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Ensilado de maíz para ganado lechero. Consejos prácticos ilustrados para mejorar la calidad del ensilado (Primera Parte)

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Ensilar es una práctica de conservación de alimento que se ha aprovechado por años, sin embargo, algunas ocasiones esta técnica de conservación de forraje puede producir resultados que no esperábamos, tales como pudrición del maíz, mermas en rendimiento, baja palatabilidad y finalmente baja producción de leche. Los objetivos de ensilar comienzan desde el momento de cultivar el maíz hasta alimentar al ganado, así, el objetivo general puede ser cultivar maíz hasta el estado de madurez adecuado que permita la eficiente conversión y conservación en ensilado de alta calidad. El ensilado de maíz es un ingrediente ampliamente utilizado en la alimentación de ganado lechero, por esta razón es importante reconocer algunos puntos cruciales para la elaboración de un buen ensilado que permitan aprovechar eficientemente esta técnica de conservación.

Estos consejos están enfocados hacia los factores que podemos controlar y/o monitorear, algunos de estos factores son:

  •          Madurez de la planta
  •          Contenido de humedad
  •          Tamaño de partícula
  •          Uso de aditivos
  •          Tipo de silo
  •          Manejo del silo


¿Cuándo se debe cosechar el maíz para ensilar?

Como se mencionó anteriormente, la planeación de un ensilado de alta calidad comienza con la selección de un híbrido de maíz desarrollado para ensilar. Para esto es recomendable consultar con su casa proveedora de semillas, generalmente ellos tienen guías de cultivo que sugieren la variedad de maíz indicada para la zona geográfica, así como las prácticas culturales que se han de seguir (fertilización, fumigación, etc.). Además, muchas marcas de semillas cuentan con agentes representantes que le pueden guiar durante el cultivo del maíz.

Partiendo del supuesto que ya el cultivo está establecido es necesario monitorear la madurez del maíz y el contenido de materia seca. La madurez del grano la medimos indirectamente con el avance de la línea de leche y la determinación de materia seca se puede hacer utilizando un horno de microondas convencional.

El contenido de materia seca en toda la planta se recomienda que sea de 30 a 35%, es decir, 70 a 65% de humedad y el avance de línea de leche varía entre 1/2 y 2/3. El contenido de materia seca es un indicador más confiable que la línea de leche ya que los híbridos modernos presentan diferencias en madurez del grano que no están estrechamente ligadas al contenido de humedad de la planta. Estos parámetros son los más comunes para los silos más utilizados como los de trinchera y silos de pastel, existen algunas diferencias en cuanto a otras estructuras de almacenamiento como silos verticales, sin embargo, el uso de estas estructuras está limitado ya que en ocasiones resulta poco práctico y de manejo complicado.

Línea de leche

Equipo para determinar MS

 

Factores a considerar al momento de la cosecha

Altura de corte

La altura de corte es un factor muy importante al momento de cosechar maíz para ensilar. En experiencias de campo se ha visto que muchas veces el productor de maíz es una persona independiente del productor lechero. La persona que produce el maíz, naturalmente desea obtener altos rendimientos, por lo tanto cosechan el maíz a una altura de 10-20 cm. Desde el punto de vista nutricional, esta altura de corte demerita el valor nutritivo, en otras palabras, si se cosecha a una altura mayor se puede obtener un maíz que producirá ensilado de mayor calidad. En la foto se observa que este maíz se ha cosechado a una altura de 40 a 50 cm, las cañas tienen en promedio 3 nudos.

Se ha observado en investigaciones, que cosechando maíz a una altura de aproximadamente 40-50 cm se puede mejorar el contenido energético (ya que la cantidad de almidón es mayor), el contenido de fibra disminuye y se obtiene mejor digestibilidad comparado con maíz que se cosechó con una altura de corte de 10 a 20 cm aproximadamente.

Es necesario aclarar que con esta altura de corte, el perfil nutritivo del ensilado cambiará, por lo tanto debe consultar a su nutriólogo para formular una ración de acuerdo a la nueva composición, de lo contrario, una sustitución directa puede provocar cambios en la producción de leche, por ejemplo, disminución en el contenido de grasa.

