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El oído del caballo

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Las orejas del caballo no sólo detectan el peligro, sino que indican su temperamento y conducta. En la rutina diaria del manejo con nuestros caballos raramente nos detenemos a revisar problemas con las orejas de nuestros caballos. La oreja del caballo, ahora bien, es una herramienta de comunicación indispensable. El sentido tan agudo del caballo le permite detectar el peligro, comunicarse con otros  caballos y es la manifestación de su expresión vocal. La dirección de las orejas imparte un mundo de información. Si miramos cuidadosamente, las orejas revelan el temperamento del animal y nos permiten conocer hacia donde está enfocada su atención. 




Fig 1. Caballo bajo tratamiento médico, comportamiento de curiosidad.



ESTRUCTURA DEL OIDO   

Las orejas del caballo son instrumentos finamente templados diseñados a convertir los sonidos del ambiente en potenciales de acción traducidos por el nervio auditivo. Este nervio está localizado en la base del cráneo, manda la información al cerebro para ser traducido e interpretado. Para colectar los sonidos del medio ambiente, el caballo utiliza su “pinna”, que es un cartílago del meato acústico externo y corresponde a la parte puntiaguda de la oreja. La “pinna” puede rotar para capturar sonidos de todas direcciones. Esta habilidad es debida a que los caballos tienen 16 musculos auriculares que controlan su pinna. Los humanos, en contraste, sólo tiene tres de tales músculos. Después de que el sonido es atrapado por la pinna en el oido externo lo conduce por el canal auditivo al oido medio donde se expresa la audición (mediante la ventana coclear y la membrana timpánica). Las vibraciones  son mandadas entonces a los osiculos, una serie de tres huesos pequeños llamados: martillo, yunke y estribo. La estructura básica del oido es la coclea, magnifico transductor, absorve el choque de ondas hidráulicas causadas por las vibraciones del estribo y envia los estimulos eléctricos al nervio auditivo. Este nervio envía los impulsos al cerébro.



Fig 2. Diagrama del Oido. La audición es el resultado de la colección de sonidos captados por el timpano; estas vibraciones son enviadas a los osiculos, una serie de tres huecesillos (martillo, yunke y estribo), que proyectan las vibraciones a la Coclea.  Los finos filamentos dentro de la coclea actuan como transductores y generan los impulsos electricos que estimulan el nervio coclear. Este nervio envia los impulsos al cerebro.


EL OIDO EN LA COMUNICACIÓN

La dirección de las orejas del caballo nos indica el foco de su atención (cuando tienen hambre, cuando están enojados, cuando están contentos, cuando están alertas). La posición de las orejas reflejan el temperamento del caballo. Cuando están hacia delante reflejan signos de amabilidad y generosidad. Cuando están hacia atrás reflejan un temperamento malo o de enojo. Las razones por las que los caballos realizan estos gestos cuando tienen hambre o están enojados se remonta tiempos prehistoricos, los caballos adoptaban esta postura para prevenir que sus orejas fueran dañadas durante sus peleas (rivalidades, lucha de lideres, etc.).








Foto 3.
(a) Ca ballo alerta (Orejas hacia delante),
(b) caballo estresado (Orejas hacia atrás) y
(c)
caballo enfermo (orejas caídas a los lados).


EL SENTIDO DEL OIDO

De acuerdo al Dr. Rickye Heffner, profesor de Psicologia de la Universidad de Toledo y especialiste en audición animal, los caballos  pueden escuchar sonidos entre 55 Hz y 33.5 kHz, a diferencia del hombre que no puede escuchas sonidos más altos de 20 kHz. A pesar que el equino tiene un oido muy sensible, escuchando sonido de altas frecuencias, su habilidad para localizar la fuente de un sonido no es muy precisa. Ellos pueden solo localizar la dirección general de un ruido, pero no su origen exacto. El hecho de considerar al caballo un animal de “presa”, podría suponerse que ésta característica fuese su punto débil que haría a los caballos salvajes mas susceptibles a ser depredados. Ahora bien, el ojo del caballo, ha evolucionado para suplir ésta falta de destreza en la localización de los sonidos. Los ojos son grandes y redondos para detectar fácilmente a sus depredadores en varias direcciones y a distancia.


Fig 4. Cuadra de caballos, Vocalizaciones entre ellos.

Es importante comentar que los sonidos pueden estar asociados a experiencias negativas en su medio ambiente (Un compañero agresivo, una persona hóstil, el sonido de una maquina de rasurar, etc). Por instinto los equinos ponen atención a las vocalizaciones de otros caballos, como mecanismo de adaptación a su medio.



