Necesidades nutricionales de los caballos

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Alimentación y estado corporal

La mayoría de los caballos se alimentan de forraje en forma de heno de pasto  o en combinación con una mezcla de grano. La elección de los  alimentos está influenciada por las necesidades de los caballos, las reservas de pasto, la disponibilidad, el costo de los alimentos en granos o los preparados comerciales. Los nutrientes deben ser ofrecidos en la cantidad, forma y método que asegure cubrir las necesidades de los mismos.-

La mayoría de propietarios de caballos basan la alimentación en granos y pasto o en algunos casos en  alimentos formulados comercialmente.-
 Aun así, a fin de que las decisiones sean precisas,  los propietarios de caballos deben tener un conocimiento general de los nutrientes, cómo de la evolución de las necesidades respecto a la  producción y usos  de las diferentes clases de caballos, como así también deben saber determinar si el suministro de nutrientes se ajusta a las necesidades orgánicas de los mismos y al estado corporal.-

Los nutrientes básicos en la alimentación  de cualquier animal son, la energía, las proteínas, los  minerales, las vitaminas, y  el agua.-

 

La condición corporal de los Caballos

En caballos cuya condición corporal es muy buena (condición 6 o 7), cuando  la ingesta de alimentos es insuficiente, la energía diaria la obtendrá  de la grasa que tiene acumulada; en cambio en los caballos de mala condición corporal si la ración es muy insuficiente la energía la obtendrá de la poca grasa que tiene, luego recurrirá a la proteína muscular, y a lo largo del tiempo se desarrollarán problemas de salud graves que pueden conducir a la muerte.-

Una forma de determinar  en forma precisa la condición del caballo sería pesarlo periódicamente, pero rara vez se dispone de balanza en el harás o stud, por lo que se han propuesto métodos alternativos. Uno de ellos es estimar el peso de acuerdo a medidas corporales, otro es determinar la condición corporal del caballo, método desarrollado por el Dr. Henneke en 1983, método semejante al de clasificación en los bovinos, el que consiste en dar un puntaje de acuerdo a la posición y cantidad de los depósitos grasos en el cuerpo del caballo.

La condición corporal se puede calificar del 1 a al 9, donde uno es un caballo extremadamente emaciado y 9 es un caballo obeso o con alta carga de grasa.-

El estado corporal se identifica por el acumulo de grasa en distintos puntos del cuerpo del caballo.-

1)     El primer lugar de acumulación de grasa es la región lumbar haciendo desaparecer las apófisis espinosas de las vértebras, el lomo toma forma redondeada.-

2)     En la región costal se va formando un acumulo de grasa que cubre las costillas y ya no se pueden observar, en la condición 5 las costillas no se observan pero si a la palpación notamos el hueso.-

3)     En la cola, cuando su  condición corporal es muy baja, la base de la cola es prominente, a medida que el caballo engorda está región se va llenando de grasa hasta incluso formarse un abultamiento.-

4)     En la cruz, la acumulación de grasa hacen que  está estructura sea mas  visible, en caballos obesos la cruz está abultada de grasa, en niveles 6 a 8 se puede ver el engrosamiento, en el nivel 5 la cruz es redondeada con escaso deposito graso.-

5)     En el cuello,  en los caballos con condición baja se nota la estructura ósea de las vértebras cervicales, a medida que el caballo comienza a mejorar su condición se puede observar los  depósitos de grasa en la parte superior del cuello.-

6)     El codo, es un lugar donde fácilmente nos podemos dar cuenta de la condición corporal de un caballo puesto que a medida que el caballo mejora su estado corporal deposita grasa en ese lugar.-

 

Energía y nutrientes energéticos

 La energía no es un nutriente en el sentido de la identidad de una sustancia, sino que se utiliza como combustible que procesa el cuerpo. Esa energía es producida por las sustancias alimenticias que consume el caballo y que acumula  para tener disponibles cuando sea necesario.-

Una caloría es una unidad de energía que representa un estándar de cantidad de calor liberado cuando un compuesto orgánico almacenado en el cuerpo  se transforma en trabajo. Esta, en los caballos se expresa en kilocalorias que representa un mil  calorías.-

La Energía digestible es la parte de la energía alimentaría  (energía bruta), que se absorbe desde el tracto digestivo.-

Con el fin de determinar  precisamente el valor de energía digestible de una ración, nos basamos en la energía bruta de la ración total, menos la  energía eliminada por el estiércol que  tendrá que determinarse experimentalmente.

