Ensilado de maíz para ganado lechero. Consejos prácticos ilustrados para mejorar la calidad del ensilado (Primera Parte)

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Ensilar es una práctica de conservación de alimento que se ha aprovechado por años, sin embargo, algunas ocasiones esta técnica de conservación de forraje puede producir resultados que no esperábamos, tales como pudrición del maíz, mermas en rendimiento, baja palatabilidad y finalmente baja producción de leche. Los objetivos de ensilar comienzan desde el momento de cultivar el maíz hasta alimentar al ganado, así, el objetivo general puede ser cultivar maíz hasta el estado de madurez adecuado que permita la eficiente conversión y conservación en ensilado de alta calidad. El ensilado de maíz es un ingrediente ampliamente utilizado en la alimentación de ganado lechero, por esta razón es importante reconocer algunos puntos cruciales para la elaboración de un buen ensilado que permitan aprovechar eficientemente esta técnica de conservación.

Estos consejos están enfocados hacia los factores que podemos controlar y/o monitorear, algunos de estos factores son:

  •          Madurez de la planta
  •          Contenido de humedad
  •          Tamaño de partícula
  •          Uso de aditivos
  •          Tipo de silo
  •          Manejo del silo


¿Cuándo se debe cosechar el maíz para ensilar?

Como se mencionó anteriormente, la planeación de un ensilado de alta calidad comienza con la selección de un híbrido de maíz desarrollado para ensilar. Para esto es recomendable consultar con su casa proveedora de semillas, generalmente ellos tienen guías de cultivo que sugieren la variedad de maíz indicada para la zona geográfica, así como las prácticas culturales que se han de seguir (fertilización, fumigación, etc.). Además, muchas marcas de semillas cuentan con agentes representantes que le pueden guiar durante el cultivo del maíz.

Partiendo del supuesto que ya el cultivo está establecido es necesario monitorear la madurez del maíz y el contenido de materia seca. La madurez del grano la medimos indirectamente con el avance de la línea de leche y la determinación de materia seca se puede hacer utilizando un horno de microondas convencional.

El contenido de materia seca en toda la planta se recomienda que sea de 30 a 35%, es decir, 70 a 65% de humedad y el avance de línea de leche varía entre 1/2 y 2/3. El contenido de materia seca es un indicador más confiable que la línea de leche ya que los híbridos modernos presentan diferencias en madurez del grano que no están estrechamente ligadas al contenido de humedad de la planta. Estos parámetros son los más comunes para los silos más utilizados como los de trinchera y silos de pastel, existen algunas diferencias en cuanto a otras estructuras de almacenamiento como silos verticales, sin embargo, el uso de estas estructuras está limitado ya que en ocasiones resulta poco práctico y de manejo complicado.

Línea de leche

Equipo para determinar MS

 

Factores a considerar al momento de la cosecha

Altura de corte

La altura de corte es un factor muy importante al momento de cosechar maíz para ensilar. En experiencias de campo se ha visto que muchas veces el productor de maíz es una persona independiente del productor lechero. La persona que produce el maíz, naturalmente desea obtener altos rendimientos, por lo tanto cosechan el maíz a una altura de 10-20 cm. Desde el punto de vista nutricional, esta altura de corte demerita el valor nutritivo, en otras palabras, si se cosecha a una altura mayor se puede obtener un maíz que producirá ensilado de mayor calidad. En la foto se observa que este maíz se ha cosechado a una altura de 40 a 50 cm, las cañas tienen en promedio 3 nudos.

Se ha observado en investigaciones, que cosechando maíz a una altura de aproximadamente 40-50 cm se puede mejorar el contenido energético (ya que la cantidad de almidón es mayor), el contenido de fibra disminuye y se obtiene mejor digestibilidad comparado con maíz que se cosechó con una altura de corte de 10 a 20 cm aproximadamente.

