USA - Pasto para controlar erosión del suelo y transporte de herbicidas

Fecha de publicación: 30/1/2009
Fuente: USDA- ARS, Alfredo Flores

Franjas de pasto en las zonas ribereñas no sólo ayudan a impedir la erosión del suelo, sino también pueden ayudar a bloquear y descomponer el herbicida atrazina, según científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS).

La atrazina ha sido usada ampliamente por décadas para suprimir las malezas en la producción de maíz. Ya que se aplica directamente en el suelo, la atrazina es especialmente propensa a pérdidas en el escurrimiento superficial. La contaminación del agua superficial por la atrazina y sus componentes descompuestos menos tóxicos ha causado preocupaciones ecológicas.

Las zonas ribereñas son las áreas transicionales entre las áreas de altura, tales como campos agrícolas, y cuerpos de agua. Los pastos y otra vegetación en estas zonas ayudan a reducir la contaminación en arroyos y lagos.

Bob Lerch, quien es científico del suelo en la Unidad de Investigación de Sistemas de Cultivo y Calidad de Agua mantenida por el ARS en Columbia, Misurí, está trabajando con otros científicos en esa unidad y con Chung-Ho Lin, quien es profesor asistente de silvicultura de la Universidad de Misurí, para estudiar el efecto de las diferentes especies de pasto en el transporte y la descomposición de herbicidas en estudios de campo y en una cámara de crecimiento.

En la cámara de crecimiento, los pastos estudiados incluyeron pasto ovillo, bromo suave, festuca alta, mimosa de la pradera, ballico, Panicum virgatum y el macillo oriental. Las plantas crecieron por tres meses a la madurez. El suelo de la rizósfera--la zona de suelo que rodea e influye en las raíces de las plantas--luego fue separado de las plantas y raíces. La atrazina fue agregada a este suelo e incubada en la oscuridad por 100 días a una temperatura de 77 grados Fahrenheit. Los investigadores midieron la descomposición de la atrazina, y también la mineralización, la cual es la conversión de la herbicida en el dióxido de carbono.

Entre las especies de plantas, el maicillo oriental mostró la capacidad más alta de estimular la descomposición de la atrazina. Más del 90 por ciento de la atrazina aplicada fue descompuesta a formas menos tóxicas. El suelo de la rizósfera que rodeó las raíces de pasto ovillo, bromo suave y Panicum virgatum también aumentó la descomposición de la atrazina.

Los estudios han mostrado que las franjas de pasto redujeron el transporte de herbicidas al agua subterránea poco profunda y en el escurrimiento. Estas barreras vegetativas pueden reducir el transporte de herbicidas atrapando el sedimento y aumentando la infiltración del agua en el suelo.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

 
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