Laboratorios de  alimentación y las tablas nutrición presentan  estimaciones de uso de energía digestible sobre la base de los niveles y tipos de energía que contienen las sustancias de un determinado alimento.-

Las necesidades de energía de los caballos varían de acuerdo a la etapa de la vida en que se encuentren y al trabajo que realizan.- 

Las sustancias que contienen energía en los alimentos son los hidratos de carbono, las grasas y proteínas.-

Los carbohidratos o hidratos de carbono  son los mayores proveedores de energía. Hay dos tipos generales de hidratos de carbono sobre la base de la estructura química, que a su vez, son digeridos de distinta forma  por el caballo.

Los hidratos de carbono fibrosos y los no fibrosos, cada tipo contiene una variedad de compuestos que difieren en la digestibilidad.-

Los carbohidratos fibrosos se encuentran proporcionando en la estructura de las plantas y en  gran cantidad se encuentran en cáscaras de semillas, de granos y tallos de las plantas.-

Los caballos no segregan enzimas que puedan descomponen los carbohidratos fibrosos como los poli gástricos (ejem. Bovino). Pocos  productos de esta digestión microbiana son absorbidos por el caballo especialmente en el ciego e intestino grueso produciendo energía.-

La hemicelulosa y celulosa son los principales tipos de carbohidratos fibrosos en la dieta del caballo, la lignina es un compuesto que el caballo no digiere, esta se encuentra en gran cantidad de  plantas leñosas, especialmente cuando maduran, a mayor cantidad de lignina  menor digestibilidad de la celulosa. Las cantidades de carbohidratos fibrosos también varían entre los tipos de plantas y partes de la planta. Las plantas con tallos grandes y pocas hojas serán menos digestibles a causa de grandes cantidades de fibra indigesta. Los pastos y plantas en general
tienen más carbohidratos fibrosos que los niveles encontrados en los granos cosechados.-

Los carbohidratos no fibrosos  son principalmente azúcares y almidones. Las semillas de plantas (granos) poseen relativamente grandes cantidades de hidratos de carbono no fibrosos en comparación con tallos y hojas, las plantas tienen mayor nivel de hidratos de carbono no fibroso cuando  están en estado  inmaduro y en crecimiento.-

Diferentes plantas y granos varían en los niveles de estos hidratos de carbono. Por ejemplo, el maíz y el trigo en general tendrán más almidón y azúcares frente a la avena. Los  hidratos de carbono no fibrosos  son más digeribles que los carbohidratos fibrosos y la ventaja, radica que estos  hidratos de carbono son parcialmente rotos  por las enzimas secretadas por el caballo y se absorben en el intestino delgado. Los hidratos de carbono que  no se absorben en el intestino delgado son digeridos por los microorganismos en el ciego y el intestino grueso, y porciones de los productos de esta digestión microbiana son absorbidos para el uso de energía. Más  hidratos de carbono no fibrosos  pasarán al ciego y al intestino grueso como más cantidad de alimento se  ingiera en una sola comida.-

 Los microorganismos del  ciego y el intestino grueso digieren con mayor  facilidad los  hidratos de carbono no fibrosos, si esta digestión se produce muy  rápido se pueden acumular sustancias que alteran el estado normal del tracto digestivo del caballo, pudiendo  dar lugar a cólicos y laminitas  motivo por el cual  las cantidades de hidratos de carbono no fibroso necesitan ser regulada cuando se da en una sola comida al caballo.-

Para aquellos caballos que pastan en pasturas inmaduras debemos limitar su consumo, si a su vez tienen acceso a consumir granos, la ración de estos  deberá estar por  debajo de los niveles del  0,5% de peso corporal por comida, es decir, 2.5 kilos  de una mezcla de grano o menos por comida para un caballo de 500kg.  Las mezclas de grano habrá  que dividirlas en varias comidas al día, dado que contienen  gran cantidad de hidratos de carbono no fibroso.

Las grasas

Son  un grupo de compuestos químicos (grasas, aceites y ceras) que contienen ácidos grasos. Algunos de los ácidos grasos son esenciales, lo que significa que se necesitan, pero no son  producidos por el propio organismo.

El desglose de la grasa produce aproximadamente el doble de energía en comparación con cantidades similares de carbohidratos o proteínas. Los alimentos (semillas) tienen menos cantidades de grasa, que de  hidratos de carbono o proteínas. Algunos de los subproductos de cereales utilizados para la alimentación tendrán mayor porcentaje de grasa porque se eliminan los hidratos de carbono durante la molienda del grano (maíz).