PÉRDIDA DE LA AUDICIÓN

La pérdida de audición en el caballo puede darse debido a la edad, algunos antibióticos, garrapatas y por desordenes genéticos. De acuerdo a Heffner, la edad relacionada con pérdida de la audición es alrededor de los 15 años, pero puede ocurrir si el caballo es expuesto a sonidos fuertes.  La pérdida de la audición casi siempre afecta las altas frecuencias, que son particularmente útiles en la localización de los sonidos, es decir, la habilidad para localizar sonidos en un plano vertical por medio de su “pinna”, en éste caso se reduciría.   Haffner sugiere si se sospecha de una pérdida de audición, realizar un sonido de silbato fino atrás del caballo cada vez que se le da grano por varios dias y después hacerlo sin darle el grano, si no respondiese podría asociarse a éste padecimiento.  Sin embargo, para establecer un buen diágnostico se han empleado Test a base de electrodos colocados sobre la piel de la base del cerebro para detectar actividad eléctrica en la coclea y modelos auditivos. La pérdida de audición puede llevar al caballo a no detectar vehículos u otros animales y poner en riesgo su vida y la del jinete.

Este padecimiento  puede presentarse como complicación de distintas infecciones como: Parotitis (Inflamación de la glándula saliva parotida, localizada en la base de la oreja). Enfermedades de las bolsas guturales pueden también causar inflamación en ésta área y ocasionar la pérdida de la audición. La función de las bolsas guturales, son sacos (grandes divertículos) que se abren dentro de los tubos de Eustaquio del oído interno. Éstos sacos al comunicarse con la faringe están expuestos a infecciones del tracto respiratorio alto y en su defecto acumulan pus. Hongos pueden también invadir las bolsas guturales, causando dolor en el área de la parótida presentando descarga nasal purulenta, inflamación del cuello y una postura anormal de la cabeza.


PROBLEMAS POTENCIALES DE LA OREJA

Los problemas en las bolsas guturales (infecciones micoticas o bacterianas) pueden desafortunadamente también migrar al oido medio. La signos clinicos que se presentarian: Oreja inflamada, caída hacia un lado, secresión purulenta que drena por el canal del oído externo. En el oido medio se produce una inflamación de la bulla timpanica y del hueso estiloides (parte del cráneo). Con el tiempo ésta inflamación ocasiona excesiva formación de hueso que ocasiona la fusión de la articulación temporo-hioidea donde  el hueso estiloides y el hueso temporal se unen, dicha fusión conduce a estres por pequeñas fracturas de ambos huesos, manifestandose en problemas neurologicos en el caballo.  El caballo podría exhibir signos de frotarse las orejas, sacudir la cabeza y manifestar dolor al tocar la base de la oreja. Los caballos afectados seriamente están deprimidos, inclinan su cabeza, caminan en circulos y parece estuvieran mareados. Los nervios de la cara podria tambien estar paralizados, resultando en orejas inclinadas, belfos (labios) caidos así como la falta de movimientos con la boca. Éste tipo de problemas es raro en el caballo, las infecciones de oído medio no son tan comunes como sucede en perros y gatos.


Figura 5. Aplicación rutinaria de Polvos garrapaticidas (Negasunt, laboratorios Bayer).

Probablemente el problema más encontrado y más frecuente con las orejas de los caballos son los parasitos externos. Garrapatas, fases larvarias de éstas y acaros (Psoroptes). Se manifiesta por sacudidas frecuentes de la cabeza, frotado de las orejas, irritabilidad. En casos extremos puede haber inflamación por el acumulo de serumen, parásitos y bacterias ocasionando una otitis media (inflamación del oído medio) visible y palpable a simple vista, así como la presencia de los parásitos.  Para realizar una exploración de oído (podemos hacer uso de un otoscopio) es necesario aplicar un sedante para manejo del paciente y realizar la curación respectiva.  El tratamiento consiste en limpiar con una gasita impregnada con isodine espuma y aspersar polvos de Neguvón (Organofosforados) rutinariamente por una semana. Si existe inflamación se puede aplicar antibióticos (Penicilina-Estreptomicina) por via parenteral.  Desparasitantes como la ivermectina pueden utilizarse para combatir los ectopárasitos (garrapatas, acaros  “Psoroptes spp”).


En épocas calurosas, las moscas llegan a ocasionar irritación por las picaduras que éstas producen en los caballos, además de ser transmisores de virus que causan placas aurales (Papilomas de color blanco-grisáceo) localizados en la parte interna de la “pinna” o pabellón auricular. Generalmente éste padecimiento es asintomático y no causa problemas.


