la eficiencia productiva y reproductiva de las vacas y la rentabilidad de establos lecheros en el norte de Mexico

Publicado el: 11/7/2018
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En este artículo presentamos los resultados del "proyecto de enfrimiento de vacas", realizado para los productores , cuyos establos estan localizados en regiones del norte de Mexico. Estas regiones estan caracterizadas por veranos largos y cálidos,  con condiciones extremamente estresantes para las vacas lecheras.Las explotaciones en las que se llevó a cabo el proyecto son establos lecheros de gran escala, con vacas de alto nivel productivo de la raza Holstein. Los productores de estas regiónes son conscientes de la existencia del efecto negativo del estrés por calor en el verano en la producción, la fertilidad y la salud de las vacas, así como las pérdidas económicas causadas poe el mismo a sus ranchos. Estos productores mostraron una  grande disposición a tomar las acciones, y hacer las inverciones necesarias para tratar de resolver estos problemas.

El verano de 2014 fue el primer verano del proyecto, en el que se estudió la mejor manera de activar las condiciones de enfriamiento en los establos. Los resultados del primer verano nos ayudaron a establecer la "estrategia de enfriamiento" para las los establos lecheros de las dos regiónes, y ponerla en práctica en el verano de 2015, en explotaciones lecheras de gran escala (entre 1200 a 4000 vacas lecheras por establo), donde las vacas fueron ordeñadas 3 veces por día para un total de casi 21 horas. Una de las limitaciones para poder enfriar al las vacas en estos establos, es el hecho de que las salas de ordeño tienen capacidad de ordeño de alta velocidad y, por lo tanto, el tiempo que las vacas permanecen en los patios de espera  y pueden ser enfriadas antes de cada sesión de ordeño es muy corto y no permiten mantener las vacas el tiempo suficiente y necesaria para enfriarlas adecuadamente. El enfriamiento de las vacas en la línea de alimentación de estos establos se limita, principalmente debido a los vientos laterales en un gran número de horas por día, los cuales, afectan negativamente a los sistemas de ventilacion e aspersión.

La "estrategia de enfriamiento" que fue implementada en los establos en 2015 consistió en la utilización de "Salas especiales de enfriamiento", colocados cerca de las "salas de espera" al ordeño. Estas salas especiales fueron utilizadas como "sitios de enfriamiento", en el que el tiempo total de tratamiento de enfriamiento puede extenderse por todas las vacas durante el tiempo del ordeño (antes y después de cada sesión de ordeño), así como para enfriar a las vacas en la mitad del tiempo entre cada dos sesiones e ordeño. Permitiendo a las vacas ser enviadas cada 4 horas a lo largo de las 24 horas.

En el verano de 2015, se implementó el concepto de usar la combinación de ventilación forzada u mojand, en cinco establos lecheras de gran escala en la región, dos en la Comarca Lagunera y tres en la de Delicias Chihuahua . Las vacas se enfriaron durante 6 horas acumuladas por día, 3 tratamientos de una hora antes y después de cada sesión de ordeño, y 3 veces mes, de una hora cada una,  4 horas después de cada sesión de ordeño. Cada sesión de enfriamiento consistió en la operacion continua de los ventiladores del mojado de las vacas cos aspersores de gran caudal,  durante 30 segundos cada 5 minutos.

Unas fotos de las salas especiales de enfriamiento

 

 

 

 

 

 

Para controlar la efectividad del tratamiento de enfriamiento que se les dio a las vacas se hiso el uso de termometros intravaginales que fueron insertados a unas vacas, monitoreando su temperatura a lo largo de las 24 horas.

Las condiciones climáticas que prevalecen durante el verano de 2014, expresados en número de horas al día con diferentes valores de THI (Temperatura Humedad), se presentan en la Figura 1

Figura 1 - Número medio de horas por día con diferente índice de los valores de temperatura y humedad en el año 2014, en el norte de México (línea de color negro representa el número de horas al día con la carga de calor sobre el valor de 68 que se considera como el estrés por calor en el límite ).

 

 

Del presentan en la Figura 1, se puede observar que en las regiones donde el proyecto se llevó a cabo, los valores del índice de humedad temperatura por encima del nivel crítico registraron durante 24 horas al día en cuatro meses al año (junio - septiembre), cuando en marzo, abril y octubre, las condiciones de estrés térmico prevalecieron sobre el nivel crítico en la parte de la hora del día.