Es necesario aclarar que con esta altura de corte, el perfil nutritivo del ensilado cambiará, por lo tanto debe consultar a su nutriólogo para formular una ración de acuerdo a la nueva composición, de lo contrario, una sustitución directa puede provocar cambios en la producción de leche, por ejemplo, disminución en el contenido de grasa.

Tamaño de partícula


El tamaño de partícula es importante porque tiene efecto sobre la preparación del silo así como en las características físicas de la dieta de las vacas. Para ensilar maíz se recomienda un tamaño de partícula de .95 a 1.27 cm, generalmente se redondea a 1 a 1.5 centímetros. Si se utilizan cosechadoras con procesador o roladora se puede optar por un tamaño mayor (aprox. 2 cm).

Al momento de compactar el maíz en el silo, el tamaño de partícula es muy importante. Si el tamaño de partícula es demasiado grande se va a dificultar la compactación porque queda mucho aire atrapado entre las capas de maíz picado. Si queda mucho aire se producirá una fermentación aerobia que es perjudicial para un buen ensilado.

Respecto a las características físicas de la dieta, el tamaño de partícula tiene influencia sobre el consumo de alimento. El objetivo es tener un tamaño tal, que la vaca lo consuma sin discriminar, esto quiere decir que la ración (TMR) debe tener una presentación que no permita selectividad. Si el tamaño de partícula es muy grande, las vacas tenderán a seleccionar alimento más fino y al final quedarán residuos de mayor tamaño que debieron haber sido ingeridos como parte de la ración integral y que las vacas difícilmente consumirán

Nota: La información aquí presentada es una recopilación de experiencias profesionales así como de información de literatura y sólo es de carácter descriptivo. Existen muchos factores que influyen en la elaboración de un buen ensilado como el tipo de cultivo, manejo del mismo, clima, utilización del silo, entre otros. El lector asume toda responsabilidad sobre su uso.

Ensilado de maíz para ganado lechero, Consejos prácticos ilustrados para mejorar la calidad del ensilado (Segunda Parte)

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Re: Ensilado de maíz para ganado lechero. Consejos prácticos ilustrados para mejorar la calidad del ensilado (Primera Parte)
11/07/2016 | edwar cardenas de venezuela; en el caso de aplicarle la sal de mar en que ayudaria sobre el proceso de fermentacion..
Re: Ensilado de maíz para ganado lechero. Consejos prácticos ilustrados para mejorar la calidad del ensilado (Primera Parte)
11/07/2016 | no dañaria el silo de la ultima capa....edwar cardenas de venezuela
Re: Ensilado de maíz para ganado lechero. Consejos prácticos ilustrados para mejorar la calidad del ensilado (Primera Parte)
11/07/2016 | CARDENAS de Venezuela entiendo tu preocupación de aplicar sal granulada entera de mar en la ultima capa de compactación del silo.
ES PARA QUE NO SE CRÍEN HONGOS.
Hay mejores productos, pero la sal funciona bien con ese propósito.
Al pasar el tiempo de fermentación y abres el silo se los vas a dar a los animales por capas VERTICALES no horizontales.
Un poco del sal en el corte no afecta el consumo.
?Que tanta sal vas ha aplicar? Una porción generosa para observar visualmente la sal con una capa de 1 a 2 milímetros. Que se vea que SI se aplico sal.
Poco a pocos se va a ir diluyendo con la humedad del forraje y ya no la vas a ver.
Se tapa el silo y se reduce la entrada de aire.
Con ello reduces la formación de hongo en la parte superficial.
OJO NO ES PARA APLICARLE A TODO EL SILO. Solo en la parte final anterior al cerrado.



