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Maíz para silaje

Siembra de maíz para silaje

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El silaje de maíz es uno de los forrajes más importantes en el mundo. Se lo usa ampliamente por los
altos rendimientos de MS por ha que se pueden obtener de un alimento con buen valor energético y
por su alta palatibilidad. A su vez, presenta como ventajas el no requerir ningún tratamiento previo
para ser ensilado debido a que posee buenas características a través del corte directo, la cosecha es
rápida y los costos de almacenamiento son bajos.
Cuando se lo quiere suministrar como único alimento tiene algunas limitantes, ya que posee una
baja proporción de proteína bruta (PB) y minerales (especialmente calcio) y entonces, para ser
consumido por los animales, requiere de una suplementación estratégica.
El silaje de maíz es un forraje de alta energía cuando contiene entre un 40-50% de la MS en forma
de grano. En el área central de Santa Fe, este contenido no supera el 35-40%.
En la Argentina, el maíz es una de las especies más utilizadas para ser conservada por este método.

Pautas de manejo

Una de las claves para obtener una alta producción de biomasa en un cultivo para ensilar es la toma
de decisiones por parte del productor desde el momento de la siembra hasta la cosecha, e inclusive
durante el almacenamiento del material obtenido. Aquellos factores en los cuales la intervención del
productor es importante no deben quedar librados al azar ya que esto repercutirá directamente en el
rendimiento y la calidad final del cultivo.
¿Cuáles son estos factores?: el sistema de siembra, la selección del híbrido, la densidad de siembra,
la fertilización, el momento de cosecha y el manejo durante el almacenamiento, fundamentalmente.

Híbrido seleccionado


La selección del híbrido puede influenciar al silaje de maíz en los siguientes aspectos:

♦rendimiento del material cosechado

contenido de grano al momento de la cosecha

digestibilidad o contenido de FDA del silaje

El rendimiento puede estar influenciado en gran medida por el híbrido elegido que debe
seleccionarse teniendo en cuenta el ciclo más apropiado para la zona. Si el híbrido es de ciclo muy
corto, el rendimiento total de MS del silaje de maíz se verá reducido pero ofrece la ventaja de una
mayor relación grano/tallo del material cosechado. Si, por el contrario, se siembra un ciclo muy
largo, se pueden obtener mayores rendimientos de MS, aunque la proporción de grano en la MS
total puede ser menor.
El contenido de grano puede variar significativamente por diferencias genéticas entre híbridos de
igual ciclo. Además, se han encontrado diferencias en la calidad del resto de la planta (tallo, hoja,
marlo y chala). Cuando se combinan los efectos del contenido de grano y la digestibilidad del resto
de la planta, se pueden encontrar variaciones significativas en la calidad de los silajes, por las
diferencias entre híbridos. Es muy importante tener en cuenta la relación entre el contenido de
granos y la calidad del resto de la planta. Una baja calidad de la planta, o una caída brusca de la
digestibilidad (debido a una gran lignificación del tallo), pueden enmascarar el efecto favorable que
produce la acumulación de grano en la espiga. Desde este punto de vista, el mayor contenido de
grano es deseable siempre y cuando compense la caída de calidad del resto de la planta.
El valor nutritivo del material a ensilar mejora a medida que aumenta el contenido de grano, hasta
que éste representa un 30% de la MS total. Luego, con el avance de la madurez, una mayor
lignificación del tallo puede reducir o contrarrestar el beneficio de un mayor nivel de grano de la
planta.
Si la superficie de maíz a cosechar es importante, se deberán sembrar materiales de diferente ciclo o
hacerlo en distintas fechas, para mantener un estado de madurez similar durante toto el período de
cosecha.

