USA - Manejo de estiércol: nueva opción

Fecha de publicación: 13/11/2007
Fuente: USDA-ARS / Laura McGinnis
Un típico corral de engorde de 1.000 cabezas de ganado vacuno produce aproximadamente 280 toneladas de estiércol en sólo una semana. Para los cientos de corrales de engorde en EE.UU., el manejo de este estiércol es un gran problema. Afortunadamente, los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en la Unidad de Investigación de Manejo Ambiental, parte del Centro Estadounidense de Investigación de Animales para Carne (USMARC por sus siglas en inglés) en Clay Center, Nebraska, han desarrollado y probado un nuevo método para controlar el escurrimiento de estiércol. En EE.UU., el escurrimiento del corral de engorde a menudo se almacena en un estanque grande o una laguna. Desde allí, se distribuye como agua de riego rica en nutrientes o procesado para una eliminación segura. Este método es aprobado por la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA por sus siglas en inglés), pero no es perfecto. Con el tiempo, los nutrientes pueden lixiviar por el suelo al agua subterránea. También, el mantenimiento del estanque es costoso y difícil. El líder de investigación John Nienaber trabajó con los ingenieros agrícolas Roger Eigenberg y Bryan Woodbury para diseñar otro sistema en que el escurrimiento conteniendo los sólidos de estiércol entra en hoyas de almacenamiento temporal a la base de un corral de engorde inclinado. La hoya es suficientemente grande para aguantar el escurrimiento por varias horas para permitir que los desperdicios sólidos puedan caerse al fondo. El líquido sobrante entonces se vacía por tubos que proveen una dispersión uniforme en un campo cubierto con hierba, también conocido como un "área de tratamiento vegetativo" (VTA por sus siglas en inglés). El sistema de VTA, aprobado condicionalmente por EPA, tiene muchas ventajas. Requiere un manejo mínimo, significativamente reduce el tiempo de almacenaje de los desperdicios, elimina la necesidad del proceso costoso de bombear el escurrimiento, y elimina el agua estancada. Esta tecnología para eliminar el estiércol también podría ser usada con otros tipos de ganado. El sistema podría ser menos costoso en cuanto a construcción y mantenimiento que el sistema tradicional, aunque el costo y la sostenibilidad variarán con la topografía, el clima y el tipo de animal.
 
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