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Protección contra la radiación solar directa e indirecta: un factor importante para las vacas lecheras en verano

Publicado el: 13/10/2022
Autor/es: Israel Flamenbaum Ph. D. Cow Cooling Solutions Ltd, Israel
¿ Por qué es importante proteger a las vacas de la radiación solar en verano?
Para entender la respuesta a esta pregunta, primero se debe conocer el “equilibrio térmico” de la vaca. Para funcionar normalmente, una vaca debe tener una producción de calor igual a su pérdida de calor. De lo contrario, la vaca entrará en un “estrés por calor”, que se manifestará por un aumento de la temperatura corporal y una serie de eventos conductuales y fisiológicos, cuyo resultado será un deterioro del rendimiento. Una vaca que produce 45 litros de leche al día genera unos 2.000 watts de calor, que necesita disipar al medio ambiente. En invierno, cuando la temperatura ambiente es inferior a la temperatura corporal de la vaca, el calor se pierde espontáneamente y no hay problema. En verano, cuando la temperatura ambiente es igual o superior a la del cuerpo de la vaca, no es posible la misma “pérdida espontánea”, y el mecanismo del “jadeo”, el único que aún puede ayudarla, no es suficiente para disipar el calor producido. Si ahora le sumamos a esto la radiación solar. Esto “aporta” a la vaca calor externo, en la medida de cerca de 1.600 watts, lo que lleva a la vaca a la necesidad de disipar 3.600 watts, tarea completamente imposible. Estudios realizados en vacas en pastoreo en regiones templadas, mostraron que las vacas pueden entrar en “estrés por calor” ya a temperaturas de 18 grados. Es decir, su producción de calor más el calor de la radiación solar supera su capacidad de disipación de calor. La conclusión de esto es que las vacas de alto rendimiento en el verano no tienen posibilidad de mantener su temperatura corporal sin “intervención externa”, de ahí la importancia de prevenir la exposición a la radiación solar proporcionando sombra y medios de protección.
En este artículo me ocuparé únicamente de las vacas que se encuentran en plenas condiciones de estabulación, teniendo la posibilidad de estar a la sombra durante el día. Si es así, ¿dónde puede exponerse la vaca a la radiación solar?
Bueno, hay varios sitios donde la vaca puede estar expuesta a la radiación solar directa o indirecta durante el día y tengo la intención de presentarlos en texto e imágenes en este artículo.
El primer sitio son los galpones mismos. La dirección de colocación de los galpones está estrechamente relacionada con el grado de penetración del sol en la estructura. La dirección de ubicación óptima en el hemisferio norte es cuando el eje longitudinal del edificio está en la dirección este-oeste, y en este eje, el grado de penetración de la radiación solar en el edificio es el más bajo. En la red de Internet, actualmente existen aplicaciones, algunas de las cuales son gratuitas, que permiten a los planificadores de un nuevo establo examinar la mejor dirección de ubicación, con referencia a la ubicación geográfica de la granja. Se recomienda que aquellos que planean la construcción de una nueva granja lechera utilicen dicho software.
El segundo sitio es la línea del comedero. Las vacas pasan varias horas al día en el pesebre para comer y refrescarse, ya veces también están trampadas durante este tiempo. En los pesebres orientados al este se prevé la penetración del sol por la mañana, en los orientados al oeste la penetración será por la tarde y en los establos orientados al sur la penetración puede ser de varias horas al mediodía.
Bueno, entonces, ¿qué se puede hacer?
Como se puede observar en las siguientes imágenes, se pueden utilizar cortinas que impidan la penetración de la radiación solar, entre ellas, granjas a gran escala, así como fincas graneros de mármol, así como granjas pequeñas familiares en el norte de Italia.
Imagen 1: una “cortina de malla” como escudo contra la penetración de la radiación solar en el pesebre de una gran granja lechera en el sur de Italia.
Imagen 1: una “cortina de malla” como escudo contra la penetración de la radiación solar en el pesebre de una gran granja lechera en el sur de Italia.
Imagen 2: una cortina móvil como escudo contra la penetración de la radiación solar en el pesebre de una pequeña granja lechera familiar en el norte de Italia.
