El bienestar animal en gallinas ponedoras

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En el mundo existen cerca de 4.800 millones de gallinas ponedoras en producción, mientras que en México se calcula que hay 120 millones, de las cuales, más del 90% están confinadas en sistemas intensivos-industriales de jaula.

El bienestar en la producción pecuaria tiene como objetivo lograr un confort físico y mental de los animales, para conseguirlo se deben considerar cuatro aspectos importantes: genética, sanidad, alojamiento y manejo; sin embargo, debido a su propia naturaleza no existen parámetros para llevar a cabo una evaluación cuantitativa del bienestar animal.

El mejoramiento genético que se realiza en la industria avícola (pollos de carne, gallinas ponedoras y pavos) ha dado como resultado aves comerciales muy eficientes, con las que ha sido posible obtener una mayor productividad en menos tiempo y espacio. No obstante, el satisfacer la creciente demanda de alimentos económicos para el consumo humano ha dado como resultado dejar de lado el confort que requieren estos animales y se ha alterado su etología natural.

En cuanto a la sanidad, alojamiento y manejo de las gallinas ponedoras se han generado ordenanzas que modifican los sistemas de producción tradicionales, como por ejemplo, en 1999 el Comité Científico Veterinario Europeo estableció estándares mínimos para la protección de estas aves, en los cuales prohíbe la instalación de jaulas convencionales nuevas a partir de 2003, y permite el uso de las ya establecidas hasta el año 2012; lo que ha obligado a los fabricantes a crear nuevas alternativas como las "jaulas enriquecidas", con una superficie mínima de 800 cm2 por gallina, con acceso a perchas y baños de arena; sin embargo, estas regulaciones implican una mayor inversión que redunda en el costo final del huevo comercial (The Human Society of the US, 2005). Otra alternativa es la producción de huevos orgánicos (producidos por gallinas en libertad o "Free range", y semilibertad), los que están dirigidos a segmentos selectos de mercado, como: ovolactovegetarianos, defensores de los derechos de los animales, entre otros.

Las aves son seres complejos que tienen un amplio espectro de conductas; particularmente, las gallinas en condiciones naturales suelen escarbar, picotear por el suelo, tomar baños de tierra, perchar, acicalarse, aletear, construir nidos y anidar (Comité Científico de la Salud y el Bienestar de los Animales de la Comisión Europea, 2005; Rollin, 1995). En cuanto a su organización social, las gallinas tienen un orden jerárquico que comienza a desarrollarse a la semana de vida y que a las siete semanas está completamente establecido; prefieren ordenarse en pequeños grupos y pasar la mayor parte del día recorriendo su territorio en busca de alimento y al anochecer se ven muy motivadas a encontrar un espacio seguro para descansar y recogerse sobre una percha (Compassion in World Farming, 2007).

Los sistemas predominantes para la producción de huevo son en jaula y en piso, cada uno de ellos repercute en forma diferente sobre el bienestar de las gallinas. En las jaulas, la falta de ejercicio físico predispone a la degeneración y enfermedades del aparato locomotor, como: osteoporosis (fatiga de jaula), callos en patas, deformación de dedos y crecimiento exagerado de garras (Bütow, 2005). Por otra parte, las aves en piso tienen libertad para moverse dentro de la nave y desarrollar casi todas sus conductas naturales,  pero los parámetros productivos y económicos no son tan eficientes como el otro sistema, lo que deja como resultado mayores costos de producción y desperdicio de recursos, lo que repercute en el precio final del huevo.