Tamaño de partícula


El tamaño de partícula es importante porque tiene efecto sobre la preparación del silo así como en las características físicas de la dieta de las vacas. Para ensilar maíz se recomienda un tamaño de partícula de .95 a 1.27 cm, generalmente se redondea a 1 a 1.5 centímetros. Si se utilizan cosechadoras con procesador o roladora se puede optar por un tamaño mayor (aprox. 2 cm).

Al momento de compactar el maíz en el silo, el tamaño de partícula es muy importante. Si el tamaño de partícula es demasiado grande se va a dificultar la compactación porque queda mucho aire atrapado entre las capas de maíz picado. Si queda mucho aire se producirá una fermentación aerobia que es perjudicial para un buen ensilado.

Respecto a las características físicas de la dieta, el tamaño de partícula tiene influencia sobre el consumo de alimento. El objetivo es tener un tamaño tal, que la vaca lo consuma sin discriminar, esto quiere decir que la ración (TMR) debe tener una presentación que no permita selectividad. Si el tamaño de partícula es muy grande, las vacas tenderán a seleccionar alimento más fino y al final quedarán residuos de mayor tamaño que debieron haber sido ingeridos como parte de la ración integral y que las vacas difícilmente consumirán

Nota: La información aquí presentada es una recopilación de experiencias profesionales así como de información de literatura y sólo es de carácter descriptivo. Existen muchos factores que influyen en la elaboración de un buen ensilado como el tipo de cultivo, manejo del mismo, clima, utilización del silo, entre otros. El lector asume toda responsabilidad sobre su uso.

Ensilado de maíz para ganado lechero, Consejos prácticos ilustrados para mejorar la calidad del ensilado (Segunda Parte)

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Miguel Arce Smith
MEDICO VETERINARIO ZOOTECNISTA
Re: Ensilado de maíz para ganado lechero. Consejos prácticos ilustrados para mejorar la calidad del ensilado (Primera Parte)
28/11/2015 | pregunto si el adicionar urea al momento de hacer el silo es recomendable?
Re: Ensilado de maíz para ganado lechero. Consejos prácticos ilustrados para mejorar la calidad del ensilado (Primera Parte)
05/12/2015 | Un buen silo de maíz con 60 a 70% de humedad, aporta aprox 2,4 Mcal /kilo de MS. Para producir 1 litro de leche, la vaca necesita 0,7 Mcal. Regla de 3 simple y vera, de acuerdo al contenido de MS que para producir 20 litros, esa vaca requerirá del consumo aprox de 14 kilos de ese silo/día, más pasto y concentrado y sal, etc
NO OLVIDE QUE LA PRODUCCIÓN DE LECHE SE RIGE POR EL APORTE ENERGÉTICO
Ricardo Fernandez
Productor Lechero
Re: Ensilado de maíz para ganado lechero. Consejos prácticos ilustrados para mejorar la calidad del ensilado (Primera Parte)
29/12/2015 | Buenos dias señores mis respeto a todos, yo tengo una lechería no muy grande y es la primera vez que he optado por hacer silo de maíz pero al no tener la maquinaria me he atrasado en la recolección total y se me ha secado un poco yo lo estoy ensilando en bolsas plásticas pero no se si funcionara asi, si alguien sabe que puede pasar por estar un poco seco le agradecería el comentario
Re: Ensilado de maíz para ganado lechero. Consejos prácticos ilustrados para mejorar la calidad del ensilado (Primera Parte)
05/02/2016 | Saludos ing Mario Enrique serias tan amable de regalarme su correo...soy productor de maíz en Costa Rica y tengo un proyecto de 100000 plantas sembradas x mes...lo k he leído concuerdan con sus comentarios y pretendo ensilar la biomasa k me queda luego de mi cosecha...estoy en pañales solo muchas ideas pero el sondeo k realice me indica un gran futuro xra mi proyecto: x favor espero me aconseje y guíe!!!Mil gracias
Re: Ensilado de maíz para ganado lechero. Consejos prácticos ilustrados para mejorar la calidad del ensilado (Primera Parte)
10/05/2016 | ARCE de Cd. Constitución.
Ensilar con UREA agrícola es bueno.
Tiene la gran limitante que al haber agregado NNP al forraje no debes utilizar CONCENTRADO de harina, pasta o fuente Proteica en la dieta. Creas exceso de Nitrógeno en sangre.
ME PUEDES ESCRIBIR A .... feuchter57@yahoo.com ....
FERNANDEZ con silo seco.
Aunque tarde para solucionar.
Al silo seco le puedes agregar AGUA limpia.
También melaza diluida en agua.
El agua es COADYUVANTE si se le puede decir así PARA QUE EL FORRAJE APRIETE DURANTE LA COMPACTACIÓN DEL FORRAJE.