Las características ideales del híbrido para silaje son:

capacidad de producir altos rendimientos de un forraje de calidad

♦capacidad de lograr un porcentaje de grano por encima del 40%

♦que no se hayan producido caídas de espigas al momento de la cosecha

♦que la planta haya permanecido verde el mayor tiempo posible

♦resistencia al vuelco

buena digestibilidad del resto de la planta

Fecha de siembra


En algunas zonas del país (Córdoba, centro y sur de Santa Fe, Entre Ríos, norte de Buenos Aires)
existen dos momentos de siembra posibles para el maíz. Las siembras que se realizan en el mes de
septiembre son las que dan lugar al maíz de primera. Los maices de segunda son aquellos que se
siembran en el mes de diciembre.
La decisión de sembrar en un momento u otro del año puede estar definida, por ejemplo, por el tipo
de rotación o por problemas climáticos que no permitan la siembra en el mes de septiembre.
En aquellos casos que se siembre una gran superficie, es recomendable la estrategia de siembra en
las dos épocas del año. De esta forma se disminuirá el riesgo de rindes bajos frente a adversidades
climáticas

Densidad de plantas

La calidad y el rendimiento del silaje se ven afectados significativamente por la densidad de plantas.
Para el caso de silaje de maíz, la población puede incrementarse entre un 10-15% por sobre la
recomendada para la cosecha de grano. Un adecuado espaciamiento entre plantas es crucial para
poder alcanzar el pico en rendimiento y calidad y esto maximizará la producción potencial.
Fertilización
Una adecuada fertilización es esencial para obtener el máximo rendimiento y valor nutritivo del
silaje de maíz. El nivel de fertilización debe ser determinado teniendo en cuenta el rendimiento que
se desea obtener, ajustado por factores como la época de aplicación, el tipo de suelo, los abonos que
han sido incorporados al suelo y la densidad de siembra.

Control de malezas

Las malezas inciden no sólo en el rendimiento sino también en la calidad del material almacenado.
De nada vale elegir el mejor híbrido del mercado si no se va a efectuar un adecuado control de las
malezas.
Las malezas que más inciden sobre el rendimiento y la posterior calidad del cultivo son las
gramineas anuales y el sorgo de alepo. En la actualidad, con la siembra directa, y con la aparición
de una serie de herbicidas graminicidas selectivos para el maíz , el obtener cultivos limpios libres de
malezas es una situación que se logra fácilmente.

Madurez a cosecha

La madurez a cosecha afecta la calidad del silaje de maíz, dado que influye sobre el contenido de
humedad y sobre la digestibilidad del resto de la planta. El estado de madurez del maíz para silaje
puede ser determinado por medio de la localización de la línea de leche (interfase entre la porción
líquida y sólida del grano) y es cuando el grano se encuentra en 2/3 línea de leche.
A medida que el maíz madura, la línea de leche se mueve hacia la parte inferior del grano y, por lo
tanto, la composición y los valores de energía varían cuando se lo cosecha en estados diferentes de
madurez.
Recordemos que los cultivos de secano están expuestos a bruscas variaciones climáticas que tienen
un importante efecto sobre el rendimiento en grano y sobre la relación grano-planta. Esto determina
que no siempre sea conveniente utilizar el criterio de la línea de leche del grano para elegir el
momento de ensilaje. El estado ideal sería aquel que permita al híbrido acumular la máxima
cantidad de MS digestible, considerando la planta total.
Si el porcentaje de grano es bajo (menor al 25-30%, como consecuencia de una sequía, suelos de
baja fertilidad, malezas, etc.) no sería aconsejable utilizar el concepto de estado de línea de leche (o
sea basarse exclusivamente en el estado de la espiga). En este caso, debería ensilarse cuando la
planta todavía está verde (porque es un indicador de que aún mantiene la calidad o por lo menos no
ha disminuido sustancialmente). Así, el criterio de línea de leche debería ser utilizado sólo cuando
el rendimiento en grano es elevado (35-40% o más).
El estado de madurez y el contenido de humedad de las plantas de maíz deben ser siempre
monitoreados antes de comenzar la cosecha.