Los defensores de los animales cuestionan la producción de huevo de gallinas enjauladas, ya que opinan que éstas sufren y se sienten frustradas. Aunque algunas de las preocupaciones de los activistas estén justificadas, deben tomarse en cuenta algunos factores importantes; por ejemplo, en la Unión Europea, cuyo ingreso per capita es de 30,55 USD diarios, se exige el bienestar de las gallinas, pero se asume que los costos de producción que ello implica deberán ser cubiertos por los propios consumidores; sin embargo, en Latinoamérica, donde se estima que el ingreso per capita es de 10,64 USD por día, 250 millones de personas viven con menos de 1,25 USD diarios y el índice de desnutrición infantil alcanza el 33%; se debe priorizar el abasto de alimentos de calidad y garantizar su acceso a una mayor parte de la población de escasos recursos. Adicionalmente, en medio de este conflicto de pensamientos e ideología, no se ha considerado el hecho de que la actual gallina ponedora está diseñada para ser criada en jaula, puesto que el mejoramiento genético ha debilitado en gran parte su rusticidad y resistencia al medio externo, y es posible que estas aves experimenten un proceso de adaptación intenso cuando son alojadas en sistemas abiertos; y queda la pregunta ¿Cuál es el trabajo (fin zootécnico) de una gallina ponedora?... esta función, como cualquier otra, provoca desgaste y lesiones, cuya gravedad dependerá de la productividad y de las condiciones de manejo, mas no del sistema de alojamiento que se esté utilizando; en consecuencia, un sistema abierto mal manejado tampoco garantiza un eficiente confort de la gallina.

Prueba de campo

Con el objetivo de comparar el efecto de los sistemas de producción (jaula y piso) sobre el estado físico de las gallinas se observaron ponedoras de estirpe Hy-Line de 90 semanas en el Centro de Enseñanza, Investigación y Extensión en Producción Avícola (CEIEPAv) de la UNAM. Las aves estaban divididas en dos grupos: un intensivo convencional (SI) de jaulas y otro sistema en piso (SP). En ambos casos, las aves fueron sometidas a un programa de iluminación artificial y a prácticas de corte de pico; y se les administró alimento en polvo y agua potable ad libitum.


Fotografía 1. Sistema en jaula, se observa                  Fotografía 2. Sistema en piso, se aprecia un aspecto
un mal estado externo de las gallinas                            externo normal de las aves


En el SI se utilizaron jaulas de diseño español tipo grada de dos niveles, de 45 cm de largo por 40 cm de ancho, lo que proporciona a cada gallina una superficie de 600 cm2 (0,6 m2); cada jaula, que aloja tres aves, cuenta con un bebedero de copa y comedero de canal; mientras que en la caseta de piso se observó una cama de paja de trigo con un grosor promedio de 2.5 cm. y cuentan con bebederos automáticos tipo campana y comederos tipo tolva de 15 Kg.

Al realizar la observación de los dos sistemas se apreciaron los aspectos que se enumeran a continuación.

§  En el SI se distingue  que el hacinamiento limita la actividad física de las gallinas y restringe el desarrollo de las conductas etológicas antes indicadas; mientras que el SP permite a las aves desarrollar casi todos sus comportamientos naturales, especialmente: perchar, bañarse de polvo, escarbar, picotear y recorrer su territorio, en el cual las aves débiles tienen más oportunidad huir de las agresiones de una gallina dominante.

En este sentido, las ventajas del SI apuntan a una mayor densidad poblacional, mejores índices productivos y económicos, prevención de enfermedades parasitarias y un control eficiente del microclima de la instalación; mientras que el SP tiene un costo de instalaciones menor y aparentemente satisface de mejor manera el bienestar y confort de las gallinas, como lo mencionó Mazzuco (2007) en la Mesa redonda: Legislación y Exigencias Internacionales de Bienestar Animal para Aves. Por otra parte, como desventajas del SP se sugieren: evidente predisposición a la cloquez, menor calidad externa y sanitaria del huevo, mayor riesgo de enfermedades parasitarias y complicaciones con el manejo de la cama; mientras que las única desventaja del SI es la supuesta falta de confort que padecen las aves.

§  El piso de alambre del SI ocasionó más callos en las patas, crecimiento exagerado de garras y dedos deformes, a diferencia de las gallinas del SP, que no presentaron características similares debido a que cuentan con un piso suave (paja) que amortigua la fricción con el piso, pero al mismo tiempo la base de concreto al ser rugosa y áspera provoca el desgaste de las uñas; adicionalmente no se observaron deformidades de los dedos ya que al estar en una superficie plana el ave no requiere sujetarse.