Imagen 2: una cortina móvil como escudo contra la penetración de la radiación solar en el pesebre de una pequeña granja lechera familiar en el norte de Italia.
En algunas granjas lecheras, el sombreado se proporciona mediante una “visera de cortina”, como se puede ver en la siguiente foto, que también es un productor del norte de Italia.
Imagen 3 - Sombreado del pesebre usando una cortina de "visera" en una granja en el norte de Italia.
Imagen 3 - Sombreado del pesebre usando una cortina de
Un tercer sitio para la sombra son los bebederos. Aunque la cantidad de tiempo por día que las vacas pasan en este sitio es corta, la radiación solar en este sitio, más allá del efecto directo sobre las vacas, también tiene un efecto sobre el calentamiento del agua y el desarrollo de algas en ella. Proporcionar sombra en el área de los bebederos debe incluir el bebedero mismo, así como el área cercana al bebedero, donde las vacas tienen que pararse.
Imagen 4 - Sombreado de bebederos en una granja lechera en el norte de Israel.
 Imagen 4 - Sombreado de comederos en una granja lechera en el norte de Israel.
Un cuarto sitio para la sombra son los “pasillos” que conducen a la sala de ordeño oa los patios especiales de enfriamiento. El problema está principalmente en granjas a gran escala, donde las vacas deben caminar largas distancias para ser ordeñadas o enfriadas, y por lo tanto también la duración de la exposición de las vacas a la radiación solar. En las siguientes fotos, se pueden ver redes de sombra, instaladas sobre pasillos en granjas lecheras a gran escala en Turquía y México.
Imagen 5 - Sombreado de los pasillos a la sala de ordeño en una granja lechera en el sur de Turquía.
Imagen 5 - Sombreado de la pasarela a la sala de ordeño en una granja lechera en el sur de Turquía.
Imagen 6 - Sombreado de los pasillos a la sala de ordeño en una granja lechera en el norte de México.
Imagen 6 - Sombreado de la pasarela a la sala de ordeño en una granja lechera en el norte de México.
Es posible e incluso deseable agregar bebederos a lo largo de los pasillos. Por lo general, las vacas prefieren beber agua inmediatamente después de ser ordeñadas y la instalación de bebederos a lo largo de los pasillos sombreados permite reducir la competencia por el acceso al agua en el grupo y permite que más vacas consuman agua en el momento en que más les interesa. En la imagen de abajo, podemos ver esos bebederos, instalados en una granja lechera en una región desértica en el sur de Israel.
Imagen 7 – Bebederos instalados en los pasillos a la sala de ordeño en una finca ubicada en el sur de Israel.
Protección contra la radiación solar directa e indirecta: un factor importante para las vacas lecheras en veran - Image 1
El último sitio donde conviene proteger a las vacas de la radiación solar (principalmente indirecta) es el patio de espera (o en su defecto, un patio de enfriamiento). En estos sitios, la penetración de la radiación solar es particularmente problemática, ya que las vacas se amontonan dentro del patio sin mucha capacidad de movimiento. Como se puede ver en la siguiente imagen tomada en una granja lechera en el sur de Italia, se puede instalar una cortina o malla sombra en ambos lados del patio, de tal manera que impida que la radiación solar penetre en él. Estas cortinas también pueden contribuir a “bloquear” la penetración del viento natural que viene perpendicular a la dirección de los ventiladores en el interior, lo que puede reducir la fuerza y la velocidad del viento creado por los ventiladores allí.
Imagen 8 - Cortinas de plástico para dar sombra y evitar la penetración de la radiación solar en el patio de espera de una granja lechera a gran escala en el sur de Italia.
Imagen 8 - Cortinas de plástico para dar sombra y evitar la penetración de la radiación solar en el patio de espera de una granja lechera a gran escala en el sur de Italia.
En conclusión, proporcionar sombra y evitar la exposición de las vacas a la radiación solar directa e indirecta es de gran importancia para garantizar el confort térmico de las vacas y, por lo tanto, garantizar la capacidad de las vacas para desarrollar su potencial genético. Antes de ver cómo disipar el calor generado por las vacas de alto rendimiento a través del enfriamiento, es apropiado asegurarse de que no se sobrecalienten con el sol.
 
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