Argentina - El sorgo, alternativa para seguir con la rotación

Fecha de publicación: 15/9/2008
Fuente: Fernando Bertello, LA NACION
Ante los mayores costos en maíz, muchos productores consideran que el cultivo es una alternativa para seguir con la rotación de una manera más económica

Después de venir creciendo en torno a un 10% en los últimos años, el sorgo se prepara otra vez para ser protagonista. Frente a costos del maíz por las nubes, no faltan proyecciones respecto de que el área podría subir hasta otro 10% (cubrió 815.000 hectáreas en la última campaña, según la Secretaría de Agricultura), ya que esta gramínea es una opción para seguir con la rotación de una manera más económica.

En el nivel mundial, el sorgo es el quinto cereal después de los cultivos de arroz, maíz, trigo y cebada, y representa una producción de 60 millones de toneladas. En un comercio internacional que mueve 6 millones de toneladas, los Estados Unidos son los principales exportadores y tienen el 70% del mercado.

"Este año, la superficie sembrada con sorgo va a crecer; puede crecer un 10%", señaló Juan Gear, vicepresidente de la Asociación Maíz y Sorgo Argentino. "Es un cultivo económico, sobre todo teniendo en cuenta el elevado valor de los insumos necesarios para maíz, y no es tan exigente respecto de los requerimientos de fertilizantes. Además, su nivel de retenciones es inferior al del maíz; mientras el maíz paga un 25% de retenciones, el sorgo paga un 20%", añadió el directivo de Maizar.

Por si fuera poco, es conocida la mayor rusticidad del sorgo ante condiciones de sequía; además, es fundamental para una buena rotación con soja, sobre todo en el NEA y el NOA, regiones donde se espera la mayor parte del crecimiento.

Por eso, en esas zonas se presenta como una alternativa económica para seguir con la rotación. "Se va a sembrar mucho en las zonas marginales", señaló a LA NACION Carlos Calvo, director de la firma Red Surcos. Pero, además, se consolidaría el crecimiento del cultivo en otras áreas productivas. "Se está instalando muy bien en la zona de la cuenca del Salado", precisó Martín Fraguío, director ejecutivo de Maizar. "Es un cultivo de doble propósito, ya que deja un muy buen rastrojo que puede ser aprovechado por la hacienda", agregó el vicepresidente de Maizar.

Menores costos

En líneas generales, el costo de hacer una hectárea de sorgo ronda entre un tercio y el 40% respecto del maíz, según la tecnología utilizada. Considerando valores promedio, la relación del precio de una bolsa de maíz respecto de una de sorgo es de 2 a 1, aproximadamente. Mientras que con una bolsa de sorgo se siembran tres hectáreas, con una bolsa de maíz se hace una hectárea. "Pero por supuesto que el sorgo no tiene toda la tecnología que tiene adentro el maíz", acotó Gear.

Jorge Scoppa, presidente de la Federación Argentina de Contratistas de Máquinas Agrícolas (Facma), es uno de los productores que este año van a apostar a una mayor superficie con el cultivo en la zona de Rafaela. "Este año no hago maíz y sí sorgo; para mí, el costo va a ser de unos 170 dólares por hectárea en sorgo contra 500 dólares del maíz", precisó el contratista. Scoppa va a apuntar a una expectativa de rendimiento de 6000 kilos por hectárea. "Esta es la única forma que me queda para una rotación más económica y seguir protegiendo los suelos", afirmó. La idea del productor es comercializar el sorgo para consumo animal.

A modo de ejemplo, si en la zona núcleo un productor que lo siembra puede llegar a poner 100 dólares de fertilizantes al cultivo, en las regiones marginales no es necesario apuntar a ese nivel de gasto, según precisó el director de Red Surcos. Con todo, entre los proveedores de insumos destacan que hubo una fuerte demanda de semillas, repitiendo la performance del año pasado. "Ya se vendió todo; nosotros nos quedamos sin semillas hace un mes", precisó Calvo.

"El año pasado ya no había alcanzado la semilla", señaló, por su parte, el director ejecutivo de Maizar. El año pasado, además, la exportación de sorgo movilizó el negocio. "De una producción de 2,9 millones de toneladas, se exportó un millón de toneladas", recordó Gear. El principal mercado fue la Unión Europea, necesitado de granos forrajeros.


Si bien para esta campaña se prevé una exportación menor, la venta al exterior volvería a ser importante.

Un cultivo perfecto

"Siempre digo que el sorgo granífero es agronómicamente perfecto. Siendo su centro de origen Africa, está preparado, naturalmente, para dar su capacidad de rendimiento consumiendo mucho menos agua que los otros cereales de verano. Asimismo, está provisto de un mecanismo de latencia que le permite suspender su crecimiento en condiciones de sequía y alta temperatura para reanudarlo una vez que el agua se hace presente", comentó Alberto Chessa, referente en sorgo de la firma Nidera. Según el especialista, por medio del mejoramiento genético se ha logrado obtener híbridos tolerantes a las enfermedades y plagas posibles de encontrar en la zona agrícola argentina.

De igual modo se pudo dotarlo de la calidad nutritiva que le permitirá reemplazar al maíz en la alimentación animal, humana y procesos industriales, "de ser esto necesario atendiendo a las diferentes zonas productivas que tenemos en la Argentina y a los mercados externos", según precisó el experto.
 
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