Bütow (2005) afirma que las jaulas del SI no provocan sufrimiento o malestar en las gallinas per se, pero fallas en el mantenimiento como la presencia de abrasiones o alambres sueltos causan heridas sobre la piel y el plumaje de las aves, que inciden directamente en su bienestar.

§  En el SI existe una fricción constante de la piel de las aves con el piso y paredes de las jaulas, lo que facilita la pérdida de plumas; en contraste, en el SP el plumaje y la piel no está maltratado debido a la ausencia de superficies de fricción. Sin embargo, es importante considerar que la caída de la pluma no refleja el sufrimiento de las aves, por lo que un manejo adecuado y un mantenimiento de instalaciones eficiente evitan este trastorno de las gallinas.

§  El índice de huevo sucio fue menor en el SI (2%) a diferencia del SP cuyo porcentaje duplicó el del otro sistema; lo cual es muy importante en salud pública e inocuidad alimentaria, debido a que en el SP el huevo es muy susceptible de contaminación con agentes bacterianos que pueden afectar la salud de los consumidores. Por ejemplo, Esteban et al. (2008) reportaron que el 70,6% de las parvadas criadas en libertad en el norte de España estaban contaminadas con Campylobacter, reconocido por la OMS como el principal agente bacteriano causante de gastroenteritis en el humano alrededor del mundo; situación que generalmente no es considerada por los activistas defensores de los animales.

 

Conclusión

El estado físico de estos animales no es un indicativo directo de que hayan sufrido, sino que es el resultado del desgaste ocasionado por su función zootécnica; por lo tanto, si el sistema de jaula ocasionara sufrimiento a las gallinas, éstas no alcanzarían los índices de producción actuales que marcan las nuevas líneas genéticas (superiores al 90%), para de esta forma dar prioridad a las necesidades de la humanidad. Sin embargo, desde otro punto de vista es importante realizar nuevas investigaciones para evaluar cuantitativamente el bienestar de los animales.
 

Referencias bibliográficas

Bütow RV. Bienestar Animal y Productividad en Gallinas Ponedoras Comerciales Alojadas en Jaulas Enriquecidas. [Web en línea] 2005 [citado 2008 Feb 27]. Disponible desde: URL:

http://biblioteca.universia.net/irARecurso.do?page=http%3A%2F%2Ftede.ibict.br%2Ftde_busca%2Farquivo.php%3FcodArquivo%3D347&id=3279046

Comité Científico de la Salud y el Bienestar de los Animales de la Comisión Europea. Bienestar de las Gallinas Ponedoras. [Web en línea] 2005 [citado 2008 Feb 28]. Disponible desde: URL:

http://www.ciwf.org.uk/good_egg_awards/spanish/bienestar_de_las_gallinas_ponedoras/default.aspx

Compassion in World Farming. Resumen Científico Sobre el Bienestar de las Gallinas Ponedoras. [Web en línea] 2007 [citado 2008 Feb 25]. Disponible desde: URL:

http://www.ciwf.org.uk/includes/documents/cm_docs/2008/a/alternatives_to_the_barren_battery_cage_in_the_eu.pdf

López CC, Arce J, Ávila EG. Bienestar Animal. Memorias de las Jornadas  de  Bienestar  Animal Cooperativas  Ourensanas; 2007 Noviembre  28-29; Ourense, España: Fundación  Eulogio  Gómez  Franqueira, 2007.

Mazzuco H. Legislación y Exigencias Internacionales de Bienestar Animal para Aves - Programa para Ponedoras. Memorias de XX Congreso Latinoamericano de Avicultura; 2007 septiembre 25-28; Porto Alegre. Brasil: Asociación Latinoamericana de Avicultura ALA, 2007: 347-360.

Quiroz RG, Bouda I, Candanosa AE. Recomendaciones para el manejo de muestras para realizar pruebas de campo y laboratorio clínico. Memorias de XIX Congreso Nacional de Buiatría; 1995 agosto 24-26; Torreón (Coahuila) México. México (DF): Asociación Mexicana de Médicos Veterinarios Especialistas en Bovinos, AC, 1995: 197-201.

