Estados Unidos - Fiebre aftosa: Nueva vacuna para controlarla

Fecha de publicación: 31/5/2007
Fuente: USDA - ARS / Laura McGinnis
Una nueva vacuna, desarrollada por científicos con el Servicio de Investigacion Agricola (ARS) del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés), el Departamento de Seguridad Nacional (DHS por sus siglas en inglés) y una compañía biofarmacéutica estadounidense, es un candidato prometedor para poder proveer protección contra la fiebre aftosa que ataca el ganado y el cerdo, así como ovejas, cabras y venados.

La nueva vacuna actúa rápidamente, demostrando eficacia dentro de siete días. Ensayos hasta ahora han mostrado que el ganado vacunado retiene su inmunidad por lo menos 21 días, pero los científicos esperan que estudios adicionales mostrarán que la nueva vacuna por lo menos igualará los seis meses de inmunidad provistos por las vacunas actuales. La nueva vacuna ha sido ensayada en ganado y cerdo, y es igualmente eficaz en ambas especies.

"Esta vacuna es muy prometedora", dijo Edward B. Knipling, el administrador del ARS, la agencia principal de investigaciones científicas del USDA. "Aunque todavía es una vacuna experimental, hay un progreso significante en el desarrollo de esta vacuna, y somos optimistas sobre sus posibilidades".

Aunque raras veces transmisible a los humanos, la fiebre aftosa (FMD por sus siglas en inglés) es devastadora al ganado y tiene consecuencias económicas críticas con pérdidas potencialmente severas en la producción y la venta de carne y leche. Aunque EE.UU. no ha tenido un brote de FMD desde 1929, la enfermedad todavía se considera una amenaza seria a la economía nacional y el suministro alimentario.

Ya que esta vacuna sería la primera contra FMD producida en EE.UU., el gobierno federal puede planear suministros adecuados para las reservas veterinarias estratégicas. La vacuna es la primera contra FMD a base de la composición molecular del virus para proteger el ganado vacuno. Fue desarrollada por científicos con el ARS, la unidad de Desarrollo Avanzado Fijado (TAD por sus siglas en inglés) del DHS, y GenVec, Inc., una compañía biofarmacéutica ubicada en Gaithersburg, Maryland. Ensayos adicionales están en curso para examinar la viabilidad comercial de la vacuna y su eficacia contra varios serotipos del virus de FMD.

La nueva vacuna tiene muchas ventajas. Es administrada dentro de un adenovirus que no se reproduce. No requiere instalaciones costosas de alta contención para producirla, y puede ser producida seguramente en EE.UU. porque se puede hacer sin usar materiales infecciosos de FMD.

Además, la vacuna también permite a los científicos a determinar si un animal que tiene anticuerpos relacionados con FMD los adquirió por vacunación o por infección--un pedazo de información importante debido a las restricciones de comercio asociadas con la utilización de las vacunas actuales.

Douglas E. Brough, director superior de Ciencias de Vectores para GenVec, presentará los resultados de esta investigación el sábado, 2 de junio en la reunión de 2007 de la Sociedad Americana de Terapia Génica en Seattle, Washington.

La unidad de TAD del DHS colabora con ARS y el sector de vacunas para desarrollar vacunas y medicaciones bioterapéuticas para el USDA.
 
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