Las cantidades de grasa de los alimentos se incrementan mediante el uso de ciertos subproductos con alto tenor graso o por la adición de aceite vegetal a las mezclas.-

El organismo también obtiene la energía de las proteínas de la dieta para su utilización, pero la producción de energía es más eficiente cuando existen suficientes hidratos de carbono y grasas para producir  energía.

Las  proteínas de la dieta se utilizan  para el  suministro de aminoácidos, más que como una fuente de energía.

Los  caballos cuando más  pesados son  requieren más energía para mantener su cuerpo, al contrario que los pequeños caballos. Los  caballos que realizan esfuerzos  necesitan más energía que los caballos que realizan pocos ejercicios. Yeguas Madres, yeguas lactantes y los potros  necesitan más  cantidad de energía para su crecimiento corporal o la producción de leche. Del mismo modo, las necesidades energéticas son mayores cuando el clima es muy frió y tienen que mantener su temperatura corporal.-

 

Las Proteínas

 Las  proteínas están compuestas por  aminoácidos. Los caballos necesitan  de los aminoácidos, para mantener y producir el músculo, enzimas y hormonas, y desempeñan un papel clave en muchos procesos del cuerpo. Parte de la proteína en la ración es digerida por las enzimas en el intestino delgado y se absorbe como unidades más pequeñas que serian los  aminoácidos.

Algunos de los aminoácidos deben ser suministrados en la dieta porque el organismo  del caballo no puede obtenerlos, estos son lo que denominamos aminoácidos esenciales.

La lisina es el aminoácido limitante para el crecimiento, ya que es un aminoácido esencial que se necesita y en cantidades relativamente grandes. Los alimentos  que contienen relativamente grandes cantidades de aminoácidos esenciales  se consideran de alta  calidad.

Los alimentos presentan variación  en la cantidad de proteína y la distribución relativa de los aminoácidos de esas proteínas, es decir, la harina de soja contiene más  lisina que la harina de semilla de algodón. Con el fin de garantizar un buen equilibrio de aminoácidos, el nivel mínimo de lisina debe estar  por encima del 4 por ciento del total de la ingesta de proteína cruda, especialmente para  las dietas de los  caballos en crecimiento. Las necesidades de proteínas se expresan en proteína bruta, que es la cantidad que contiene una ración. Al igual que todos los nutrientes, las proteínas deben ser digeridas para poder ser utilizadas.

En general, las proteínas de  los  granos y   subproductos de granos  son más digestibles que la proteína de los forrajes. Los caballos necesitan cierta cantidad de proteína por día para el mantenimiento de su cuerpo. Al igual que ocurre con la energía, en  los estados de la producción y de crecimiento aumenta las necesidades de proteínas.

El aumento de estas   necesidades  pueden ser satisfechas por la alimentación  que reciben los caballos sin modificar el porcentaje de concentración de proteínas; pero si la cantidad de alimentos por ración. En  otras situaciones  se requiere de dietas con mayor densidad de la proteína (más porcentaje de proteína cruda) para satisfacer las demandas del organismo.-

En general, las dietas de crecimiento y de potrillos lactantes  se formulan con un  porcentaje de proteína cruda  más alto en comparación con dietas  para otros tipos de  caballos.

El aumento de las necesidades de proteínas durante el ejercicio suelen  ser satisfechas dado que al aumentar el trabajo se incrementa la cantidad de alimento para elevar  la energía y automáticamente se eleva la cantidad de proteína que consume.

Del mismo modo, el aumento de las necesidades de proteínas durante la gestación  de la yegua puede ser compensada especialmente en el ultimo tercio de la gestación donde se quiere lograr una ganancia de peso del potrillo gestante y de la yegua, puesto  que la mejor condición corporal beneficiara  luego del parto al aumento de la producción Láctea 

 

Los minerales

Los minerales son compuestos inorgánicos, componentes necesarios del tejido corporal, y  facilitadores de los diversos procesos químicos biológicos  del cuerpo. Los dos minerales más importantes y de los que se requiere mas cantidad son el calcio y el fósforo, especialmente cuando los tejidos se encuentran en pleno desarrollo ya que contienen gran cantidad en forma muy activa, por lo tanto las dietas para los caballos requieren de estos minerales en todo momento y en proporción optima, es decir la dieta total deberá contener mas calcio que fósforo debido a que las necesidades de calcio son mayores a las de fósforo y si el fósforo se encuentra en mayor cantidad influirá para disminuir la absorción del calcio, las recomendaciones son que la proporción calcio fósforo sea de 1.5 a 2.5 de calcio por cada parte de fósforo.-

 

Sal

El cloruro de sodio o sal común, debe ser agregado a la ración a razón de un 0.5 por ciento  de la misma y es importante que los caballos la  tengan a libre elección en forma de block o granulada. Normalmente la sal contiene trazas de yodo muy importante para el crecimiento.-

Otros minerales importantes son el  sodio, potasio, zinc y cobre.