Rodríguez CP. Introducción de gallinas a un modelo agrosilvopastoril en el estado de México. [Web en línea] 2005 [citado 2008 Feb 26]. Disponible desde: URL: http://148.206.53.231/UAMI12995.pdf

Rollin BE. The Poultry Industri. En: Farm Animal Welfare. 1ra ed. Ames, Iowa: Iowa Stare University Press. 1995: 117-136.

The Human Society of the United States. La Producción de Huevos en México. [Web en línea] 2005 [citado 2008 Feb 24]. 

Webster J. Pigs and Poultry. En: Animal Welfare A Cool Eye Towards Eden. 1ra ed. Australia: Blackwell Science Ltd. 1995: 146-166.

Re: El bienestar animal en gallinas ponedoras
17/12/2009 | Ninguno de los foristas se refiere con precisión, ni el mismo autor, al espacio vital que proporciona el modelo actual de jaulas.
Casi todos los avicultores instalan entre 7 y 9 aves, en cubículos que miden 60 centímetros de frente, 45 centímetros de fondo y 38 centímetros de altura. Estos cubiculos tienen generalmente una sola tetina para el suministro de agua y como algunos lo mencionan, a una altura que no coincide con el habito de las gallinas para ingerir agua.
Cual es el espacio vital mínimo que requieren las genéticas actuales, para cada individuo instalado?
No podemos pensar en el ejercicio de 600 centímetros cuadrados por ave, porque seria una ruina la inversión en jaulas, pero cual es el espacio recomendado o propuesto para cada gallina en los sistemas actuales, que no varían mucho de las medidas aquí publicadas.
Re: El bienestar animal en gallinas ponedoras
28/11/2010 | Que tal amigos que han participado en este foro, felicitaciones a todas las personas que han hecho aportaciones de conocimientos importantes sobre el articulo del Dr Rodríguez.

Hay que tomar en cuenta que los sistemas de explotación han variado en los últimos años debido a la demanda de proteina de origen animal, y es por eso que la relación Espacio- Costo de producción es muy importante en avicultura, concuerdo mucho con los factores que manifiesta el Dr. Rodriguez en su investigacion, pero pienso que otro fáctor muy importante tambien sería la nutrición.

Se tambien que este foro es para analizar sobre el bienestar del ave, y por mi experiencia en manejo de planteles avícolas de postura y por investigaciones que he realizado en ellos podría aportar con lo siguiente:

