EE. UU. - Estudian el uso de cultivos de cobertura

Fecha de publicación: 7/11/2007
Fuente: Ann Perry USDA-ARS
Sembrar cultivos de cobertura durante el intervalo entre la producción de otros cultivos tales como soya o maíz podría proteger los campos y enriquecer los suelos de la región del Medio Oeste de EE.UU. Por esta razón, Jeremy W. Singer, un agrónomo del Servicio de Investigación Agrícola (ARS), quiere saber cuántos granjeros en la zona de producción de maíz en realidad usan los cultivos de cobertura. Singer trabaja en el Laboratorio Nacional de Suelo Cultivado en Ames, Iowa. Colaboradores en la Universidad Estatal de Iowa enviaron una encuesta sobre el uso de cultivos de cobertura a una muestra aleatoria de 3.500 granjeros en Iowa, Illinois, Indiana y Minnesota. Los colaboradores recibieron más de 1.000 respuestas útiles. Cuando ellos analizaron los resultados, descubrieron que los granjeros que cultivaron una variedad más amplia de cultivos diferentes tuvieron más probabilidad de usar cultivos de cobertura. Pero sólo el 18 por ciento de los granjeros en la región reportaron utilización de cultivos de cobertura en cualquier año--y sólo el 8 por ciento usaron cultivos de cobertura en el otoño del 2005. Los resultados de la encuesta mostraron que la mayoría de granjeros creen que los cultivos de cobertura mejoran las condiciones del suelo reduciendo erosión y aumentando la materia orgánica del suelo. Ochenta por ciento usaban algún tipo de práctica de conservación, aun si no participaban en los programas gubernamentales de conservación de recursos naturales. Algunas veces la sola razón por su renuencia fue el costo; más de un cuarto de los granjeros pensaban que los cultivos de cobertura son demasiado costosos, y más de un tercio pensaban que sembrar los cultivos de cobertura tomaba demasiado tiempo. Singer y sus colegas están incorporando los resultados de la encuesta en sus investigaciones sobre el desarrollo de cultivos de cobertura anuales y perennes que son fáciles de utilizar y que los granjeros estarían dispuestos a utilizar. Por ejemplo, granjeros podrían conseguir ingresos dobles si usarían la pausa entre los cultivos tales como soya y maíz para crecer cultivos de cobertura. Los cultivos de cobertura podrían mantener o aun aumentar la productividad del suelo, y una porción del residuo de los otros cultivos podría ser cosechada para utilización en la producción de bioenergía, la cual podría aumentar las ganancias para el granjero. Descubrir maneras para minimizar el costo y el tiempo necesitado para establecer y manejar los cultivos de cobertura estimulará la expansión del uso de cultivos de cobertura en todos tipos de granjería. Este estudio fue financiado en parte por el Centro Leopold para la Agricultura Sostenible en la Universidad Estatal de Iowa en Ames.
 
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