Figura 6. La mosca negra (como otros insectos) contribuye a la transmisión (De caballo a caballo del virus) de las “Placas aureales” (lesiones blancas de tamaño variable dentro de la oreja) ocasionando daño en la piel debido a la invasión viral.


Existen tumores benignos y malignos. Algunos adenomas (Tumor benigno glandular) como los de glándulas sebáceas llegan a presentarse en la base de la oreja, una secresión cristalina o purulenta se detecta por la parte externa de la oreja e inflamación del oído externo. Éste tipo de tumor es extirpable y con buen pronóstico.



a)





b)





c)







d)


Figura 7 (a,b,c,d) Adenoma de glándulas sebáceas. Las fotografias muestran el estado inicial del tumor, la extirpación quirúrgica y el estado de recuperación del tumor en una Yegua Pura sangre Inglés de 3 años.


Los tumores malignos (de origen desconocido o viral) como los “Sarcoides” en su variedad verrucosa que llegan a localizarse en la base de la oreja. De manera terapeutica se ha empleado la terapia con frio (crioterapia), la resección quirúrgica, la aplicación de autovacunas o vacunas (BCG=Bacille Calmette guerin) utilizandas en quimioterapia del cancer humana, o bien drogas como el Platinol o el cisplatin.  Consulte a su medico veterinario.


Figura 8. El sarcoide es uno de los más comunes tumores de piel en los caballos. Hay varios tipos,  en éste caso se trata de la  variedad “verrucosa”.



CUIDADO GENERAL DEL OIDO

A pesar de que estos problemas no son frecuentes, se sugiere no perder de vista actitudes erráticos o signos que tome su caballo: como sacudidas de cabeza, tallado de orejas o bien la presencia de sangre o alguna descarga purulenta; consulte a su medico veterinario.


Figura 9. Higiene de la oreja, rasurado con máquina.


Mantenga aseadas las orejas de su caballo, ¡sí es necesario! rasurelas (existen máquinas especiales, pequeñas y no ruidosas, o bien con tijera de punta roma) y aplique rutinariamente una vez por semana polvos de Negasunt como medida preventiva o control de parásitos externos.  Algunas personas combinan repelentes (en forma de loción o crema) de acción residual contra moscas, así como protectores de tela o plástico.


Por MVZ Carlos Ignacio Ortiz Espinosa y MVZ Jose Luis Estrada Rodríguez Grupo Veterinario “ESOR” Hipodromo de las Américas


Bibliografia

  • Dra. Psc.Erika Street. Universidad  de Cornell. EAR-LY WARNING SYSTEMS. September 2005. The Horse.
  • M.J.Shively, DVM. 1993. Anatomia Veterinaria. Editorial El manual moderno.
  • Sisson y Grossman. 2001. Anatomia de los Animales Domésticos. Editorial Salvat.
  • Michael A.Ball,DVM. August 2004. Dealing with Warts. The Horse.
  • Heather Smith Thomas. February 2006. Skin Problems in Horses. The Horse.


 
Autor/es
Distrito Federal, México
Médico Veterinario Zootecnista
(41322)
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Zulma Rocío Gómez Galeón
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Sasaima, Cundinamarca, Colombia
Médico Veterinario
Re: El oído del caballo
23/09/2008 | Muy buen artículo. Gracias. pero necesito hacerle una pregunta: En un equino o mular con una otitis media, al cual ya se le ha hecho el tratamiento mencionado. Ivermectina, organofosforado y antibiótico, aplicación de medicamentos tópicos con antifungicos, antiinflamatorio y antibiótico, y no se logra mejoría en el cuadro clinico. que se puede hacer?
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Carlos Ignacio Ortiz Espinosa
down arrow
Mexico Distrito Federal, Distrito Federal, México
Médico Veterinario Zootecnista
Re: El oído del caballo
23/09/2008 | En general a los últimos tres lectores, les agradezco mucho sus comentarios, trataré de ser breve, en lo que respecta al caballo, éste presenta terminaciones nerviosas muy finas a nivel auditivo. Por lo que respecta al amigo que desde pequeño su potro lo ha manoseado, acariciado, bueno éste ya se adapto a él, pero no significa que sus terminaciones nerviosas estén defectuosas o sean menos que las demas, la respuesta es adaptación al manejo humano, y ésto debemos perfeccionarlo dia a dia con nuestros caballos, me gusto una palabra de la Dra. María Masri, el dia de ayer en México en la Asamblea ordinaria de la Asociación de equinos, dijo que los veterinarios tenemos que aprender a ser Gente de a caballo y es cierto, lo comparto con mis amigos propietarios y veterinarios de caballos, también debemos saber sobre el comportamiento del caballo, que le gusta, que le molesta, sí está apretado el cincho, la silla, si una herradura no corresponde o bien el bocado no es el adecuado. En cuanto al caballo que presenta la otitis media, mi sugerencia debes realizar un examen medico más minucioso, bajo tranquilización o bien anestesia general, depila la zona perfectamente, ten buena visibilidad, ayudate con un otoscopio de humanos sí es necesario, verifica que no exista alguna fístula, palpa delicadamente todas las estructuras del oído, sí encontrases alguna masa extraña toma una biopsia, envíala al laboratorio para descartar algún tumor, así como también sí se trata de una infección crónica manda un antibiograma y sabrás con que agente infeccioso estás tratando, verifica que no haya algún tapón de garrapatas muertas y descompuestas en el canal auditivo que te están generando la infección. Para mi amigo, del rancho alejado del pueblo, no te olvides desparasitar frecuentemente tú caballo, aunque vivas lejos, desparasitalo al menos cada 2 meses. Aplicale polvos de negasunt en sus orejas, sí gustas puedes depilar 1 vez al mes las orejas para mantenerlas más aseadas. Saludos cordiales.
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Re: El oído del caballo
11/10/2008 | Senhores.