1.- La diferencia en porcentajes de producción son mayores en un Sistema Intensivo en realción a un sistema de piso.
2.- Si nosotros mantenemos una correcta granulometría en el tipo de alimento que manejamos en el sistema intensivo, suplimos la necesidad del picoteo en las aves de piso, debido a que como sabemos ese picoteo de piso es básicamente es para realizar la ingesta de piedras, principalmente para la trituracion de los alimentos sólidos que en la molleja existen.
3.- En lo que respecta al espacio de cuantas a ves por jaula, esto se debe de manejar exclusivamente según la linea genética que se utilize en las naves.
4.- En lo que ha bienestar se refiere creo que la mejor manera de identificarlo sería el monitoreo por medio de los parámetros, ya sean estos indices de producción, mortalidad, etc.
Carlos Alberto Sierrra Molina
Médico Veterinario Zootecnista
Re: El bienestar animal en gallinas ponedoras
31/01/2011 | deseo que alguien con experiencia de campo en dactos reales, me diga cual es la densidad del area que deben ocupar una explotacion de 5000mil gallinas ponedoras, de la raza LOHMANN BROWN Y SI TIENEN CONTENIDOS O DACTOS QUE ME PUEDAN ENVIAR A VUELTA DE CORREO A ASESORIASAGROPECUARIASCJ@HOTMAIL.COM QUE CONTENGAN ESCRITOS O DACTOS REALES DE CAMPO DONDE HABLEN DE LA GALLINA PONEDORA EN SILVOPASTORIL MIL GRACIAS POR LA ATENCION PRESTADA Y DE ANTEMANO LES QUEDO ALTAMENTE AGRADECIDO DE USTEDES UN AMIGO Y SERVICIAL PROFESIONAL DEL AREA CARLOS ALBERTO SIERRA MOLINA. MVZ
Carlos Alberto Sierrra Molina
Médico Veterinario Zootecnista
Re: El bienestar animal en gallinas ponedoras
31/01/2011 | Y QUE TENGA QUE VER CON LAS GALLINAS EN SILVOPASTORIL SOBRE TODO LA DENSIDAD POR AREA EN GALLINAS DE LA RAZA ANTES MENSIONADA Y CON ESOS DACTOS DE SISTEMA EN AGROSILVOPASTORIL
Carlos Alberto Sierrra Molina
Médico Veterinario Zootecnista
Re: El bienestar animal en gallinas ponedoras
31/01/2011 | LAS 5000MIL GALLINAS SON ANIMALES DE PISO DE 16 SEMANAS YA CASI LISTAS PARA EMPEZAR A PONER
Matemático Arturo Gómez
Mestre em Matemáticas
Re: El bienestar animal en gallinas ponedoras
06/02/2011 | Puedo hablar de lo que vivi. En Uruguay, en los 70 y 80, nos vendían a los consumidores un huevo (era el único que probablemente podíamos pagar) que había que hacer un curso para diferenciar la clara de la yema. Totalmente diferente al huevo casero o de campo. Creo que el mundo va inevitablemente a una situación en que esa economía basada en que el trabajador tiene que ganar poco y comer basura va a acabar siendo un recuerdo histórico dentro de la evolución de la humanidad.
El artículo muestra que nos encaminamos a un sistema de mejor servicio, mejor calidad y sustentabilidad. más fraternidad, y también más respeto por los animales de los cuales nos servimos. Lo que muestra una humanidad mejor.
Re: El bienestar animal en gallinas ponedoras
15/08/2011 | Me parece importante su articulo y es de tenerlo muy en cuenta. los dos sistemas tienen sus ventajas y desventajas. Pero realmente me gusta la producción con bienestar animal las aves se lo merecen, todo un año poniendo y que se sientan cómodas y libres sin estros, si tienen vida cómoda su producción va a ser alta y a la final vamos a obtener productos de buena calidad. no estoy de acuerdo con las producciones en jaula aunque es más higiénico me parece cruel.
Re: El bienestar animal en gallinas ponedoras
29/08/2012 | me parece muy bueno el articulo por la idea de comparar los dos sistemas, pero creo se quedo muy corta la investigación, tendría que analizarse la calidad de la carne y del huevo puesto que se sabe que el estrés que les puede ocasionar en este caso la jaula a los animales va influir fuertemente en una "mejor carne" y sobre el problema del campylobacter no podría solucionarse con una buena higiene en la cocina?
Re: El bienestar animal en gallinas ponedoras
14/09/2014 | me parece un tema excelente y muy buena exposición por parte del Dr Rodriguez sumado a los diversos comentarios (algunos muy bien acertados) me lleva a pensar en la situación entre una persona privada de libertad(preso o reo en mi país) sometida,bajo un régimen de asinamiento y mal trato y otra a uno de recuperación bajo esquemas de aprendizaje ,bienestar y superación,cuál de ellas tendra mejor resultado?..obviamente se cae por si solo cual es el mejor método,también es obvio que no todos califican para el mismo método,pero bien no se trata de humanos(aunque no veo diferencia sustancial),en fin,me parece que si se prohibiera estrictamente el uso de jaulas(me disculpan los productores y vendedores de las mimas) el tema no seria jaulas v.s piso, estoy convencido de que el tema seria proporcionar las mejores condiciones para obtener el mejor rendimiento con la mayor similitud a lo natural
Sofia Jimenez
Estudiante
Re: El bienestar animal en gallinas ponedoras
07/10/2015 | hola yo soy estudiante de una universidad en tucuman y tengo que hacer un trabajo de cria recria y postura de ponedoras a piso alguien podria pasar informacion especifica desde ya muchas gracias
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