El Mundo - Taiwán se propone comercializar ganado clonado

Fecha de publicación: 28/7/2004
Fuente: Radfio Caracol
El Instituto de Investigación Ganadera (IIG) de Taiwán se ha propuesto sacar partido económico de sus avances tecnológicos y comercializará células y embriones congelados clonados del ganado isleño. El IIG seleccionará a las diez mejores vacas lecheras de Taiwán para después clonarlas, con el fin de mejorar la especie y así aumentar la cantidad y calidad de la leche, detalló en una entrevista con EFE su director, Wang Cheng-Taung. Esta institución ha desarrollado un novedoso método de clonación de embriones y células congeladas, y "esperamos utilizar la tecnología para producir animales con alta producción de leche en el plazo de dos a tres años", manifestó Wang. El ingreso de Taiwán en la Organización Mundial del Comercio supone un desafío a su industria agropecuaria, ya que el período de ajuste con cuotas de importación expira en 2005, fecha en la que la isla estará abierta totalmente a la competencia exterior. Según el científico taiwanés, "se inicia una nueva era de competencia en la producción y procesamiento de alimentos y los avances en biotecnología abren nuevas posibilidades para la isla". La clonación de la oveja Dolly, en 1997, mostró el espectacular progreso de la biotecnología mundial, una técnica que "como la reproducción artificial, la clonación de células somáticas, los animales transgénicos, la geonomía, los marcadores genéticos y la bioinformática son la clave para el futuro éxito en la industria ganadera", agregó. Taiwán se ha colocado en pocos años en la avanzadilla mundial de la tecnología de clonación animal; "no es fácil hablar de clasificaciones de países en este terreno, pero estamos a la par de los mejores". En la década de los años ochenta, el IIG desarrolló tecnologías claves previas a la clonación; en 1990 puso en marcha un método para congelar y descongelar embriones; y en 1997, otro para la producción de probetas de embriones vacunos. Así, en septiembre de 2001 nació la primera vaca clonada de Taiwán, "She-bow", obtenida por transferencia nuclear de células que rodeaban a los óvulos, pero no superó la semana de vida. Después nacieron otras dos, el 16 de octubre de 2001 y el 22 de enero de 2002, respectivamente. Otras cinco terneras clonadas a partir de células de la oreja de una vaca lechera de raza Holstein vieron la luz en 2003 y 2004, y recibieron los nombres de Ju-yi, Ju-yi 2, Ju-yi 3, Ju-yi 4 y Ju-yi 5, que hasta el momento gozan de buena salud y crecen con normalidad. Ju-yi 3 nació de un embrión congelado en el laboratorio del doctor Jerry Wang, de la Universidad de Conneticut (EEUU), y descongelado en Tainan (Taiwán), lo que abre la posibilidad de transferencias internacionales de embriones y, por tanto, de su comercialización. "En China y otros países cercanos a Taiwán hay gran necesidad de ganado de calidad y esto supone un gran mercado de embriones clonados", apuntó el director del Instituto de Investigación Ganadera. Las aplicaciones de estos avances científicos pueden además conservar especies en peligro de extinción, según el científico. Aparte de las terneras clonadas con éxito, el IIG también ha trabajado con cabras lecheras; la primera nació el 3 de julio de 2002, aunque murió un día después; y dos más, Bow-chi y Bow-sang, llegaron al mundo el 5 de julio de 2002 y sobreviven hasta la fecha. En el campo de las aplicaciones médicas de la tecnología de células troncales ("stem cells"), el IIG ha desarrollado la propagación en probetas de estas células embrionarias de cerdos. Taiwán no tiene planes de realizar clonaciones humanas, pero sí de avanzar con los animales y con el ganado transgénico, en principio vacuno, destinado a proporcionar carne para los consumidores. "Somos conscientes de las limitaciones de la clonación, por eso no fomentamos su uso indiscriminado sino limitado", insiste el director del IIG. En Taiwán no hay movimientos en contra de la clonación de animales, lo que deja manos libres al IIG y el resto de institutos de investigación en la isla para avanzar en un sendero cargado de posibilidades, pero no exento de riesgos físicos y morales.
 
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