Manejo durante la cosecha


La cosecha del cultivo debe realizarse tan rápido como sea posible. Si el llenado se prolonga, se
produce una excesiva respiración que lleva al aumento de las pérdidas de material. El compactado
debe realizarse inmediatamente y a medida que el material va llegando al silo.

��Altura de corte

Una alternativa factible de implementar en la práctica para aumentar la calidad de los silajes de
maíz es la modificación de la altura de corte de la planta. Esto determina una disminución en la
cantidad total de forraje cosechado y una modificación en la proporción de los componentes del
rendimiento (tallo, hoja y espiga). Estudios realizados en la EEA Rafaela determinaron que, por
cada centímetro de aumento en la altura de corte por encima de 15 cm del suelo, se pierden 130 kg
de MS/ha, pero se incrementa la calidad.
En el cuadro 13 se muestran los resultados de producción de materia seca por hectarea, composición
de la planta y calidad de los silajes, según distintas alturas de corte.

��Tamaño de picado

El tamaño de partícula del material cosechado es un factor que afecta el ensilado, ya que cuando las
partículas se pican más fino (6-12 mm) se acomodan mejor, eliminando una mayor cantidad de
oxígeno en comparación con trozados más gruesos. Cuando se trabaja con un material con bajo
contenido de materia seca, el tamaño de picado reduce su importancia.

Manejo durante el almacenamiento

Una vez que el material ha sido compactado, es importante que sea tapado y sellado para aislarlo
del ambiente atmosférico. Se debe controlar y evitar la formación de efluentes, porque llevará a
una pérdida de la cantidad y calidad ensilada.
Si se produce una rotura en la cubierta plástica deberá sellarse para evitar la entrada de oxígeno y la
consecuente putrefacción de material.

Suministro

Para evitar pérdidas durante el suministro se recomienda extraer diariamente sólo la cantidad a
suministrar, tapar el extremo abierto cada vez que se realice una extracción, utilizar algún sistema
mecánico de extracción de manera de evitar la remoción de la masa del silo y contar con comederos
o lugares de suministro que disminuyan al mínimo las pérdidas.
Estos pasos asegurarán un buen desarrollo del cultivo, una efectiva recolección del material y una
rápida y eficiente fermentación, con pérdidas mínimas durante el ensilado, almacenamiento y
suministro. Tomar las decisiones correctas de manejo es clave para producir silajes de maíz de la
mayor calidad.
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Re: Foro sobre Siembra de maíz para silaje
04/06/2009 |

Amigos del Foro, estoy por implementar el ensilaje de maíz en mi unidad de producción me gustaría aclarar algunas dudas que tengo tales como:

* Distancia entre los surcos de la siembra.
* Rendimiento aproximado por hectárea.

Estoy ubicado en Venezuela, En el Estado Táchira en una zona caliente, les agradezco en lo que me puedan ayudar.

Muchas Gracias.-
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Re: Foro sobre Siembra de maíz para silaje
03/03/2011 | Muy buenos dias,

Lei todos los comentarios al respecto de "Siembra de maiz para silaje?", por cuanto me llamo la atencion el tema ya que deseo mirar la factibilidad de implementar un silo de esta clase en la zona del caribe colombiano, pero a ciencia cierta no obtuve las respuestas sobre el mismo como tal, como son el tipo o los tipos de silos que se pueden realizar en piso, como deben ser cubiertos y si se pueden dejar abiertos o en bodegas, es decir una guia mas exacta con las clases y claves para que sea exitoso el mismo, si se recomienda el corte del producto con caña o la soca que llaman y a que altura o a que tiempo del cultivo debe tener la planta para el corte (lo que imagino depende de la ubicacion o zona del cultivo), si se le hace algun tratamiento para preservar las propiedades nutricionales, si es recomendable o no la mezcla con urea, melaza o cal. Asi como otras variables, que hacen ver quizas que es mejor la utilizacion del grano de maiz solo despues de cosechada la mazorca ya seca, como la forma mas facil y practica para suplementar la alimentacion de los bovinos y hacer pastoreo en el terreno ya cosechado con el mismo ganado, a fin de aprovechar la soca que queda en el mismo del cultivo como tal.