La necesidad de cobre y zinc es mucho menor que las necesidades de calcio o fósforo, sin embargo, se trata de dos minerales que hay que equilibrar en las raciones, sobre todo para las dietas formuladas para la cría de caballos (potrillos).

Otros  minerales necesarios en pequeñas cantidades todavía no esta bien definido la cantidad exacta que necesita el caballo pero no tienen bien establecidos los niveles de exigencia aunque si se encuentran en un nivel alto de  concentración en la ración que se suministra  son eliminados por el organismo.-

Generalmente los alimentos preparados incluyen toda la gama de minerales en su composición por lo que no es aconsejable agregar ningún otro producto mineral  comercial.-
Con la excepción de la sal, la ingesta voluntaria de minerales no está altamente relacionado con la falta de minerales  en los caballos por lo que siempre un profesional tendrá que evaluar la ración y luego formular el suplemento mineral o la cantidad a suministrar de  los preparados comerciales.

 

El  agua

 El agua no es a menudo considerada como un nutriente, aunque la falta de agua provoca enfermedad y la muerte mucho más rápidamente que la falta de  alimentos.

Las necesidades de agua varían en función de las pérdidas, por lo que los caballos alojados en ambientes muy calientes o los que debido al ejercicio pierden gran cantidad a través del sudor, la respiración, o el caso de las yeguas madres con  la producción de leche, necesitaran más agua que los animales en estado  sedentario.-

La ingesta de agua  se espera que sea mayor en ambientes calientes, o  cuando el consumo de alimento aumenta.

Salvo en los casos de que el caballo se encuentre muy caliente por haber terminado un ejercicio fuerte, el agua deberá ofrecerse libremente ya que si el consumo es excesivo lo eliminara por medio de la orina  

El consumo de agua debe ser controlado siempre que sea posible, hay que  observar que la ingesta sea  normal, que este fresca,  no contenga contaminantes que sean nocivos para la salud y realizar en los lugares donde no se cuente con una fuente segura de provisión de agua los análisis físicos químicos y bacteriológicos para corroborar la potabilidad de la misma.

 

Las vitaminas

Las vitaminas son compuestos orgánicos que el organismo no puede sintetizar o no lo hace en cantidad suficiente y que en cantidades ínfimas son necesarias para regular una gran cantidad de funciones corporales.-

Las vitaminas se clasifican por su solubilidad en dos clases generales:

Las liposolubles e hidrosolubles.

Las Vitaminas liposolubles se absorben con la grasa, Las principales vitaminas solubles en grasa son las vitaminas A, D, E y K.

Las vitaminas hidrosolubles son las solubles en agua estas vitaminas son las  del grupo B y vitamina C.

La mayoría, si no todas las necesidades de vitamina en los caballos son sastifechas  por la ingesta de los granos y  el forrajes.-

Los forrajes verdes son buenas fuentes de vitaminas A y E., si bien la mayoría de los caballos en  mantenimiento las necesidades de vitamina  A están cubiertas en los equinos en producción y crecimiento es importante ofrecer un suplemento que las contenga

Las necesidades de vitamina A son las mayores, seguida de las vitaminas D y E. si los caballos tienen  acceso a la luz del sol y el ejercicio, la mayoría de los caballos no necesitan de suplementos de vitamina D ya que transforman la ergosterina en vitamina D2 en presencia de la luz solar por acción de los rayos ultravioletas o la vitamina D3 que a partir del  colesterol (7-dehidrocolesterol o provitamina D3) por acción del sol se transforma en vitamina D3, a menos que sean de rápido crecimiento o se los prepare para un ejercicio muy exigente  siendo muy jóvenes

Las vitaminas B se cree que se produce en suficiente cantidad en la mayoría de los caballos, aunque se recomienda el agregado  para complementar las raciones para los caballos especialmente aquellos que realicen trabajos fuertes. El exceso de ingesta de vitaminas liposolubles A y D es perjudicial ya que las grasas, y las sustancias solubles en ellas, se  excretan mal. Una ingesta excesiva de vitaminas solubles en agua rara vez es perjudicial puesto que al ser soluble  en agua estas sustancias son fácilmente excretadas del cuerpo en forma de orina o materia fecal.-

 
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