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La lluvia sólida como alternativa en la agricultura

Publicado: 13 de abril de 2023
Fuente: FIGAP
La lluvia sólida es un término utilizado para describir una técnica de riego en la agricultura en la cual se utilizan pequeñas partículas sólidas, como gránulos o cápsulas, para suministrar agua y nutrientes a las plantas. Esta técnica se basa en la idea de que las partículas sólidas se disuelven lentamente en el suelo, liberando agua y nutrientes a medida que las raíces de las plantas las absorben.
LA LLUVIA SÓLIDA COMO ALTERNATIVA EN LA AGRICULTURA
La lluvia sólida se considera una alternativa sostenible al riego tradicional por varias razones:
  • Ahorro de agua: La lluvia sólida permite un uso más eficiente del agua al liberarla de manera gradual y controlada en el suelo, en lugar de regar de manera masiva. Esto puede ayudar a reducir el desperdicio de agua y aumentar la eficiencia del riego.
  • Reducción de la erosión del suelo: Al liberar agua y nutrientes de manera gradual, la lluvia sólida ayuda a reducir el impacto del riego sobre el suelo, lo que puede ayudar a prevenir la erosión del suelo.
  • Mejora de la calidad del suelo: La lluvia sólida también puede ayudar a mejorar la calidad del suelo al liberar nutrientes de manera controlada, lo que puede ayudar a aumentar la productividad del suelo.
  • Reducción de costos: Al reducir el desperdicio de agua y mejorar la eficiencia del riego, la lluvia sólida puede ayudar a reducir los costos de producción agrícola.
La lluvia sólida, también conocida como hidrogel agrícola o hidroabsorbente, es un polímero que se utiliza en la agricultura para retener y liberar agua en el suelo. Este polímero se hincha en presencia de agua y luego libera lentamente la humedad a las plantas a medida que el suelo se seca, lo que puede ayudar a mejorar la eficiencia del riego y reducir la cantidad de agua necesaria para el cultivo.
Sin embargo, la aplicación y efectividad de la lluvia sólida en los cultivos puede variar según diversos factores, como las condiciones climáticas, el tipo de suelo, el cultivo específico y las prácticas de manejo agrícola. Por lo tanto, no hay una estadística única o generalizada sobre el uso o efectividad de la lluvia sólida en los cultivos.
Además, la investigación y desarrollo en el campo de la agricultura y la tecnología agrícola continúan evolucionando, lo que puede afectar la disponibilidad y la efectividad de la lluvia sólida en los cultivos. Es importante consultar fuentes actualizadas y confiables, como estudios científicos y expertos en el campo agrícola, para obtener información específica y actualizada sobre la aplicación de la lluvia sólida en los cultivos en una región o cultivo particular.

¿Qué países utilizan esta técnica de riego?

La técnica de la lluvia sólida es una técnica de riego relativamente nueva y aún no está ampliamente utilizada en todo el mundo. Sin embargo, se está investigando y probando en varios países, incluyendo:
  • Israel: Israel ha sido pionero en la investigación y el desarrollo de la lluvia sólida y ha implementado esta técnica en varios de sus campos agrícolas.
  • España: España ha experimentado con la lluvia sólida en una variedad de cultivos, incluyendo frutas y verduras, y ha obtenido resultados prometedores.
  • Australia: Australia ha experimentado con la lluvia sólida en una variedad de cultivos, incluyendo cereales y pastos, y ha obtenido resultados prometedores.
  • Estados Unidos: Estados Unidos también ha experimentado con la lluvia sólida en una variedad de cultivos, incluyendo frutas y verduras, y ha obtenido resultados prometedores.
  • India: India ha experimentado con la lluvia sólida en una variedad de cultivos, incluyendo arroz y sorgo, y ha obtenido resultados prometedores.
¿Qué países utilizan esta técnica de riego?
Ventajas del uso de lluvia sólida
  • La lluvia sólida, un compuesto de "poliacrilato de potasio", está siendo utilizada por los agricultores mexicanos para combatir las sequías. El producto puede absorber hasta 500 veces su volumen en agua y se mezcla con la tierra para aumentar el rendimiento de los cultivos hasta un 300%. Solid Rain también puede ahorrar agua; un césped tratado sólo necesita regarse 35 veces al año, en contraste con las 300 veces de un césped normal.
  • El riego por goteo es eficaz para la gestión del agua, pero es caro y económicamente viable sólo para cultivos de alto valor, como las hortalizas. La lluvia sólida podría ser una solución alternativa para que los agricultores gestionen eficientemente el agua sin tener que gastar mucho dinero en sistemas de riego.
  • El agua de lluvia arrastra partículas de tierra y las vierte en lagos o arroyos cercanos, lo que puede reducir la cantidad de luz que entra en el agua y perjudicar a las plantas y animales acuáticos. Utilizando la lluvia sólida, los agricultores pueden reducir la cantidad de sedimentos en el agua y proteger el medio ambiente.

Desventajas del uso de lluvia sólida en los cultivos
  • Costo: El hidrogel agrícola puede ser costoso en comparación con otros métodos de riego y manejo del agua en la agricultura. El costo inicial de adquirir e incorporar el hidrogel en el suelo puede ser una barrera para su adopción, especialmente para los agricultores con recursos financieros limitados.
  • Efectos ambientales: El hidrogel agrícola es un polímero sintético que puede persistir en el suelo durante mucho tiempo y potencialmente acumularse en el medio ambiente. Esto puede plantear preocupaciones sobre su impacto en el medio ambiente y la posibilidad de contaminación del suelo y del agua en caso de un uso excesivo o una eliminación inapropiada.
  • Posibles efectos en la microbiota del suelo: El hidrogel agrícola puede alterar la composición y actividad de la microbiota del suelo, que desempeña un papel importante en la salud del suelo y el ciclo de nutrientes. Esto podría tener consecuencias imprevistas en la calidad del suelo y en la salud de las plantas a largo plazo.
  • Dependencia del riego: Aunque la lluvia sólida puede ayudar a retener y liberar agua en el suelo, su efectividad depende de la disponibilidad de agua. En situaciones de sequía extrema o escasez de agua, el hidrogel agrícola puede no ser suficiente para mantener el crecimiento y desarrollo de las plantas, lo que podría limitar su eficacia en ciertos contextos.
  • Interacción con otros insumos agrícolas: La interacción del hidrogel agrícola con otros insumos agrícolas, como fertilizantes y pesticidas, puede ser compleja y puede afectar la eficacia de ambos. Es importante tener en cuenta la compatibilidad del hidrogel con otros insumos y seguir las recomendaciones de aplicación para evitar posibles interacciones negativas.
En resumen, aunque la lluvia sólida puede ofrecer beneficios en la agricultura, también tiene desventajas potenciales, como el costo, los posibles efectos ambientales y en la microbiota del suelo, la dependencia del riego y la interacción con otros insumos agrícolas. Es importante considerar cuidadosamente estos factores y realizar investigaciones adicionales antes de decidir utilizar hidrogel agrícola en los cultivos, y seguir las recomendaciones de aplicación y buenas prácticas agrícolas para minimizar posibles impactos negativos.
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