Re: Ensilado de maíz para ganado lechero. Consejos prácticos ilustrados para mejorar la calidad del ensilado (Primera Parte)
13/07/2016 | Cardenas de venezuela...a ok entiendo ahora si gracias..
YOLANDA
Estudiante
Re: Ensilado de maíz para ganado lechero. Consejos prácticos ilustrados para mejorar la calidad del ensilado (Primera Parte)
17/07/2016 | El comentario me parece acorde, estoy de acuerdo, es mejor suministrarlo directamente al bebedero, teniendo en cuenta a asepsia se lograrían excelentes resultados, por que me parece que que un forraje muy maduro también retrasaría la digestión del alimento, ya que estaría un tanto lignificado.
Re: Ensilado de maíz para ganado lechero. Consejos prácticos ilustrados para mejorar la calidad del ensilado (Primera Parte)
21/07/2016 | Saludos ing Feuchter...puedo mezclar : cuando estoy picando el maíz; caña de azúcar o plantas de maní k me sobran xra k me rinda más mi silo o estaría más bien disminuyendo la calidad de mi silo de maíz??? Gracias
Re: Ensilado de maíz para ganado lechero. Consejos prácticos ilustrados para mejorar la calidad del ensilado (Primera Parte)
21/07/2016 | MORA de Costa Rica tu comentario es SI y NO.
Si tienes insumos que son HENIFICABLES es decir que los puedes guardar secos sin desperdicio y sin que se pudran es mejor conservarlos aparte. TE DA VERSATILIDAD PARA USARLOS COMO QUIERAS Y CUANDO QUIERAS.
Si crees que es mucho manejo y mejor lo guardas DENTRO en el silo para que los animales DAÑINOS no se lo consuman SI LO PUEDES AGREGAR durante el proceso de aplanado.
No es fácil llevar un control de la mezcla de agregados al silo y la calidad es todavía más variable. PERO ESO NO ES LO IMPORTANTE NI CRÍTICO.
Las pérdidas por fermentación no son cuantiosas, salvedad que el SILO tenga un riesgo más alto de pérdida por inundación (por ejemplo).
Re: Ensilado de maíz para ganado lechero. Consejos prácticos ilustrados para mejorar la calidad del ensilado (Primera Parte)
21/07/2016 | Buenas tardes , desde Honduras!! Si son amables y me puede facilitar, un método practico de calcular materia seca, en la hacienda sin necesidad de ir a un laboratorio?
Re: Ensilado de maíz para ganado lechero. Consejos prácticos ilustrados para mejorar la calidad del ensilado (Primera Parte)
22/07/2016 | CHINCHILLA de Honduras, espero que alguien te de una mejor orientación que agarrar una jarcia o saquito de naranjas con agujeros ventilados. Lo llenas de forraje, no muy apretado para evitar pudrición u hongos y lo pesas con cuidado. Lo dejas secar a la sombra, colgado, con ventilación libre unos 3 días. Lo pesas con mesura. Lo dejas otro día mas en secado y si no hay mayor cambio de peso. SACAS LA CUENTA.
Si inicialmente pesaba 10 kilos la jarcia llena.
al 3 día pesa 5.1 kilos
al 4 día pesa 5 kilos. Quiere decir que ya se estabiliza.
10 es al 100 %
5 a cuánto será. regla de tres. 5 X 100= 500 entre (división) 10= 50% de Materia Seca. La mitad es forraje y la otra mitad se evaporó de agua.
Si el predio es grande haces 5 jarcias o más y las enumeras de 5 diferentes lugares del campo y te darás cuenta de las zonas húmedas y áreas secas.

Jorge Guerrero
MsSc Nutrición Animal
Re: Ensilado de maíz para ganado lechero. Consejos prácticos ilustrados para mejorar la calidad del ensilado (Primera Parte)
23/07/2016 | si se desea determinar la materia seca de un forraje sin esperardemasiado , ponga una cantidad previamente pesada en un horno de cocina con baja temperatura 60 grados centigrados mas o menos no debe pasar de 100 grados. Dejar unas horas repetir la pesada y volver a pesar hasta peso casi constante.Los resultados han de ser muy parecidos a los del laboratorio solo que mucho mas rápido
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