Si alguiensabe de un sitio web que trate el tema o tiene ejemplos o experiencias puntuales sobre la forma de realizar el ensilaje de este cultivo y que me pueda despejar las dudas que tengo sobre el tema le sabre agradecer.

Quedo en espera de sus comentarios.
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Zaydith Gallardo
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Cabudare, Lara, Venezuela
profesora en educacion agropecuaria
Re: Foro sobre Siembra de maíz para silaje
05/03/2011 | a el articulo le hace falta la densidad de siembra x has y que variedad o que hibridos mas recomendados y el tropico Venezuela San Rafael de Onoto Estado Portuguesa PARA 10 HECTAREAS BAJO RIEGO Y QUE PUEDAN SOPORTAR EL AGUACHINAMIENTO YA QUE PUEDE OCURRIR EN LA ZONA ESPERANDO 8UNA PRONTA RESPUESTA PROFESORA ZAYDITH GALLARDO
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México
Re: Foro sobre Siembra de maíz para silaje
10/08/2011 | DISCULPEN ALGUIEN CONOCE O ME PUEDE ENVIAR LAS ESPECIFICACIONES DE LA TAPADORA DE GRANOS
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Mario Alejandro Parraguez Zuñiga
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Curico, Maule, Chile
Estudiante
Re: Foro sobre Siembra de maíz para silaje
23/08/2012 | ola... me pueden dar paginas sobre el maiz para silo donde salgan todo para el cultivo... textura del suelo, fecha de siembra, dosis de siembre, cosecha, tº optima, etc... muchas gracias :)
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Carlos Melo Pradenas
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Santiago, Region Metropolitana, Chile
Re: Foro sobre Siembra de maíz para silaje
29/10/2012 | pienso que el articulo es bueno, pero me dejo gusto a poco. por lo que veo la gente que comenta -como yo- desean iniciarse en este campo. LA DEBILIDAD QUE VEO EN EL ARTICULO ES QUE DA DEMASIADAS COSAS POR SABIDAS. Coincido en que faltan datos de laboreo: cuanta semila por Ha, a que distancia las hileras, requerimientos de riego etc.
En cuanto al silo propiamente tal explicar como se hace y por que, etc.
gracias
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Jose Martinez
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Planeta Rica, Cordoba, Colombia
Estudiante
Re: Foro sobre Siembra de maíz para silaje
18/02/2013 | Me gustaria saber cual es el momento optimo pa cortar el maiz para hacer el silo, si lo puede cortar en una cantidad de dias despues de siembra o si es en algun momento del desarrollo de la planta del maiz
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Luis Alberto Galarza Mojica
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Tauramena, Casanare, Colombia
proyecto granja integral
Re: Foro sobre Siembra de maíz para silaje
03/03/2013 | muy buenos dias para todos gracias por tan importante informacion tambien me interesa saber sobre el proceso de ensilaje del rumin del ganado para alimento de cerdos
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Johnny Palacio Zapata
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Cali, Valle del Cauca, Colombia
Estudiante
Re: Foro sobre Siembra de maíz para silaje
10/04/2013 | Buena noche

La verdad soy muy nuevo en esta área.
Mi deseo es saber a qué distancia entre surcos y plantas se debe sembrar maíz para ensilar
también si se puede mesclar siembra de frijol y de zapallo se puede mejorar el ensilaje o estoy realizando actividades equivocadas.

Muchas gracias por compartir sus experiencias
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Carlos Alvarez
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Mazatlan, Sinaloa, México
Productor Ganadero, ovinocultor
Re: Foro sobre Siembra de maíz para silaje
30/04/2013 | quiero saber si el silo es bueno para los borregos
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