La producción de leche 

El enfriamiento intensivo que se lesdio a las vacas en los establos que participaron en el proyecto en el verano de 2015 contribuyo a una reducción significativa de la caída de la producción, que se produjo en los años anteriores, cuando no se proporcionó el enfriamiento de las vacas en el verano.

La figura 2 describe una típica curva de lactancia (promedios mensuales de leche por vaca en producción), en uno de los establos del proyecto con 3000 vacas lecheras. Como puede observarse, la curva de lactancia para el período entre 2011 y 2014, donde no se proporcionó ningun enfriamiento a las vacas, es significativamente inferior al de 2015, con enfriamiento intensivo.

 

 

La relación entre la produccin de por vaca en pronedio, en los meses de invierno (enero - marzo) y verano (junio - agosto) en los 5 establos lecheros que participaron en el proyecto se presenta por cada año, entre  2011 hasta  2015 esta presentada en la figura 3. De esta figura se puede observar que la brecha de la producción entre el invierno y el verano tuvo un promedio de 4,6 litros por vaca/dia en 2011, y se redujo a sólo 0,7 litros por vaca/dia en 2015, al enfriar intensamente a las vacas en el verano. La relacion entre la produccion promedio entre el verano e invierno (Relacion V:I), fue de 0,87 en 2011 y se elevó a 0,98 en 2015, lo que significa que la caída de verano en la producción de leche casi desapareció en el año cuando las vacas se enfriaron intensamente.

Cabe señalar que los resultados obtenidos en el proyecto en México, son muy similares a los resultados obtenidos en una encuesta realizada por parte del Dr. Flamenbaum, en coolaboracion con el ICBA Asociación Israeli de Criadores de Ganado Lechero, publicada internacionalmente en 2003. En este estudio, se comparó la producciion promedia diaria de leche en 10 establos lecheros en Israel con enfriamiento mínimo de las vacas en el verano, con 10 esablos lecheros que enfríaron intensamente a sus vacas en la misma estacion. La producción de leche de vacas en los establos con enfriamiento mínimo en el verano (julio - septiembre), se redujo en 3,5 litros por día, en comparación con los meses de invierno (enero - marzo), y la relación V:I fue de 0,89. En contraste, las vacas en los establos con enfriamiento intensivo en el verano, bajaron sólo en 0,6 litros por día entre las dos estaciones y la relacion V:I alcanzó 0,98.

 

 

Fertilidad

La tasa de concepción general fue elegido como parámetro representativo para evaluar el efecto de enfriamiento sobre el comportamiento reproductivo de las vacas. La tasa de concepción de inseminaciones dadas en el verano de 2015, cuando las vacas se enfriaron intensamente, fue significativamente mayor en todas los establos del proyecto, en comparación con la obtenida en los veranos de 2011 a 2014, sin enfriar las vacas. Las tasas de concepción de todas las inseminaciones dadas en los meses de verano en el establo típico, sus datos de producción presentados anteriormente, se muestran en la Figura 4.

 

 

 

De manera similar a lo presentado para la producción de leche, también, cuando se trata de la fertilidad, los resultados obtenidos en el proyecto en México en el verano de 2015 son muy similares a los resultados de la encuesta realizada en Israel, donde también se examinó el efecto de enfriamiento en la fertilidad de las vacas. Las tasas de concepción de las inseminaciones dadas en los meses de invierno en Israel no fue diferente entre los establos con enfriamiento mínimo e intensiva en el verano (cerca de 45%). En diferencia con respecto a las inseminaciones dadas en el invierno, las tasas de concepción de las vacas intensamente enfriadas en verano 2015 fue casi el doble de la alcanzada en establos con un enfriamiento mínimo (34% y 17%, respectivamente). La relación V:I de la tasa de concepción fue de 0,72 y 0,40, respectivamente, en los establos con enfriamiento intensivo o mínimo en  el verano.

Cuáles son los factores que han contribuido a la consecución de los buenos resultados en nuestro proyecto en México?