Sou estudante de medicina veterinária.
Gostaria de saber a patologia do sarcóide.


Agradeço,
Sabrina
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Re: El oído del caballo
15/06/2009 | muy buen articulo me sirvio para un trabajo de la u, ademas es muy interesante, ya que realmente es dificil entender todo el funcionamiento del sistema auditivo del caballo
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Re: El oído del caballo
27/12/2009 | Hola, necesito ayuda, una yegua que monto normalmente tiene, como cera en las orejas y c quería saber si os caballos tienen cera a las orejas o es alguna otra cosa y me tengo que preocupar. Por favor si alguien puede saber-lo contestarme.
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Re: El oído del caballo
11/03/2010 | Muy interesante su artículo, tiene bastantes aportes relacionados con la casuística general del oído equino, sin embargo, quisiera saber enfocándonos en este órgano como tal, cual es el procedimiento diagnóstico necesario para verificar que el oído está en perfectas condiciones y que técnicas o herramientas se utilizan

Gracias
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Re: El oído del caballo
24/04/2011 | El articulo esta muy bien explicado y entendible. Por tal motivo, le contare mi pequeña situacion a ver su contestación y así tomar una decision. Tengo una yegua de cuatro años desde pequeña tuvo problemas con sus orejas y ultimamente cuando la saco a pasear menea sus orejas constante como si le molestaran y se molesta. Me quiere tumbar de la silla. No entiende el control. El que la monta más constantemente dice que ella lo que quiere es dominar al montador pero yo opino que tiene algo en el oido que le molesta. Me gustaria saber su opinion gracias!
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Re: El oído del caballo
21/07/2011 | MUY IMPORTANTE TU INFORMACION MIL GRACIAS ME HAS AYUDADO YA QUE LA RED CARECE DE ESTE TIPO DE DOCUMENTOS TAN ESPECIFICOS.
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Re: El oído del caballo
05/06/2012 | HOLA MEDICO CARLOS, MUY BUEN ARTICULO!!!
SOY ALUMNA DE MVZ Y EN CLASE DE EQUINOS SE PRESENTO UN CASO CLINICO DE UN POTRILLO DE 3 DIASDE EDAD EL CUAL PRESENTABA OSIFICACION EN EL PABELLON DE LA OREJA. E BUSCADO INFORMACION SOBRE ESTE PROBLEMA PERO NO HAY NADA LA MAYORIA DE LA INFORMACION SE MANEJA EN MEDICINA HUMANA, AL PRINCIPIO SE PENSO QUE SOLO ERA UN EDEMA YA QUE LA OREJA TODAVIA SE MOVIA, A SI ES QUE SE LE MADURO Y SE DEBRIDO, AL MISMO TIEMPO SE APLICO ANTIBIOTICO LOCAL Y SISTEMICO, PERO PS EL PROBLEMA YA AVANZO Y LA OREJA A QUEJADO FIJA DEBIDO OSIFICACION QUE SE FORMO ....
ALGUIEN ME PODRIA INFORMAR DONDE PUEDO BUSCAR INFORMACION, CAUSAS, DIAGNOSTICO, Y EN DADO CASO ALGUN POSIBLE TX????


DE ANTEMANO GRACIAS!!!
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Leonardo  Davila
down arrow
Ibague, Tolima, Colombia
Productor Ganadero
Re: El oído del caballo
25/02/2013 | hola medico carlos
tengo un potro que suelta bastante cera por las orejas no se si deberia preocuparme o que puedo hacer para eso me gusraria saber donde encuentro informacion sobre esto.

muchas gracias


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