Miguel Arce Smith
MEDICO VETERINARIO ZOOTECNISTA
Re: Ensilado de maíz para ganado lechero. Consejos prácticos ilustrados para mejorar la calidad del ensilado (Primera Parte)
10/05/2016 | Ok gracias MC, Frenando he ensilado con urea agrícola pero para mantener vacas de carne en época de sequía.
Re: Ensilado de maíz para ganado lechero. Consejos prácticos ilustrados para mejorar la calidad del ensilado (Primera Parte)
12/05/2016 | Gracias por los consejos que proporcion de urea se convina en elencilado de maiz de ugual manera la melaza


Re: Ensilado de maíz para ganado lechero. Consejos prácticos ilustrados para mejorar la calidad del ensilado (Primera Parte)
15/05/2016 | Saludos desde Costa Rica ing Feuchter me puedes indicar cómo calcular el precio x tonelada de maiz( planta en pie)
Gracias
Re: Ensilado de maíz para ganado lechero. Consejos prácticos ilustrados para mejorar la calidad del ensilado (Primera Parte)
16/05/2016 | BARRERA de Perú.
No encontré en mis apuntes la cantidad de UREA aplicable durante el ensilado de maíz. PARA OBTENER UN DATO MÁS CONFIABLE y recomendable.
El proceso es un arte PRÁCTICO que lo dicta la experiencia y no sustituye la asesoría.
Puedes usar urea agrícola granulada, urea disuelta en agua y agua +urea con melaza. Se aplican sobre cada capa de encima del forraje que se está apisonando o compactando.
Mucho depende de la humedad del forraje al momento del ensilado.
Supongamos que llega un camión de verde picado con 7 toneladas de peso al 70% de humedad. No es conveniente agregar más líquidos. Hay que usar Urea o Sulfato de amonio en sacos. Este viaje es de 2 toneladas de materia seca. Puedes tirar al voleo 10 kilos mientras se va distribuyendo el forraje en el proceso de compactación.
Otro viaje llega con 5 toneladas al 60% de humedad. Aquí si puedes asperjar UREA en forma líquida. Por decir 10 kilos disueltos en 200 litros de agua y darle varias pasadas hasta agotar existencia.
La melaza cruda es pesada para mochila de aspersión. Hay que utilizar una regadera manual de jardín grande de 10-20 litros. Diluir al tanteo para hacerla manejable.
Aplicar conforme a disponibilidad y precio. En el rango de 50-100 kilos de melaza cruda por tonelada de materia seca. Es decir 300 a 500 litros disueltos por viaje de verde picado.
NADA QUE SE DEBA SEGUIR AL PIE DE LA LETRA. Hay que hacer modificaciones sobre la marcha. Pero espero que estas sugerencias despierten ideas prácticas de aplicación y manejo. esperando los mejores resultados.
MORA de Costa Rica . Por favor escribe a ..feuchter57@yahoo.com ...para enviarte un archivo en excel que te puede guiar en el cálculo personal. No en la solución, sino para que se facilite el ordenamiento de tus costos.
Re: Ensilado de maíz para ganado lechero. Consejos prácticos ilustrados para mejorar la calidad del ensilado (Primera Parte)
19/05/2016 | Buen día Me podrían apoyar que tiempo debe durar la fermentación para preparar el ensilado de maíz ????? saludos y gracias de antemano
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