Mi opinión es que, el verano de 2015 fue el que, por primera vez en la historia de esa región, que los procedimientos de enfriamiento de vaca satisface las necesidades de las vacas, Esto incluye lo siguiente:

  • Las vacas fueron obligadas recibir el tratamiento de ventilacion y mojado en la intensidad y la calidad adecuadas, acuerdo con las recomendaciones.
  • El "espacio por vaca" en los sitios de enfriamiento fue el suficiente para evitar el amontonamiento de las vacas  y permitio que las vacas reciban un enfriamiento adeciuado.
  • Las vacas recibieron el suficiente "tiempo de enfriamiento" durante el día y a lo largo del todo el verano.
  • Las vacas se enfriaron por muchas veces al día (una vez cada 4 horas), incluyendo durante la noche.
  • El monitoreo frequente de temperaturas vaginales nos indico que las vacas estaban en "confort térmico", en la mayor parte de las horas del día.
  • El tratamiento de enfriamiento comenzó gradualmente a finales de primavera y terminó de la misma manera a finales de otoño.
  • Los alimentos frescos y suficiente agua potable se les ofreció a las vacas libremente a lo largo de todas las 24 horas, en todos los días de verano.


Aspectos económicos del enfriamiento

La implementacion de los medios de enfriamiento en este proyecto implicaría una considerable inversión financiera, para instalar y ejecutar el sistema.

En general, la inversión en equipos para la construcción e instalación de equipos de enfriamiento en las "salas especiales de enfriamiento" osciló entre 400,000 US$, en los establos lecheros relativamente pequeños, a 800.000 US$ en los más grandes (rangos de inversión de 200 US$ a 250 US$ por vaca ).

La ejecución del sistema de enfriamiento durante los 150 días de verano cuesta alrededor de 45 US$ por vaca, de los cuales 30 US$ para la energía eléctrica, 10 US$ para mano de obra (seis empleados adicionales fueron contratados y trabajaban en tres turnos por día), con los costos restantes (principalmente el mantenimiento ) fueron de 5 US$.

Haciendo el uso de un programa informático especial que he desarrollado en conjunto un economista agrícola de Israel, examiné la rentabilidad del enfriamiento de las vacas bajo condiciones de México.

El software tiene en cuenta por un lado la inversión necesaria para darles a las vacas el enfriamiento en forma adecuada, (la inversión en equipo y gastos de operacion). Por otro lado, tomamos en cuenta la leche anual adicional producida por vaca, la reduccion en los "días abiertos" y la mejora de la "eficiencia de la alimentación" (conversión de alimento a la leche), tal como se obtuvo en la realidad en los establos del proyecto, en verano de 2015. entre los beneficios que crían a partir del enfriamiento intensivo de las vacas, he calculado un aumento del 10% en la producción anual por vaca, el 5% de mejora en la "eficiencia de la alimentación", durante 150 días de verano, y una disminución de 5 "dias abiertos" por vaca al año, con un valor de 5 US$ por día, debido a la mejora en la tasa de concepción que se obtuvo en las vacas inseminadas en el verano de 2015.

Llevé a cabo el estudio para un establo tipico del proyecto con un total de 3000 vacas. Este establo invirtiendo 800.000 US$ para instalar el sistema de enfriamiento. Los resultados de mi cálculo fueron que, bajo las condiciones arriba mencionados,  los precios actuales de insumos e ingresos en México, el incremento esperado en los ingresos, debido a la implementación del enfriamiento, llego a 200 US$ por vaca por año y 600.000 US$ al año por establo. En estas condiciones se espera que la inversión se recupere en menos de dos años.

La industria láctea mundo en general y en Mexico en lo particular sufrenuna en  ultimos años de una crisis de bajo consumo y bajos precios al productor. El precio para la leche no esta en las manos del productor pero, el costo de la produccion del mismo si esta. La experiencia que adquirimos en este proyecto en México, así como en proyectos similares, en Israel y en otras regiones cálidas del mundo, nos indican que la implementacion del enfriamiento en forma apropriada puede ayudar a eficientar la produccion y bajar el costo de produccion del litro en aproximadamente 0.4 pesos mexicanos, dejando mas pesos muy importantes en estos dias, en el bolsillo del ganadero Mexicano.

 
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